Asiatisches Lebensmittel-Start-up Weee lockt Kunden mit Tradition, Technologie und einem Hauch von Hollywood

Das Online-Lebensmittel-Lieferdienst-Startup Weee! ermutigt seine Kunden, Videos von Rezepten und Lieblingsartikeln in seiner App zu teilen. Das Unternehmen ist auf schwer zu findende asiatische Lebensmittel sowie Obst, Gemüse und andere Grundnahrungsmittel spezialisiert. Weee!

Das Online-Lebensmittel-Startup Weee ist auf schwer zu findende Lebensmittel aus der asiatischen und hispanischen Küche spezialisiert. Anfang des Jahres hat das Unternehmen eine weitere Rarität an Land gezogen: Ein großer Hollywood-Name in der Chefetage. Das Unternehmen hat Jon M. Chu, den Regisseur von „Crazy Rich Asians“ und der Verfilmung von Lin-Manuel Mirandas „In the Heights“, als Chief Creative Officer eingestellt. Chu bringt seine Erfahrung im Bereich des Geschichtenerzählens aus den Filmen, in denen Essen und Kultur eine zentrale Rolle spielen, in ein internes Team von etwa 10 Mitarbeitern ein, das einzigartige Gerichte und die zu ihrer Herstellung benötigten Zutaten vorstellt, die über die ständig wachsende Online-Plattform von Weee verkauft werden. Chu sagte, er könne sich vorstellen, den Online-Lebensmittelhändler mit unkonventionellen Funktionen auszustatten, wie z. B. Playlists mit Liedern, die die Kunden beim Kochen hören können, oder eine Follow-up-E-Mail, die sie über die Geschichte der von ihnen gekauften Artikel informiert. „Für mich war es wichtiger, als nur einen Job für ein Start-up zu machen“, sagte er. „Es ging darum, dass mein Geschichtenerzählen eine neue Form annimmt.“ Weee verkauft mehr als 10.000 Produkte, von küchenspezifischen Artikeln wie Kimchi und gefrorenen Krabbenknödeln bis hin zu Grundnahrungsmitteln wie Milch, Bananen und Hühnerbrust. Die Website und die App des Unternehmens sind in verschiedenen Sprachen verfügbar, darunter Englisch, Spanisch, Chinesisch, Japanisch, Vietnamesisch, Koreanisch und Spanisch. Über die App können die Kunden auch Bestellungen zum Mitnehmen bei mehr als 1.000 Restaurants aufgeben. Das in der San Francisco Bay Area ansässige Start-up-Unternehmen liefert inzwischen frische Lebensmittel in 18 Bundesstaaten und haltbare Produkte in alle unteren 48 Bundesstaaten. Es verfügt über acht Erfüllungszentren im ganzen Land, unter anderem in den Bundesstaaten Washington und New Jersey, wo die Bestellungen verpackt und versandt werden. Das Unternehmen versucht, sich in einem fragmentierten Markt abzuheben – und gibt einen Ausblick darauf, wie der Online-Lebensmitteleinkauf in Zukunft aussehen könnte. Die App und die Website des Lebensmittelhändlers verändern das typische Erlebnis des Online-Lebensmitteleinkaufs, um es sozialer und intensiver zu gestalten. Mit einer TikTok-ähnlichen Funktion ermutigt Weee seine Kunden, Videos von Rezepten und Lieblingsspeisen in seine App hochzuladen. Die Käufer können die in den Videos gezeigten Snacks und Zutaten mit einem Klick kaufen. Sie erhalten Rabatte, wenn sie einen Freund oder ein Familienmitglied werben, und können individuelle Coupons für die Artikel, die sie kürzlich gekauft haben, teilen. „Wir glauben einfach, dass der Lebensmitteleinkauf nicht so sein sollte, wie wir ihn heute sehen“, sagt Gründer und CEO Larry Liu. „Es sollte viel, viel besser, viel, viel inspirierender sein und Spaß machen.“

Veränderte Geschmäcker

In den letzten zwei Jahren haben die Verbraucher neue Wege beschritten, um ihre Kühlschränke zu füllen, und sie haben ihren Geschmack erweitert, indem sie mehr zu Hause kochen. Das hat einige dazu inspiriert, Mahlzeitensets auszuprobieren, sich Lebensmittel nach Hause liefern zu lassen oder die Abholung am Straßenrand zu nutzen. Die Covid-Pandemie hat das Wachstum von Weee beflügelt. Das in Privatbesitz befindliche, von Risikokapitalgebern finanzierte Start-up-Unternehmen lehnte es ab, die Gesamtzahl seiner Kunden und seinen Umsatz zu nennen, gab aber an, dass es bisher mehr als 15 Millionen Bestellungen ausgeführt hat. Die Zahl der monatlich aktiven Nutzer ist im Vergleich zum Vorjahr um mehr als 150 % gestiegen. Bis heute hat das Start-up mehr als 800 Millionen Dollar an Finanzmitteln erhalten, darunter eine im Februar angekündigte Investitionsrunde über 425 Millionen Dollar unter der Leitung des SoftBank Vision Fund 2. Die Pandemie war auch ein Katalysator für den US-Online-Lebensmittelmarkt, der einen kleinen, aber wachsenden Anteil am Gesamtumsatz der Branche ausmacht. Laut IRI E-Market Insights und Coresight Research hat sich der Online-Lebensmittelumsatz von 29,3 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 auf 57 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020 fast verdoppelt. Nach Schätzungen der Unternehmen wird der Online-Lebensmittelumsatz in diesem Jahr fast 90 Milliarden US-Dollar erreichen. Dennoch dominiert der stationäre Handel nach wie vor die Kategorie Lebensmittel, denn laut Coresight Research werden bis 2021 95 % der Ausgaben im Lebensmitteleinzelhandel in Geschäften getätigt. Online-Lebensmittelhändler verfügen nicht über Probierstationen, bunte Auslagen und andere Erlebnisse, die die Menschen in die Geschäfte locken und zum Kauf anregen, so Ken Fenyo, Präsident für Forschung und Beratung bei Coresight Research. In den Geschäften „können die Kunden die Früchte riechen. Sie können durch die Gänge gehen und sehen, ob es etwas Neues gibt, das ihnen gefällt. Sie könnten zufällig sagen: ‚Oh, ich habe vergessen, dass ich das brauche. Ich lege es einfach dazu“, sagt er. „Online ist man viel mehr auf die Suche ausgerichtet, viel mehr auf die Liste. Einzelhändler wie Weee können dem Lebensmitteleinkauf neue Erlebniselemente verleihen, um den E-Commerce aufregender und individueller zu gestalten, so Fenyo. Andere Direktvertriebshändler haben sich spezialisiert, wie Thrive Market, das Bio- und Naturprodukte verkauft, oder Misfits Market und Imperfect Foods, die qualitativ hochwertige Lebensmittel für weniger Geld verkaufen, indem sie unförmiges Obst und Gemüse, zerbrochene Mandelstücke oder ähnliche Artikel anbieten. Die Herausforderung für Weee und andere kleinere Online-Lebensmittelhändler besteht darin, neue Kunden zu gewinnen, die Lieferkosten niedrig zu halten und die traditionellen Lebensmittelhändler abzuwehren, die in ihr Revier eindringen könnten, so Fenyo.

Larry Liu, ein chinesischer Einwanderer, gründete Weee!, weil er selbst Schwierigkeiten hatte, seine Lieblingslebensmittel zu finden. Weee!

Die Geschichte eines Einwanderers

Für Liu, 41, waren die Herausforderungen, die Weee! inspirierten, persönlicher Natur. Liu, ein chinesischer Einwanderer der ersten Generation, gründete das Unternehmen 2015, nachdem er Schwierigkeiten hatte, einige seiner eigenen Lieblingslebensmittel zu finden. Er war die anderthalbstündige Fahrt zum nächstgelegenen asiatischen Markt leid und ließ sich von WeChat-Gruppen inspirieren, die von anderen organisiert wurden, die die Geschmäcker ihrer Heimat vermissten. In einer Gruppe koordinierte eine Frau eine Gruppenbestellung für Freunde – und Freunde von Freunden -, die frischen Kabeljau aus der Half Moon Bay in Kalifornien kaufen wollten. Diese Erfahrung prägte später einige der besonderen Funktionen der Weee-App, wie z. B. die Registerkarte „Community“, die einem sozialen Netzwerk mit einer Mischung aus unternehmens- und nutzergenerierten Videos ähnelt. Weee richtet sich an Kunden, die in Gemeinden leben, die nicht die Dichte haben, um einen großen asiatischen Markt wie einen H-Mart zu unterstützen, von internationalen Studenten, die in den USA studieren, bis hin zu Senioren, die in Einrichtungen für betreutes Wohnen leben, so Liu. Die meisten Kunden bestellen mehr als zweimal im Monat, und Weee deckt etwa 40 bis 50 % ihres monatlichen Lebensmittelbudgets ab, sagte er. Weee nimmt nach und nach auch hispanische Lebensmittel auf. In Kalifornien und Texas gibt es eine Kategorie mit mexikanischer Küche. Zu den beliebten Produkten gehören alltägliche Grundnahrungsmittel wie Reis und frisches Gemüse sowie saisonale Produkte wie süße Wintermelone aus Vietnam, Hot-Pot-Sets aus Südchina und Sesamkuchen aus Nordchina während des Mondneujahrs. Die App bietet auch eine rotierende Liste von Vorschlägen, wie japanische Snacks zur Kirschblütenzeit oder Leckereien zum Muttertag. Die App bietet auch ein wachsendes Sortiment an Schönheits- und Haushaltsartikeln, wie etwa koreanische Kosmetika.

Jon M. Chu besucht die Premiere von Disneys „Shang-Chi und die Legende der zehn Ringe“ im El Capitan Theatre am 16. August 2021 in Los Angeles, Kalifornien. Axelle | Bauer-Griffin | FilmMagic | Getty Images

Eine neue Art des Geschichtenerzählens