Außenministerium und CIA legen bundesweite Zahlungsregeln für Opfer des "Havanna-Syndroms" fest

Einige amerikanische Diplomaten und Geheimdienstoffiziere, die an dem mysteriösen neurologischen Leiden leiden, das als Havanna-Syndrom bekannt ist, könnten Anspruch auf eine staatliche Entschädigung in Höhe von 140.000 bis 187.000 Dollar haben, so der am Freitag vom Außenministerium veröffentlichte Entwurf einer Regelung. Obwohl die Richtlinien einen Fortschritt für die Betroffenen darstellen, bestehen weiterhin Bedenken über die ungleiche Behandlung von Opfern dieser schlecht verstandenen Krankheit.

Dem Text des Außenministeriums zufolge können derzeitige und ehemalige Mitarbeiter sowie deren Angehörige, die „qualifizierte Hirnverletzungen“ erlitten haben, Anspruch auf eine nicht steuerpflichtige, einmalige Pauschalzahlung haben, die sich an den Gehältern der höheren Regierungsebene orientiert.

Der Grundbetrag liegt derzeit bei 140.475 Dollar. Opfer, die nachweislich keine Wiederbeschäftigungsmöglichkeiten haben, für die eine Sozialversicherungsinvaliditätsversicherung genehmigt wurde oder die eine Vollzeitpflegekraft benötigen, können bis zu 187.300 Dollar erhalten. Diese Beträge können sich ebenso wie die Gehaltsniveaus auf Bundesebene im Laufe der Zeit ändern.

Die Richtlinien wurden durch ein vom Kongress einstimmig verabschiedetes und von Präsident Biden im vergangenen Jahr unterzeichnetes Gesetz, das so genannte HAVANA-Gesetz, vorgeschrieben, das Mittel für die Entschädigung von Opfern bewilligte und die Bundesbehörden dazu verpflichtete, die Gesetzgeber regelmäßig über gemeldete Fälle zu informieren. Die Gesetzgebung erlaubte es dem Außenministerium, der CIA und anderen Behörden mit betroffenem Personal, ihre eigenen Kriterien für die Entschädigung festzulegen. Diese Entschädigung stehe in keinem Zusammenhang mit der medizinischen Versorgung der Opfer und sei kein Ersatz dafür, betonten US-Beamte.

Die CIA hat zwar ebenfalls eigene Kriterien für betroffene Mitarbeiter aufgestellt, diese bleiben jedoch geheim. Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, sagten, dass die Richtlinien der Behörde denen des Außenministeriums recht ähnlich seien und dass es interne Verfahren gebe, um mit ehemaligen Mitarbeitern in Kontakt zu treten, die daran interessiert seien, die Kriterien zu überprüfen und ihre Anspruchsberechtigung zu bestimmen.

„Die CIA hat im Rahmen eines vom Nationalen Sicherheitsrat koordinierten Prozesses in Zusammenarbeit mit den anderen Behörden Richtlinien entwickelt und beginnt nun mit der Umsetzung dieser Befugnisse“, sagte die CIA-Direktorin für öffentliche Angelegenheiten, Tammy Thorp. „Wir sind dem Kongress dankbar, dass er die Mitarbeiter der CIA weiterhin unterstützt, auch durch das HAVANA-Gesetz.“

Zu den Symptomen des Havanna-Syndroms können starke Kopfschmerzen, Übelkeit, Schwindel, Tinnitus und kognitive Schwierigkeiten gehören. Das Syndrom wurde erstmals 2016 bei US-amerikanischen und kanadischen Beamten festgestellt, die in Havanna, Kuba, stationiert waren, und hat keine bekannte Ursache. Mehrere von der Regierung geleitete Untersuchungen haben ergeben, dass gerichtete Hochfrequenzenergie die plausibelste Ursache für das Syndrom ist, und halten es für unwahrscheinlich, dass es psychosomatisch oder auf eine Massenhysterie zurückzuführen ist.

Einige Opfer und Gesetzgeber sind davon überzeugt, dass die Vorfälle das Ergebnis vorsätzlicher Angriffe einer feindlichen Regierung sind, die sich der Technologie der gerichteten Energie bedient, obwohl es keine endgültigen öffentlichen Beweise gibt, die diese Ansicht bestätigen.

Die Krankheit, die von der Biden-Administration als „Anomalous Health Incidents“ bezeichnet wird, geriet verstärkt in den Blickpunkt, als in den letzten Jahren Dutzende – und später Hunderte – neuer Fälle von amerikanischen Soldaten, Diplomaten und Geheimdienstmitarbeitern, die in Übersee Dienst tun, gemeldet wurden. Seit 2016 wurden aus allen bewohnten Kontinenten insgesamt etwa 1.000 Fälle gemeldet – manchmal waren es Dutzende auf einmal.

Die Ermittler haben inzwischen alternative Erklärungen für die meisten dieser Fälle gefunden und sich auf eine Handvoll Vorfälle konzentriert, die nach wie vor ungeklärt sind. In einigen der schwersten Fälle haben amerikanische Beamte so starke neurologische Symptome erlitten, dass sie gezwungen waren, ihre Laufbahn zu beenden.

Sobald die Vorschrift des Außenministeriums im Federal Register erscheint, das den Wortlaut der Gesetze und Verordnungen der US-Regierung enthält, wird sie Gegenstand einer 30-tägigen Frist für öffentliche Kommentare sein, die vom Office of Management and Budget koordiniert wird. Beamte sagten, sie erwarteten eine rege Reaktion von den Opfern und ihren Familien, von denen einige seit Jahren mit untauglichen Symptomen zu kämpfen haben und für Diagnose und medizinische Versorgung aus eigener Tasche bezahlen mussten. Die Leitlinien der CIA sind nicht für öffentliche Kommentare zugänglich.

„Die Ministerien und Behörden haben intensiv an der Entwicklung von Vorschriften gearbeitet, die einheitlich und mitfühlend angewandt werden können und eine gerechte Behandlung in der gesamten US-Regierung gewährleisten sollen“, sagte ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats. „Wir setzen uns weiterhin dafür ein, dass Personen, die eine AHI melden, Zugang zu medizinischer Versorgung haben, und wir werden die Ursache dieser Vorfälle weiterhin rigoros untersuchen, unabhängig davon, ob eine Person die Förderkriterien des HAVANA-Gesetzes erfüllt oder nicht.“

Während sie dem Kongress für die erhöhte Aufmerksamkeit und die Bereitstellung von Mitteln für die Krankheit danken, haben einige Opfergruppen ihre Besorgnis über mögliche Diskrepanzen zwischen den internen Kriterien der Regierungsbehörden geäußert, einschließlich der Frage, wer für welche Höhe der Entschädigung in Frage kommt. Das mangelnde Wissen über die Ursachen und Erscheinungsformen der Krankheit und das Fehlen standardisierter Untersuchungen oder Tests könnten die Bestimmung der Anspruchsberechtigung erschweren, so die Betroffenen.

„Es darf keine erkennbaren Unterschiede zwischen den zuständigen US-Regierungsstellen bei den verwendeten Kriterien und der Umsetzung der Bestimmungen des HAVANA-Gesetzes geben“, sagte Marc Polymeropoulos, ein ehemaliger hochrangiger CIA-Offizier, der 2017 während einer Reise nach Moskau erkrankte. „Ich hoffe, dass die Aufsicht des Kongresses sicherstellt, dass die Kriterien so weit wie möglich das durch AHI verletzte Personal einschließen – es wäre tragisch, wenn einige zurückbleiben würden.“

Im Entwurf des Außenministeriums heißt es, das Ministerium habe „versucht, einen Standard festzulegen, von dem es glaubt, dass er die Arten von Verletzungen, die bisher von betroffenen Personen gemeldet wurden, weitgehend einschließt.“

Die lang erwarteten Richtlinien kommen in einer Zeit, in der die Zahl der gemeldeten Vorfälle nach Aussage von Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, zurückgegangen ist. Während die Zahl der gemeldeten Fälle im vergangenen Jahr aufgrund des gestiegenen öffentlichen Bewusstseins für die Erkrankung sprunghaft angestiegen ist, sind die neuen Meldungen seit Anfang 2022 deutlich zurückgegangen, so aktuelle und ehemalige Beamte, die den Trend kennen.

Die Beamten, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, lehnten es ab, Erklärungen für den Rückgang zu liefern, räumten aber ein, dass mehrere Szenarien möglich seien. Die Zahl der Meldungen könnte nach einem Höhepunkt der öffentlichen Aufmerksamkeit auf natürliche Weise abgeflaut sein, sagten sie; ein feindlicher Akteur, falls einer hinter den Vorfällen steckt, könnte seinen Kurs geändert haben; oder es könnte ein gewisses Maß an „Re-Stigmatisierung“ der Krankheit geben, die die Opfer davon abgehalten hat, sich zu melden.

Im Januar veröffentlichte eine Arbeitsgruppe der CIA, die sich mit der Aufklärung der Vorfälle befasst, einen Zwischenbericht, in dem sie zu dem Schluss kam, dass es „unwahrscheinlich“ sei, dass ein ausländischer Akteur „eine anhaltende, weltweite Kampagne durchführt, bei der US-Personal mit einer Waffe oder einem Mechanismus geschädigt wird“. Es heißt, dass die Task Force noch immer die rund zwei Dutzend „vorrangigen“ Fälle untersucht, die ungeklärt bleiben und bei denen ein ausländischer Akteur nicht ausgeschlossen werden konnte, doch wird derzeit keine Aktualisierung des Berichts erwartet.

In einem separaten Bericht, der Wochen später von einem vom Büro des Direktors der Nationalen Nachrichtendienste einberufenen Expertengremium veröffentlicht wurde, heißt es, dass der Zustand „plausibel“ durch gepulste elektromagnetische Energie erklärt werden könne, womit frühere Untersuchungen über die wahrscheinlichste physikalische Ursache bekräftigt werden. Das Gremium befasste sich nicht mit Fragen der Zuordnung, einschließlich der Frage, ob die Fälle das Ergebnis vorsätzlicher Angriffe waren.