Abgeordneter George Santos bestreitet, Geld von GoFundMe für den sterbenden Hund eines behinderten Veteranen angenommen zu haben

Der Abgeordnete George Santos (R-NY) geht zu einer geschlossenen GOP-Fraktionssitzung im US-Kapitol am 10. Januar 2023 in Washington, DC.

Der umstrittene republikanische Abgeordnete George Santos hat Behauptungen zurückgewiesen, er habe sich mit Tausenden von Dollar aus dem Staub gemacht, die er für einen behinderten Veteranen gesammelt hatte, der eine lebensrettende Operation für seinen Diensthund benötigte.

Santos, der bereits von zwei Parteien zum Rücktritt aufgefordert wird, wies die Berichte in einem Text an Semafor am Dienstagabend als „Fake“ zurück.

„Keine Ahnung, wer das ist“, fügte der New Yorker Kongressabgeordnete in einer SMS an die Redaktion hinzu.

Er schien sich auf Richard Osthoff zu beziehen, der von Patch.com als US-Marine-Veteran beschrieben wird, der 2016 mit Santos in Kontakt kam, als er eine Behandlung für Sapphire, seinen Pitbull-Mix, der einen Magentumor entwickelt hatte, suchte.

Osthoff und ein anderer Veteran erzählten Patch.com, dass Santos, der sich Anthony Devolder nennt – ein Name, den Santos bekanntermaßen in der Vergangenheit verwendet hat – über seine angebliche Wohltätigkeitsorganisation für Haustiere, Friends of Pets United, eine GoFundMe-Seite eingerichtet hat. Die New York Times berichtete letzten Monat, dass weder das Internal Revenue Service noch die Generalstaatsanwaltschaften von New York und New Jersey Aufzeichnungen über eine registrierte Wohltätigkeitsorganisation mit diesem Namen finden konnten.

Nachdem das GoFundMe-Projekt im Juni 2016 sein Ziel von 3.000 Dollar überschritten hatte, sagte Osthoff, Santos habe ihn und seinen Hund an einen Tierarzt in Queens verwiesen, der sagte, er könne den Tumor nicht operieren.

Santos wurde dann flüchtig, sagte der Veteran. Osthoff sagte, Santos habe in einem letzten Telefonat behauptet, er habe das Geld von Sapphires GoFundMe in seine Wohltätigkeitsorganisation verschoben, um es „für andere Hunde“ zu verwenden, weil Osthoff „die Dinge nicht auf meine Art gemacht hat“, berichtete Patch.com.

Santos lehnte Osthoffs Bitte ab, ihm zu erlauben, das Geld zu verwenden, um seinen Hund zu einem anderen Tierarzt zu bringen, wie aus Screenshots von Textnachrichten hervorgeht, die von Patch.com veröffentlicht wurden.

Sapphire starb im Januar 2017, und Osthoff sagte, dass er betteln musste, um für die Sterbebegleitung des Hundes zu bezahlen, so der Bericht.

Sprecher von Santos reagierten nicht sofort auf die Bitte von CNBC um weitere Kommentare.

Der Bericht von Patch ist der jüngste in einer monatelangen Reihe von skandalösen Anschuldigungen gegen den frischgebackenen Gesetzgeber, der nach seinem Sieg im Kongressrennen zugab, über wichtige Details seines Werdegangs gelogen oder diese geschönt zu haben. Gegen ihn laufen Ermittlungen auf lokaler und bundesstaatlicher Ebene, und er war Gegenstand mehrerer Ethikbeschwerden.

Santos wurde in diesem Monat vereidigt und hat Aufforderungen, seinen Sitz aufzugeben, abgelehnt. Er hat sich dafür entschuldigt, dass er seinen Lebenslauf „geschönt“ hat, sagte aber, er habe keine Straftaten begangen.

Die Republikaner im New Yorker Bezirk Nassau, in dem Santos‘ Wahlkreis liegt, haben ihn scharf kritisiert und zum Rücktritt aufgefordert. Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Kevin McCarthy (Kalifornien), hat es jedoch abgelehnt, sich diesen Aufrufen anzuschließen, da er das Argument von Santos wiederholte, dass die Wähler seines Bezirks darüber entscheiden sollten, ob er im Kongress bleibt.

Am Dienstag wurde Santos in zwei Ausschüsse des Repräsentantenhauses berufen.