Amazon wird vom Arbeitsministerium zitiert, weil es Lagerarbeiter Sicherheitsrisiken aussetzt

Ein Arbeiter sortiert Pakete im Ausgangsdock des Amazon Fulfillment Centers in Eastvale, Kalifornien, am Dienstag, 31. August 2021.

Wie das Arbeitsministerium am Mittwoch mitteilte, hat Amazon in drei seiner Lagerhäuser Verwarnungen ausgesprochen, weil die Beschäftigten Sicherheitsrisiken ausgesetzt sind.

Amazon-Mitarbeiter in den Einrichtungen in New Windsor, N.Y., Waukegan, Illinois, und Deltona, Fla. waren „ergonomischen Gefahren“ ausgesetzt, die sie einem hohen Risiko für Verletzungen des unteren Rückens und Muskel-Skelett-Erkrankungen aussetzten, was sich auf Dinge wie Verstauchungen, Zerrungen und Karpaltunnel bezieht, so die US-Staatsanwaltschaft für den südlichen Bezirk von New York.

Amazons anstrengende Arbeitsbedingungen in den Lagerhäusern, bei denen die Mitarbeiter stundenlang schwere Pakete heben müssen, oft in „ungünstigen Körperhaltungen“, trugen zu den ergonomischen Gefahren bei, so die Behörde.

Amazon erhielt außerdem eine separate Verwarnung, weil die Beschäftigten in seinem Lager in Deltona von herabfallenden Warenkartons getroffen werden könnten.

Amazon muss für diese Verstöße insgesamt 60.269 $ an Strafen zahlen.

„Bei jeder dieser Inspektionen wurden Arbeitsprozesse festgestellt, die zwar auf Schnelligkeit, nicht aber auf Sicherheit ausgelegt waren, und die zu schweren Verletzungen der Arbeiter führten“, sagte der stellvertretende OSHA-Arbeitsminister Douglas Parker in einer Erklärung. „Während Amazon beeindruckende Systeme entwickelt hat, um sicherzustellen, dass die Bestellungen seiner Kunden effizient und schnell ausgeliefert werden, hat das Unternehmen es versäumt, dasselbe Engagement für den Schutz der Sicherheit und des Wohlbefindens seiner Arbeitnehmer zu zeigen.“

Vertreter von Amazon reagierten nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die OSHA-Inspektionen wurden durchgeführt, nachdem sie von der US-Staatsanwaltschaft für den SDNY empfohlen worden waren. Die OSHA und die US-Staatsanwaltschaft hatten im Juli eine Untersuchung in einer Handvoll Amazon-Lagerhäusern außerhalb von New York City, Chicago und Orlando eingeleitet. CNBC berichtete im August, dass die Untersuchung auf drei weitere Standorte in der Nähe von Albany, New York, Denver, Colorado, und Boise, Idaho, ausgeweitet wurde.

Amazon sieht sich auch einer separaten Untersuchung durch die Zivilabteilung des SDNY gegenüber, die sich auf die Sicherheitsrisiken für die Mitarbeiter in den Einrichtungen des E-Retailers im ganzen Land konzentriert. Im Rahmen der Untersuchung wird auch geprüft, ob Amazon Verletzungen von Arbeitnehmern korrekt gemeldet hat und ob das Unternehmen diese Verletzungen gegenüber Kreditgebern falsch dargestellt hat, um einen Kredit zu erhalten.

Im Dezember wurde Amazon von der OSHA verwarnt, weil es Verletzungen und Krankheiten nicht aufgezeichnet, Verletzungen und Krankheiten innerhalb der vorgeschriebenen Zeit falsch eingestuft und der OSHA nicht rechtzeitig Aufzeichnungen über Verletzungen und Krankheiten vorgelegt hatte. Für diese Verstöße wurde eine Geldstrafe von mehr als 29.000 Dollar verhängt.

Amazon, nach Walmart der zweitgrößte Arbeitgeber in den USA, wurde von Gesetzgebern, Aktivistengruppen und seinen eigenen Mitarbeitern regelmäßig für seine Arbeitsschutzbilanz kritisiert. Kritiker haben sich zunehmend auf Amazons Einsatz von Produktivitätsquoten konzentriert und argumentiert, dass die unerbittliche Konzentration auf Geschwindigkeit zu Verletzungen am Arbeitsplatz in den Lagerhäusern führt. Mehrere Studien des Strategic Organizing Center, eines Zusammenschlusses von Gewerkschaften, führten die hohen Verletzungsraten unter Lager- und Lieferarbeitern auf Amazons „Besessenheit von Geschwindigkeit“ zurück.

Die Gesetzgeber in New York und Kalifornien haben das Arbeitstempo in den Amazon-Lagern ins Visier genommen, indem sie Gesetze erlassen haben, die u. a. darauf abzielen, die Verwendung übermäßig restriktiver Quoten einzuschränken.

Beschäftigte in Amazon-Lagern haben sich in der Vergangenheit darüber beschwert, dass das Arbeitstempo des Unternehmens sie daran hindert, angemessene Toiletten- und Ruhepausen einzulegen, und zu unfairen Disziplinarmaßnahmen führt.

Probleme mit der Sicherheit am Arbeitsplatz sind einer von mehreren Katalysatoren für den jüngsten Anstieg der Organisierungsbemühungen unter den Amazon-Beschäftigten. Im vergangenen April stimmten die Beschäftigten eines Amazon-Lagers auf der New Yorker Insel Staten Island für die Gründung der ersten Gewerkschaft des Unternehmens in den USA. Die Beschäftigten einer anderen Anlage auf Staten Island lehnten eine Gewerkschaft ab, während eine zweite Wahl in einem Amazon-Lagerhaus in Alabama angefochten wird. Seit diesen Wahlen haben auch an anderen Amazon-Standorten in den USA Organisierungsbemühungen begonnen.

Amazon hat bereits erklärt, dass es das Recht der Beschäftigten auf gewerkschaftliche Organisierung unterstützt, aber nicht glaubt, dass Gewerkschaften die beste Wahl für die Beschäftigten sind.

Amazon hat bestritten, dass es in seinen Lagern Produktivitätsquoten anwendet, und hat Berichte über unsichere Arbeitsbedingungen bestritten. Im April sagte Amazon-CEO Andy Jassy, dass die Verletzungsraten des Unternehmens „manchmal“ missverstanden würden, aber er räumte ein, dass Amazon mehr tun könne, um die Sicherheit in seinen Einrichtungen zu verbessern.

Das Unternehmen hat auch erklärt, dass es danach strebt, der beste Arbeitgeber der Welt“ zu sein, und im Jahr 2021 seine Liste der grundlegenden Führungsprinzipien um diese Aussage erweitert. Amazon hat in letzter Zeit eine gewisse Fluktuation in den Funktionen erlebt, die bei der Überwachung dieser Bemühungen helfen, einschließlich der Leiterin der Arbeitssicherheit Heather MacDougall, wie CNBC berichtete.

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