100 Millionen Erwachsene haben Schulden im Gesundheitswesen - und 12 % von ihnen schulden 10.000 Dollar oder mehr

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Für viele Erwachsene sind Schulden im Gesundheitswesen Teil ihrer Bilanz – sie zeigen sich nur anders als erwartet, wie neue Untersuchungen zeigen. Insgesamt haben schätzungsweise 41 % der Menschen – oder etwa 100 Millionen Erwachsene – derzeit solche Schulden, die von unter 500 Dollar (16 %) bis zu 10.000 Dollar oder mehr (12 %) reichen, so ein Bericht der Kaiser Family Foundation. Legt man 2.500 Dollar als Basiswert zugrunde, so liegen 56 % der Personen, die medizinische und/oder zahnmedizinische Schulden haben, unter diesem Betrag und 44 % schulden so viel oder mehr. Mehr von Personal Finance:

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Wie man als junger Erwachsener einen Kredit aufbaut

Die Konjunkturprogramme haben bei einigen Amerikanern eine neue Einstellung zum Thema Geld bewirkt. Ein Teil dieser medizinischen Schulden wurde jedoch in früheren Schätzungen oder Umfragen nicht erfasst. Ein Teil davon läuft beispielsweise über Kreditkarten (17 % der Erwachsenen zahlen auf diese Weise) oder wird im Laufe der Zeit direkt an einen Arzt, ein Krankenhaus oder einen anderen Gesundheitsdienstleister abgezahlt (21 %). „Dies zeigt, wie stark sich die Gesundheitsausgaben auf die Menschen auswirken“, sagte Liz Hamel, Vizepräsidentin und Direktorin für Meinungs- und Umfrageforschung bei der Stiftung.

Der Bericht basiert auf einer landesweit repräsentativen Umfrage unter 2.375 Erwachsenen, die zwischen dem 25. Februar und dem 20. März durchgeführt wurde und an der 1.292 Erwachsene mit aktuellen Schulden im Gesundheitswesen teilnahmen. (Die Ergebnisse wurden gewichtet, um die US-Bevölkerung widerzuspiegeln.) Die Studie wurde als Teil eines größeren Forschungsprojekts mit Kaiser Health News und NPR durchgeführt.

Änderungen für medizinische Schulden in Kreditauskünften sind in Sicht

Die Studie erfolgt im Vorfeld geplanter Änderungen an der Art und Weise, wie medizinische Schulden in Verbraucherkreditberichten erscheinen. Ab dem 1. Juli werden die drei großen Kreditauskunfteien – Equifax, Experian und TransUnion – solche Schulden nicht mehr in ihren Berichten aufführen, wenn sie in ein Inkassoverfahren gegangen sind, Sie sie aber inzwischen beglichen haben. Nach der derzeitigen Praxis können sie sieben Jahre lang in Ihrer Akte verbleiben.

Darüber hinaus erhalten die Verbraucher ein Jahr (statt bisher sechs Monate) Zeit, bevor unbezahlte medizinische Forderungen in den Kreditauskünften erscheinen, sobald sie an ein Inkassobüro gehen. Und in der ersten Hälfte des Jahres 2023 werden die Kreditauskunfteien keine Beträge mehr aufnehmen, die weniger als 500 Dollar betragen. Die Kreditwürdigkeit von Verbrauchern, die von den bevorstehenden Änderungen betroffen sind, könnte sich verbessern, was den Zugang zu Krediten oder Darlehen zu einem günstigeren Zinssatz bedeuten könnte, als sie ihn sonst erhalten würden. „Das könnte erhebliche Auswirkungen für die Betroffenen haben“, sagte Hamel. Untersuchungen haben gezeigt, dass medizinische Schulden die Fähigkeit einer Person, mit den Zahlungen Schritt zu halten, weniger gut vorhersagen als andere Arten von Inkassokonten.

Schulden im Gesundheitswesen schaden den Verbraucherausgaben

Die finanziellen Folgen von Schulden im Gesundheitswesen gehen jedoch über die Kreditwürdigkeit hinaus, wie die Kaiser-Umfrage zeigt. So gaben 63 % der Personen mit aktuellen oder kürzlichen Schulden (innerhalb der letzten fünf Jahre) an, dass sie aufgrund dieser Schulden ihre Ausgaben für Lebensmittel, Kleidung und andere Grundbedürfnisse einschränken mussten – darunter 51 % der Personen mit einem jährlichen Haushaltseinkommen von über 90.000 US-Dollar. Fast die Hälfte (48 %) der Personen mit solchen Schulden gab an, dass sie ihre Ersparnisse ganz oder größtenteils aufgebraucht haben, um die Schulden zu begleichen. Insgesamt beliefen sich die medizinischen Schulden in den USA 2019 auf 195 Milliarden Dollar oder mehr, so die Kaiser-Studie.

Capitol Hill geht gegen überraschende Rechnungen vor

Ein Bundesgesetz, das in diesem Jahr in Kraft getreten ist, könnte dazu beitragen, dass Verbraucher – zumindest in einigen Situationen – nicht mit überhöhten Rechnungen konfrontiert werden. In der Vergangenheit war eine der Hauptursachen für unerwartet hohe Arztrechnungen die Beteiligung von Anbietern außerhalb des Netzes an Ihrer Behandlung, ohne dass Sie dies bemerkten. Dann kam die Rechnung und Sie mussten feststellen, dass Ihre Versicherung diese Kosten nicht vollständig oder gar nicht übernommen hat.

Das Gesetz „No Surprises Act“ zielt darauf ab, dies zu minimieren, auch wenn die Verbraucher weiterhin auf solche Kosten aufgrund von Abrechnungsfehlern achten sollten. Außerdem gibt es seit 2021 eine Regelung zur Preistransparenz in Krankenhäusern, die den Verbrauchern helfen soll. Sie verpflichtet die Krankenhäuser im Wesentlichen dazu, die Preise, die sie mit den Versicherern für 300 gängige medizinische Leistungen ausgehandelt haben, in einem verbraucherfreundlichen Format online zu veröffentlichen.