Amazons Drohnenlieferungseinheit ist von Entlassungen betroffen, während das 10 Jahre alte Projekt endlich anläuft

In diesem Artikel AMZN Folgen Sie Ihren Lieblingsaktien CREATE FREE ACCOUNT

Amazon Prime Air-Drohne Quelle: Amazon

Im Jahr 2013 trat Amazon-Gründer Jeff Bezos in der CBS-Sendung „60 Minutes“ auf, um einen futuristischen Plan zu enthüllen, den sein Unternehmen insgeheim verfolgte, um Pakete per Drohne in 30 Minuten auszuliefern. In einer vorab aufgezeichneten Vorführung wurde gezeigt, wie ein „Oktokopter“ der Marke Amazon ein kleines Paket von einem Förderband in die Luft zum Haus eines Kunden trug, sanft im Hinterhof landete, das Paket absetzte und dann davonflog. Bezos sagte voraus, dass innerhalb von fünf Jahren eine Flotte von Amazon-Drohnen in die Lüfte steigen könnte, und sagte: „Das wird ein Riesenspaß. Ein Jahrzehnt später beginnt Amazon nun endlich damit, Drohnenlieferungen in zwei kleinen Märkten im Rahmen eines Programms namens Prime Air zu starten. Doch gerade als es endlich losgeht, stößt das Drohnenprogramm auf eine stotternde Wirtschaft und die weitreichenden Kostensenkungsmaßnahmen von CEO Andy Jassy. CNBC hat erfahren, dass Prime Air im Rahmen von Amazons Plan, 18.000 Stellen zu streichen – dem größten Personalabbau in der Geschichte des Unternehmens – eine beträchtliche Anzahl von Mitarbeitern verliert. Mit der Angelegenheit vertraute Quellen, die aus Gründen der Vertraulichkeit nicht genannt werden möchten, sagten, dass sie am Mittwoch von den Kürzungen bei Prime Air erfuhren, als zwei hochrangige Amazon-Führungskräfte E-Mails an die Mitarbeiter schickten, in denen sie ihnen mitteilten, dass die von den Entlassungen Betroffenen in Kürze informiert werden würden. Eine Person erkannte, was geschah, als sie nicht mehr auf Slack zugreifen konnte. Mitarbeiter wurden an mehreren Standorten entlassen, darunter auch in Seattle, wo Amazon seinen Hauptsitz hat. Amazons Drohnen-Testgelände in Pendleton, Oregon, wurde besonders hart getroffen, da die Hälfte des Teams entlassen wurde, schrieb ein Prime Air-Mitarbeiter in einem LinkedIn-Post, den er anschließend löschte. Amazon lehnte es ab, zu sagen, wie viele Prime Air-Mitarbeiter entlassen wurden, und ein Sprecher verwies auf Jassys Blogbeitrag vom Anfang des Monats, in dem die unternehmensweiten Kürzungen angekündigt wurden. Jassy hat darauf zurückgegriffen, Amazons Personalbestand, der während der Covid-19-Pandemie massiv anstieg, zu reduzieren, da er nach Möglichkeiten sucht, die Ausgaben im gesamten Unternehmen zu senken. Als Teil seiner Überprüfung hat sich Jassy auf einige von Amazons unerprobteren Wetten konzentriert, wie z.B. die Abteilungen Alexa, physische Geschäfte und Robotik. Jetzt wird auch Prime Air auf die Liste der Ziele gesetzt. Für Bezos ist der Personalabbau der jüngste Rückschlag in einem ehrgeizigen Projekt, das von Herausforderungen geplagt ist. Amazon verbrachte Jahre damit, die Drohnentechnologie in der englischen Landschaft zu testen, um Bezos dabei zu helfen, seine Vision einer noch schnelleren Lieferung zu verwirklichen, bei der einige Produkte ausgeliefert werden, ohne sich ausschließlich auf benzinschluckende Fahrzeuge verlassen zu müssen, die die Straßen der Nachbarschaft verstopfen. Laut einem Bericht von Wired aus dem Jahr 2021 hatten die Prime Air-Teams, die mit der Kennzeichnung von Drohnenaufnahmen beauftragt waren, Bedenken wegen Managementfehlern geäußert. Im Jahr 2019 kündigte Jeff Wilke, der zu dieser Zeit Amazons Verbraucherchef war, an, dass Drohnen „innerhalb weniger Monate“ in Betrieb genommen werden würden. Ein Jahr später erteilte die Federal Aviation Administration dem Unternehmen die Genehmigung, mit der Erprobung von Drohnenlieferungen zu beginnen.

jetzt ansehen

Aber Zweifel an der Rentabilität der Drohnen kamen auf, nachdem die Prime Air-Einheit unter einer hohen Fluktuation litt und die Mitarbeiter sagten, sie würden unter Druck gesetzt, ehrgeizige interne Ziele zu erreichen, manchmal auf Kosten der Sicherheit, so Bloomberg. Die Abgänge von Mitarbeitern beschleunigten sich, nachdem es auf dem Testgelände von Prime Air in Pendleton zu mehreren Abstürzen gekommen war. Ein Vorfall im Juni 2021 löste ein 20 Hektar großes Feuer aus, wie Insider berichtete. „Niemand wurde jemals verletzt oder kam infolge dieser Flüge zu Schaden, und jeder Test wird in Übereinstimmung mit allen geltenden Vorschriften durchgeführt“, sagte Av Zammit, ein Amazon-Sprecher, in einer per E-Mail versandten Erklärung. Der Start schien schließlich im Jahr 2023 unmittelbar bevorzustehen. Der Leiter von Prime Air, David Carbon, eine ehemalige Boeing-Führungskraft, die Amazon im Jahr 2020 eingestellt hat, erklärte Reportern auf einer Veranstaltung im November letzten Jahres, dass das Unternehmen das Ziel habe, bis zum Ende des Jahrzehnts jährlich 500 Millionen Pakete per Drohne an Millionen von Kunden in Großstädten wie Seattle, Boston und Atlanta auszuliefern. Carbon stellte ein Drohnenkonzept vor, das Amazon ab 2024 einsetzen könnte und das kleiner und leiser ist als das aktuelle Modell. Zwei Mitarbeiter sagten, Carbon, der den Prime-Air-Mitbegründer Gur Kimchi ablöste, sei eingestellt worden, um Prime Air zu einem echten Unternehmen mit einem vernünftigen Budget zu machen. Nun, da Prime Air sein bisher riskantestes Experiment in der realen Welt startet, muss die Muttergesellschaft mit einem verlangsamten Wachstum und makroökonomischem Gegenwind rechnen. Jassy sagte in seiner Ankündigung über die Entlassungen in diesem Monat, dass die Unternehmensleitung „dem Vorrang einräumt, was für die Kunden und die langfristige Gesundheit unserer Unternehmen am wichtigsten ist“. Quellen, die mit Prime Air vertraut sind, sagten, dass die Kürzungen im Bereich der Drohnenzustellung angesichts der vielen Kämpfe in diesem Bereich erwartet wurden. Mitarbeiter in den Bereichen Design, Wartung, Systemtechnik, Flugtests und Flugbetrieb seien von den Entlassungen betroffen, so die Quellen. Zammit sagte, dass Amazon weiterhin an seinem Liefergeschäft in den beiden ersten Märkten – College Station, Texas, und Lockeford, Kalifornien – festhält. „Wir werden im Laufe der Zeit die Lieferungen an mehr Kunden in diesen Gebieten ausweiten“, sagte Zammit. „Unser Team arbeitet außerdem weiter an der Entwicklung unseres Drohnensystems der nächsten Generation.“

Drohnen in der Nachbarschaft

In College Station, einer Stadt etwa 100 Meilen nordwestlich von Houston, in der sich die Texas A&M University befindet, liegt ein Amazon-Drohnenlieferzentrum direkt an einer Bundesstraße, versteckt hinter einer Reihe von Autohäusern. In dem Lager vor Ort dürfen alle Waren höchstens fünf Pfund wiegen. Auf dem Gelände befinden sich vier Start- und Landeplätze, von denen aus unbemannte Flugzeuge Waren zu den Bewohnern einer Handvoll Vororte im Umkreis von wenigen Kilometern um die Anlage bringen werden. Lockeford ist eine Stadt mit 3.500 Einwohnern, südlich von Sacramento. Eine Amazon-Führungskraft sagte im Juli, dass Amazon nach der Prüfung von Standorten im ganzen Land diese beiden Märkte aufgrund ihrer Demografie und Topografie ausgewählt hat. Nina Rinchich gehört zu den Einwohnern von College Station, die sich für Prime Air angemeldet haben. Vor etwa einem Monat besuchte ein Amazon-Mitarbeiter ihr Haus in Edelweiss Gartens, einer Unterabteilung ein paar Meilen südlich von Amazons Drohnenanlage.

Prime Air-Testteilnehmer erhielten eine QR-Code-ähnliche Kachel, mit der die Drohne angewiesen wird, wo sie landen soll. Tyler Tesch

Rinchich sagte, dass sie neue Technologien immer begrüßt hat und die Idee des zusätzlichen Komforts liebt. Sie hat einen Smart-TV, einen Echo-Lautsprecher und intelligente Glühbirnen in ihrem Haus. „Alles, was mein Leben einfacher macht, ist eine gute Sache“, sagte Rinchich. Die Teilnahme an dem Dienst erfordert eine Prime-Mitgliedschaft. Außerdem müssen die Bewohner in einem Umkreis von etwa fünf Kilometern um die Amazon-Anlage wohnen, und ihr Garten muss bestimmte Anforderungen erfüllen, z. B. frei von Stromleitungen oder Bäumen sein, die die Flugbahn der Drohne behindern könnten. Um potenzielle Teilnehmer anzulocken, bietet Amazon ihnen Geschenkkarten im Wert von bis zu 100 US-Dollar an. Sobald sich eine Person angemeldet hat, kommt ein Amazon-Mitarbeiter vorbei, um den Garten zu vermessen. Wenn der Garten den Anforderungen von Amazon entspricht, erhält der Kunde eine Kachel mit einem einzigartigen QR-Code, der der Drohne hilft zu erkennen, wo sie landen soll. Der Garten sollte frei sein, wenn sich die Drohne nähert. Rinchich sagte, sie habe sich „ohne zu zögern“ angemeldet, aber nicht jeder in der Gegend teilt ihre Begeisterung. Einige Einwohner von College Station und den umliegenden Städten nahmen im Juli an einer „Meet and Greet“-Sitzung teil, bei der Amazon eine Prime Air-Drohne aus der Nähe zeigte und die Teilnehmer sich für den Dienst registrieren ließen. Patrick Williams, ein Softwareentwicklungsberater, nahm seine 12-jährige Tochter Monica mit. Sie leben in einer ländlichen Gegend namens Foxfire, weniger als zwei Meilen mit dem Auto von der Amazon-Anlage entfernt. Monica Williams sagte gegenüber CNBC, dass sie von der Größe der Drohne überrascht war. Jede Drohne ist etwa 6,5 Fuß breit und fast 4 Fuß hoch und wiegt 87 Pfund. Und das, ohne etwas an Bord zu haben.

Monica Williams, eine Einwohnerin von College Station, posiert mit einer Prime Air-Drohne bei einer Veranstaltung im Juli. Patrick Williams

„Sie war vielleicht doppelt so groß wie ich, oder dreimal so groß. Sie war riesig“, sagte Monica. „Das macht mich einfach nervös, wenn etwas so Großes die ganze Zeit über mir fliegt.

Debatten über Sicherheit und Privatsphäre

Im selben Monat, in dem das Treffen stattfand, hielt der Stadtrat von College Station eine Sitzung ab, an der auch Mitarbeiter von Prime Air teilnahmen. Bedenken hinsichtlich der Sicherheit, der Privatsphäre und des Lärms waren häufige Themen unter den Anwohnern, die sich auf der Sitzung zu Wort meldeten. Eine Person schlug vor, dass die Hausbesitzervereinigungen der Nachbarschaft in Erwägung ziehen sollten, Drohnenlieferungen in ihren Gemeinden gänzlich zu verbieten. Stadtrat Dennis Maloney fragte Sean Cassidy, den Direktor für Sicherheit, Flugbetrieb und regulatorische Angelegenheiten bei Prime Air, wie laut die Drohnen sein würden. „Wenn ich ein Nachbar bin und einen Meter entfernt stehe, wird es dann so laut sein wie eine Fehlzündung bei einem Auto? fragte Maloney. „Wir scheuen den direkten Vergleich mit gasbetriebenen Geräten“, antwortete Cassidy, ein ehemaliger Alaska Airlines Pilot. „Es ist ein surrendes Geräusch, das man mit einem elektrisch betriebenen Gerät assoziieren würde, an dem zufällig ein Propeller angebracht ist. Und es ist nur von sehr kurzer Dauer.“ Laut einer Umweltverträglichkeitsprüfung der FAA, die im Dezember veröffentlicht wurde, dürften die Prime Air-Drohnen an keiner Grundstücksgrenze einen Lärmpegel von 58 Dezibel überschreiten. Das liegt unter dem Schwellenwert, der in der Lärmverordnung von College Station für den Tag festgelegt ist. Diese besagt, dass der Lärm an der Grundstücksgrenze 63 Dezibel nicht überschreiten darf, was in etwa so laut ist wie eine Klimaanlage im Freien, sagte ein Beamter auf der Versammlung. Amazon versuchte, die Befürchtungen der Anwohner zu zerstreuen, dass es einen ständigen Drohnenverkehr über dem Gelände geben wird. Das Unternehmen rechnet mit bis zu 25 Flügen pro Tag über dem für die Lieferung in Frage kommenden Gebiet, das in vier verschiedene Zonen unterteilt ist. „Es ist ein sehr bescheidener, schrittweiser Start, und im Grunde ist das der ganze Zweck dieses Projekts“, sagte Cassidy. „Wir lernen aus den Erfahrungen, die wir im Betrieb machen, aus dem Feedback der Gemeinschaft und aus der direkten Rückmeldung unserer Kunden, wie wir den Betrieb verbessern können.“ Was Abstürze angeht, so sagte Cassidy, dass diese Vorfälle Teil des Testprozesses sind. Er sagte, Amazon habe hohe Sicherheitsstandards für die öffentlichen Tests in College Station und Lockeford. „Der Grund dafür ist, dass wir all diese Dinge auswringen können, bevor wir sie unseren Kunden vorführen“, sagte er. „Unsere Pflicht ist es, dafür zu sorgen, dass die erste und die tausendste Lieferung sicher sind“. Die Anwohner von College Station äußerten sich auch besorgt darüber, dass Drohnen den in der Gegend heimischen Rehen, Füchsen und Vögeln schaden könnten. Eine FAA-Prüfung der geplanten Prime Air-Operationen in College Station ergab, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie die Tierwelt stören. Amazon sicherte der FAA außerdem zu, das Fluggebiet auf Vögel wie Weißkopfseeadler und Spechte zu überwachen und gegebenenfalls Vermeidungsmaßnahmen zu ergreifen, falls sich dies als notwendig erweisen sollte. Tyler Tesch, ein Google-Software-Ingenieur, meldete sich kurz nach seinem Umzug nach College Station für Prime Air an. Er sagte, er habe Anfang des Monats eine E-Mail von Amazon erhalten, in der er den Geschäftsbedingungen von Prime Air zustimmen musste. Dazu gehörte, dass er sich während einer Lieferung mindestens 30 Meter von der Drohne oder innerhalb des Hauses aufhalten und die Drohne nicht berühren oder mit Gegenständen bewerfen durfte. „Wir werden den Service in den kommenden Monaten schrittweise für Mitglieder Ihrer Community einführen“, heißt es in der E-Mail. „Während wir weiter expandieren, werden wir Sie auf dem Laufenden halten, wenn die Drohnenlieferung für Ihren Haushalt verfügbar ist.“ WATCH: Entlassungen in der Tech-Branche nehmen zu