Beunruhigendes Zeichen für Demokraten: "Parteiwechsler" tendieren stark zu den Republikanern, besonders in den Vorstädten

Washington – In den USA zeichnet sich ein politischer Wandel ab: Zehntausende von Wechselwählern in den Vorstädten, die in den letzten Jahren zu den Gewinnen der Demokratischen Partei beigetragen haben, werden zu Republikanern.

Mehr als 1 Million Wähler in 43 Bundesstaaten sind im letzten Jahr zu den Republikanern gewechselt, wie aus den von The Associated Press ausgewerteten Daten zur Wählerregistrierung hervorgeht. Die bisher nicht gemeldete Zahl spiegelt ein Phänomen wider, das sich in praktisch jeder Region des Landes abspielt – in demokratischen und republikanischen Bundesstaaten ebenso wie in Städten und Kleinstädten -, seit Präsident Joe Biden den ehemaligen Präsidenten Donald Trump abgelöst hat.

Doch nirgendwo ist die Verschiebung ausgeprägter – und gefährlicher für die Demokraten – als in den Vorstädten, wo gut ausgebildete Wechselwähler, die sich in den letzten Jahren gegen Trumps Republikanische Partei gewandt hatten, offenbar wieder zurückschwenken. Im letzten Jahr sind in den Vorstadtbezirken von Denver bis Atlanta, von Pittsburgh bis Cleveland viel mehr Menschen zur GOP gewechselt. Die Republikaner gewannen auch in Bezirken um mittelgroße Städte wie Harrisburg (Pennsylvania), Raleigh (North Carolina), Augusta (Georgia) und Des Moines (Iowa) an Boden.

Ben Smith, der in einem Vorort von Larimer County, Colorado, nördlich von Denver, lebt, sagte, er habe sich Anfang des Jahres widerwillig als Republikaner registrieren lassen, nachdem er zunehmend besorgt war über die Unterstützung der Demokraten in einigen Gemeinden für obligatorische COVID-19-Impfungen, die Unfähigkeit der Partei, Gewaltverbrechen einzudämmen, und ihren häufigen Fokus auf Rassengerechtigkeit.

„Es ist eher eine Ablehnung der Linken als eine Umarmung der Rechten“, sagte Smith, ein 37-jähriger Berufsberater, dessen Abkehr von der Demokratischen Partei vor fünf oder sechs Jahren begann, als er sich als Liberaler registrieren ließ.

Laut L2, einem Unternehmen für politische Daten, untersuchte die AP fast 1,7 Millionen Wähler, die in den letzten 12 Monaten ihre Parteizugehörigkeit in 42 Bundesstaaten, für die es Daten gibt, wahrscheinlich gewechselt hatten. L2 verwendet eine Kombination aus staatlichen Wählerdaten und statistischer Modellierung, um die Parteizugehörigkeit zu bestimmen. Obwohl ein Parteiwechsel nicht ungewöhnlich ist, zeigen die Daten eine deutliche Umkehrung gegenüber der Zeit, in der Trump im Amt war, als die Demokraten landesweit einen leichten Vorsprung bei der Zahl der Parteiwechsler hatten.

Doch im letzten Jahr wechselten etwa zwei Drittel der 1,7 Millionen Wähler, die ihre Parteizugehörigkeit änderten, zu den Republikanern. Insgesamt wechselten mehr als 1 Million Menschen zu den Republikanern, verglichen mit etwa 630.000, die zu den Demokraten wechselten.

Die breite Abwanderung von mehr als 1 Million Wählern, einem kleinen Teil der gesamten US-Wählerschaft, ist kein Garant für einen umfassenden Erfolg der Republikaner bei den Zwischenwahlen im November, die über die Kontrolle des Kongresses und Dutzender Gouverneursämter entscheiden werden. Die Demokraten hoffen, dass die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vom Freitag, das Urteil Roe v. Wade aufzuheben, ihre Anhänger vor den Zwischenwahlen vor allem in den Vorstädten mobilisieren wird.

Dennoch stellen die Details über die Parteiwechsler eine düstere Warnung für die Demokraten dar, die bereits über die Makroeffekte besorgt waren, die die politische Landschaft in diesem Herbst prägen werden.

Knapp vier Monate vor dem Wahltag haben die Demokraten keine klare Strategie, um die schwache Popularität Bidens und die überwältigende Furcht der Wähler, dass das Land mit ihrer Partei an der Spitze in die falsche Richtung steuert, anzugehen. Und während die Republikaner nur wenige eigene politische Lösungen angeboten haben, hat die GOP effektiv daran gearbeitet, aus den Unzulänglichkeiten der Demokraten Kapital zu schlagen.

Die Republikaner haben im letzten Jahr davon profitiert, dass die Eltern in den Vorstädten zunehmend frustriert waren, weil die Schulen wegen einer Pandemie geschlossen wurden. Und als die Inflation in jüngster Zeit zunahm, veranstaltete das Republican National Committee an Tankstellen in Vororten von Swing States wie Arizona, Michigan, Nevada und Pennsylvania Veranstaltungen zur Wählerregistrierung, um die Regierung Biden mit den rekordhohen Benzinpreisen in Verbindung zu bringen. Die GOP hat den demokratischen Präsidenten auch mit einem anhaltenden Mangel an Babynahrung in Verbindung gebracht.

„Biden und die Demokraten haben den Kontakt zum amerikanischen Volk verloren, und deshalb strömen die Wähler in Scharen zu den Republikanern“, sagte die RNC-Vorsitzende Ronna McDaniel der AP. Sie prophezeite, dass „die amerikanischen Vorstädte in den kommenden Zyklen in den roten Bereich tendieren werden“, und zwar wegen „Bidens Benzinpreiserhöhung, der offenen Grenzkrise, dem Mangel an Babynahrung und der steigenden Kriminalität“.

Das Nationale Komitee der Demokraten lehnte es ab, auf die Frage nach dem jüngsten Anstieg der Wähler, die zur GOP wechseln, zu antworten.

Und während republikanische Funktionäre schnell die Lorbeeren für den Wechsel einheimsen, gewann das Phänomen kurz nach Trumps Ausscheiden aus dem Weißen Haus an Dynamik. Der genaue Grund oder die Gründe für den Wechsel bleiben jedoch unklar.

Zumindest einige der neu registrierten Republikaner sind eigentlich Demokraten, die in den GOP-Vorwahlen gegen die von Trump unterstützten Kandidaten gestimmt haben. Diese Wähler werden im November wahrscheinlich wieder die Demokraten wählen.

Der Umfang und das Ausmaß des Parteiwechsels lassen jedoch darauf schließen, dass etwas viel Größeres im Spiel ist.

Im Laufe des letzten Jahres haben sich fast alle Bundesstaaten – selbst diejenigen ohne hochkarätige republikanische Vorwahlen – in die gleiche Richtung bewegt, als Tausende von Wählern zu Republikanern wurden. Nur in Virginia, wo 2021 außerhalb des Wahljahres gewählt wird, haben die Demokraten im letzten Jahr einen deutlichen Aufwärtstrend verzeichnet. Aber selbst dort wurden die Demokraten bei den landesweiten Wahlen im letzten Herbst aus dem Rennen geworfen.

In Iowa hatten die Demokraten früher einen Vorsprung von 2 zu 1 bei den Parteiwechslern. Das hat sich im letzten Jahr umgekehrt, und die Republikaner liegen jetzt in etwa gleichauf. Die gleiche dramatische Verschiebung vollzieht sich in Ohio.

In Florida konnten die Republikaner in den letzten Jahren der Trump-Ära 58 Prozent der Parteiwechsler für sich gewinnen. Jetzt, im letzten Jahr, liegen sie bei 70 Prozent. Und in Pennsylvania stiegen die Republikaner von 58 auf 63 Prozent der Parteiwechsler.

Der derzeitige Vorsprung der Republikaner bei Parteiwechslern zeigt sich besonders deutlich in den Vorstädten des Landes.

Die AP stellte fest, dass der Vorteil der Republikaner in den „Randbezirken“ der Vorstädte, basierend auf den Klassifizierungen der Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention, größer war als in kleineren Städten und Bezirken. In 168 der 235 von der AP untersuchten Vorstadtbezirke haben die Republikaner im letzten Jahr ihren Anteil der Parteiwechsler erhöht – 72 Prozent – im Vergleich zu den letzten Jahren der Ära Trump.

Dazu gehörten Vorstadtbezirke in Georgia, Iowa, North Carolina, Pennsylvania, Tennessee, Texas, Ohio, Virginia und Washington State.

Die Republikaner gewannen auch in weiter entfernten Vorstadtbezirken an Boden, die das CDC mit mittelgroßen Städten zusammenfasst und als „mittelgroß“ bezeichnet – mehr als 62 Prozent dieser Bezirke, insgesamt 164, verzeichneten einen Zuwachs der Republikaner. Sie reichen von den Vorstadtbezirken nördlich von Denver, wie Larimer, bis zu den Bezirken im Großraum Los Angeles, wie Ventura und Santa Barbara in Kalifornien.

Der Vorsprung der Republikaner war fast überall, aber an einigen Orten stärker als an anderen.

In Lorain County, Ohio, in der Nähe von Cleveland, hat beispielsweise im letzten Jahr fast jeder Parteiwechsel zu den Republikanern stattgefunden. Das ist selbst dann der Fall, wenn die Demokraten drei Viertel der Parteiaustritte im selben Bezirk während des Endes der Trump-Ära für sich verbuchen konnten.

Einige konservative Führer befürchten, dass die Zugewinne der GOP in den Vorstädten begrenzt sein werden, wenn die Republikaner den Wählern in den Vorstädten nicht besser erklären können, wofür sie stehen – und nicht, wogegen sie sind.

Emily Seidel, die die von den Kochs unterstützte Basisorganisation Americans for Prosperity leitet, sagte, ihr Netzwerk sehe aus erster Hand, dass sich die Wähler in den Vororten von den Demokraten distanzieren, die „extreme politische Positionen“ vertreten.

„Das heißt aber nicht, dass sie auch bereit sind, gegen diese Gesetzgeber zu stimmen. Offen gesagt sind sie skeptisch gegenüber beiden Optionen, die sie haben“, sagte Seidel. „Die Lektion hier: Die Kandidaten müssen ihre Argumente vortragen, sie müssen den Wählern etwas geben, wofür sie sind, nicht nur etwas, wogegen sie sind.“

Zurück in Larimer County, Colorado, sagt die 39-jährige Hausfrau Jessica Kroells, dass sie nicht mehr für die Demokraten stimmen kann, obwohl sie bis 2016 eine zuverlässige Wählerin der Demokraten war.

Es gab keinen einzigen „Aha-Moment“, der sie davon überzeugte, die Partei zu wechseln, aber 2020 sagte sie, die Demokratische Partei habe „mich hinter sich gelassen“.

„Die Partei selbst ist nicht mehr demokratisch, sie ist progressiver Sozialismus“, sagte sie und verurteilte insbesondere den Plan von Mr. Biden, Milliarden von Dollar an Studentenschulden zu streichen.