Das denkt ein ehemaliger Twitter-Techniker über Elon Musks Plan

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Elon Musk, Gründer und Chefingenieur von SpaceX, spricht während der Satellite 2020 Conference in Washington, DC, USA am 9. März 2020. Yasin Ozturk | Anadolu Agency | Getty Images

Der folgende Text ist ein Auszug aus Big Technology, einem Newsletter von Alex Kantrowitz. Um ihn jede Woche in Ihrem Posteingang zu erhalten, können Sie sich hier anmelden. Wenn es nicht zu einer chaotischen Scheidung in letzter Minute kommt, ist Elon Musk auf dem besten Weg, Twitter zu besitzen (und ja, mea culpa). Der temperamentvolle, brillante Unternehmer hat diese Woche Tesla-Aktien im Wert von rund 8,5 Milliarden Dollar verkauft, um sein 44-Milliarden-Dollar-Nebenprojekt zu finanzieren. Und bald kann er den Service nach Belieben ändern. Musk hat noch keinen umfassenden Plan für Twitter vorgelegt – vielleicht wird er das auch nie tun -, aber er hat mehrere wichtige Änderungen vorgeschlagen, die es wert sind, geprüft zu werden. Zu Musks Ideen gehören die Verlängerung der Zeichenbegrenzung, die Öffnung des Algorithmus und die Abschaffung der Moderation von Inhalten. Letzteres ist umstritten, aber alle Vorschläge sind mit Kompromissen verbunden. Alex Roetter, der ehemalige technische Leiter von Twitter, diskutierte diese Woche im Big Technology Podcast über Musks Vorschläge und untersuchte dabei sowohl ihre Machbarkeit als auch ihre Zweckmäßigkeit. Hier ist ein Blick auf die wichtigsten potenziellen Änderungen, zusammen mit seinem Kommentar:

Authentifizierung aller Menschen

Bei der Ankündigung des Deals sagte Musk, er wolle „alle Menschen authentifizieren“. Twitter hat diese Idee schon lange intern erwogen und sich gefragt, ob eine Bestätigung der E-Mail-Adresse oder Telefonnummer helfen könnte, Belästigungen und Spam zu reduzieren. Das Unternehmen hat nie gehandelt, vielleicht weil die Authentifizierung die Nutzerzahlen senken und die Wall Street verärgern könnte. Aber es hätte es tun sollen. Reine Anonymität, so Roetter, „begünstigt die schlimmsten Teile der Online-Sprache“. Deshalb ist er von Musks Idee der Authentifizierung begeistert. Als privates Unternehmen könnte es sich Twitter leisten, einen Rückgang der Nutzerzahlen hinzunehmen, was ein Vorteil von Musks Besitz ist. Diese Idee ist machbar und ratsam.

Kampf gegen die Spam-Bots

Musk hasst die Spambots. „Wir werden die Spam-Bots besiegen oder bei dem Versuch sterben“, sagte er letzte Woche. Roetter gefällt diese Idee, aber so einfach ist es nicht. Um die Spambots zu besiegen, so Roetter, müsste man einen Klassifikator entwickeln, der nach Merkmalen von Bots sucht und sie dann verbannt. Man würde den Klassifikator dann so einstellen, dass er entweder sehr aggressiv ist, d. h. Bots eliminiert, aber auch eine Menge menschlicher „Falschmeldungen“ verbannt, oder weniger aggressiv, d. h. man lässt einige Bots durchgehen und verbannt weniger Menschen. Ich denke, man sollte es tun“, sagte Roetter. „Aber jeder sollte darauf vorbereitet sein, dass es keinen perfekten Spam-Bot-Klassifikator gibt. Diese Idee ist machbar, wenn auch nicht perfekt, und ratsam.

Freie Rede

Die freie Meinungsäußerung ist ein Kernpunkt von Musks Twitter-Übernahme. „Die freie Meinungsäußerung ist die Grundlage einer funktionierenden Demokratie, und Twitter ist der digitale Marktplatz“, sagte er. Es könnte technische Herausforderungen für Musks Vision geben, einschließlich der Frage, wie dieser Sieg gegen Spambots auch die menschliche Sprache einschließen könnte, sagte Roetter. „Ich glaube nicht, dass es eine Lösung gibt, mit der alle zufrieden sind“, sagte er. Dennoch könnte Musk die derzeitigen Moderationsregeln lockern und abwarten, wie sich die Dinge entwickeln. Dieser Schritt ist in gewisser Weise machbar, und seine Zweckmäßigkeit steht noch nicht fest.

Bezahlte Twitter-Abonnements

Musk ist an Twitters Abonnementprodukt interessiert und könnte es ausbauen. Wenn man für Twitter – oder bestimmte Premium-Funktionen – bezahlen muss, könnte dies dazu beitragen, Spam zu reduzieren und eine Einnahmequelle zu schaffen, falls Twitters Werbekunden wegen der neuen Sprachregeln abspringen. „Das ist eine wirklich interessante Idee“, sagte Roetter. „Wenn man nicht will, dass ein Haufen von Aktivitäten, die man als minderwertig ansieht, stattfindet, sollte man mehr verlangen als den Wert, den man glaubt, dass die Leute daraus ziehen, dann sollte es verschwinden“. Die Abonnementgebühren könnten normalisiert und nach Standort gestaffelt werden. Diese Idee ist machbar und ratsam, wenn sie richtig umgesetzt wird.

Die Algorithmen quelloffen machen

Um das Vertrauen in Twitter zu stärken, möchte Musk seine Algorithmen als Open Source zur Verfügung stellen. „Das ist für mich ein Rätsel“, sagte Roetter. Die Algorithmen selbst, so Roetter, verraten einem nicht viel. Um herauszufinden, was Ihnen angezeigt werden soll, sehen sich Twitters Ranking-Algorithmen im Wesentlichen Milliarden von Beispielen von Inhalten an, versuchen vorherzusagen, wie Sie auf Tweets und Anzeigen reagieren werden, und verwenden dann diese Ergebnisse, um zu optimieren, was Ihnen angezeigt werden soll. „Es wird nicht gesagt, wenn du Republikaner bist, dann bist du verboten“, sagte Roetter. „So etwas gibt es einfach nicht.“ Die Offenlegung der Algorithmen ist machbar und vielleicht ratsam, aber nur, um die Verschwörungstheorien zu zerstreuen.

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