Affenpocken-Ausbruch ist "eindämmbar", sagt die WHO und bestätigt weitere Fälle

Affenpockenfälle werden in Europa, den USA, Kanada und Australien untersucht, nachdem es in letzter Zeit zu einer Häufung von Infektionen gekommen ist. Jepayona Delita | Future Publishing | Getty Images

Westliche Fälle nehmen zu, vor allem durch Sex

Mindestens 19 Länder, darunter die USA, Großbritannien, Kanada, Australien, Italien, Spanien und Portugal, haben bisher Fälle gemeldet. Belgien, in dem derzeit vier Fälle auftreten, hat am Freitag als erstes Land eine obligatorische Isolierung von Patienten eingeführt, während Großbritannien enge Kontaktpersonen von Patienten aufgefordert hat, sich zu isolieren. Die meisten Fälle werden durch Sex übertragen, so die WHO am Montag. Obwohl die Krankheit im Allgemeinen nicht als sexuell übertragbare Krankheit angesehen wird, haben die Gesundheitsbehörden eine besondere Konzentration von Fällen unter Männern festgestellt, die Sex mit anderen Männern haben.

Die Centers for Disease Control and Prevention (Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention) warnten am Montag schwule und bisexuelle Männer, Vorsichtsmaßnahmen zu ergreifen, wenn sie in engem Kontakt mit jemandem standen, der das Virus haben könnte, und auf Symptome zu achten. „Ein beträchtlicher Teil der jüngsten Fälle im Vereinigten Königreich und in Europa wurde bei schwulen und bisexuellen Männern festgestellt, so dass wir diese Männer besonders ermutigen, auf die Symptome zu achten“, fügte Susan Hopkins, leitende medizinische Beraterin bei der britischen Gesundheitsbehörde, am Montag hinzu.

Mutation des Affenpockenstamms unwahrscheinlich

Die WHO-Direktorin für die weltweite Vorbereitung auf Infektionskrankheiten, Sylvie Briand, sagte am Dienstag, es sei unwahrscheinlich, dass das Virus mutiert sei. Vielmehr könne die Übertragung des Virus durch eine Änderung des menschlichen Verhaltens ausgelöst worden sein, insbesondere durch die Lockerung der sozialen Beschränkungen des Covid-19. Der westafrikanische Stamm der Affenpocken – der bei dem aktuellen Ausbruch identifiziert wurde – hat eine Sterblichkeitsrate von etwa 1 %.

Ein Stück Hautgewebe, entnommen aus einer Läsion auf der Haut eines Affen, der mit dem Affenpockenvirus infiziert war, ist bei 50-facher Vergrößerung am vierten Tag der Ausschlagsentwicklung im Jahr 1968 zu sehen. CDC | Reuters