Der Luftfahrtgigant KLM muss sich einer Klage stellen, die erste große Anfechtung des "Greenwashings" der Luftfahrtindustrie

Der Greenwashing-Fall gegen KLM gilt als der erste Prozess gegen ein Unternehmen, bei dem es um Fluggesellschaften und Net Zero geht – und als einer der ersten Fälle, bei dem es um Kohlenstoffkompensationen geht. Nurphoto | Nurphoto | Getty Images

Umweltgruppen haben am Dienstag rechtliche Schritte gegen KLM eingeleitet und behaupten, der niederländische Luftfahrtgigant führe die Öffentlichkeit in Bezug auf die Nachhaltigkeit des Fliegens in die Irre. Es dürfte das erste Mal sein, dass die Luftfahrtindustrie wegen des so genannten Greenwashings“ angegriffen wird. Die in den Niederlanden ansässigen Aktivisten von Fossielvrij NL, die von Reclame Fossielvrij und den Umweltanwälten von ClientEarth unterstützt werden, argumentieren, dass die Werbekampagnen und „Kompensations“-Regelungen von KLM gegen europäisches Verbraucherrecht verstoßen, da sie einen falschen Eindruck von der Nachhaltigkeit ihrer Flüge und ihren Plänen zur Bekämpfung des Klimawandels vermitteln. KLM wurde am Tag der Jahreshauptversammlung des Unternehmens über die Klage informiert. Der Konzern war auf Anfrage von CNBC nicht sofort für eine Stellungnahme zu erreichen.

Genauso wie die Industrie für fossile Brennstoffe Greenwashing einsetzt, um ihre Betriebslizenz zu schützen, setzt der Luftfahrtsektor irreführende Werbung ein, um seine Wachstumslizenz zu schützen. Johnny White Jurist bei ClientEarth

„Das Marketing von KLM gaukelt den Verbrauchern vor, dass ihre Flüge die Klimakrise nicht verschlimmern werden. Aber das ist ein Mythos“, sagte Hiske Arts, Aktivist bei Fossielvrij NL. „Wir werden vor Gericht gehen, um von KLM zu verlangen, dass sie die Wahrheit über ihr von fossilen Brennstoffen abhängiges Produkt sagt. Unkontrolliertes Fliegen ist einer der schnellsten Wege, den Planeten aufzuheizen“, so Arts. „Die Kunden müssen informiert und vor Behauptungen geschützt werden, die das Gegenteil behaupten.“ In den letzten Monaten hat die Klimaklage eine Reihe bemerkenswerter Siege errungen, wobei eine dramatische Zunahme von Fällen zu verzeichnen ist, die sich gegen eine Vielzahl von Akteuren des Privatsektors und der Finanzwelt richten. Der Greenwashing-Fall gegen KLM gilt als der erste Prozess gegen ein Unternehmen, bei dem es um Fluggesellschaften und Net Zero geht – und als einer der ersten Fälle, bei dem es um Kohlenstoffkompensationen geht. Dies hat den weltweiten Luftfahrtsektor auf den Plan gerufen.

Warum ist KLM mit rechtlichen Schritten konfrontiert?

Im Mittelpunkt der Klage steht die sogenannte Fly Responsibly“-Kampagne von KLM. Diese wird als „Verpflichtung von KLM, eine führende Rolle bei der Schaffung einer nachhaltigeren Zukunft für die Luftfahrt zu übernehmen“ beschrieben und stellt die Fluggesellschaft als auf dem besten Weg dar, ihre Emissionen bis zur Mitte des Jahrhunderts auf Null zu reduzieren. Die Umweltgruppen, die die Klage angestrengt haben, behaupten, dass diese Behauptungen „in hohem Maße irreführend“ seien, weil der Plan der KLM für eine kontinuierliche Zunahme des Flugverkehrs im Widerspruch zu den dringend erforderlichen Maßnahmen zur Sicherung einer lebenswerten Zukunft stehe. Der Luftverkehr ist eine der energieintensivsten Formen des Verbrauchs, und sowohl die Passagiernachfrage als auch das Frachtaufkommen werden in den kommenden Jahrzehnten steigen. Dieser Anstieg wird den Luftfahrtsektor wahrscheinlich zunehmend in Konflikt mit den globalen Dekarbonisierungszielen bringen.

Seit ihrem Zusammenschluss im Mai 2004 ist Air France-KLM zu einer der größten Fluggesellschaften Europas geworden. Koen Van Weel | Afp | Getty Images

Die weltweit führenden Klimawissenschaftler haben wiederholt davor gewarnt, dass schnelle und umfangreiche Emissionsreduzierungen in allen Sektoren notwendig sind, um das Schlimmste, was die Klimakrise bereithält, zu vermeiden. Einige Fluggesellschaften haben die Fähigkeit nachhaltiger Flugkraftstoffe angepriesen, den ökologischen Fußabdruck der Branche zu verringern, und der CEO von Airbus bezeichnete Wasserstoffflugzeuge als „ultimative Lösung“ für die mittlere und lange Zukunft. Eine im März von der Kampagnengruppe Transport & Environment veröffentlichte Studie zeigt jedoch, dass der Luftfahrtsektor nicht in der Lage ist, sich auf eine Netto-Nullbilanz auszurichten und seine Auswirkungen auf das Klima zu minimieren, ohne die Zahl der Flüge zu reduzieren. „Während Klimaexperten davor warnen, dass wir den Flugverkehr reduzieren müssen, um eine gerechte und lebenswerte Welt in Reichweite zu halten, setzen KLM und die Luftfahrtindustrie weiterhin auf Wachstum um jeden Preis und betreiben intensive Lobbyarbeit gegen die Klimaregulierung“, so Johnny White, Anwalt bei ClientEarth, in einer Pressemitteilung. „Für den Klimaschutz heißt es jetzt oder nie. Es kann nicht sein, dass die Fluggesellschaften mit der Behauptung um Aufträge konkurrieren, sie würden die Klimakrise bekämpfen, während sie sie in Wirklichkeit anheizen.“

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Seit ihrem Zusammenschluss im Mai 2004 ist Air France-KLM zu einer der größten Fluggesellschaften Europas geworden. Zusammen befördern die beiden Fluggesellschaften rund 77 Millionen Passagiere pro Jahr. Air-France-KLM hat am Dienstag einen Aktienverkauf im Wert von 2,26 Milliarden Euro (2,4 Milliarden Dollar) eingeleitet, um die Bilanz des Unternehmens zu stärken und einen Teil der französischen Staatshilfe zurückzuzahlen. CEO Ben Smith sagte, der Schritt sei Teil des Wunsches des Unternehmens, seine finanzielle Autonomie zu stärken und wieder strategische und operative Flexibilität zu erlangen. „Während sich der Aufschwung fortsetzt und sich unsere Wirtschaftsleistung erholt … wollen wir in der Lage sein, jede Gelegenheit in einem sich verändernden Luftfahrtsektor zu ergreifen und unsere Umweltverpflichtungen zu beschleunigen“, sagte Smith in einer Erklärung. Die Aktien von Air France-KLM wurden am Dienstagnachmittag um mehr als 13% niedriger gehandelt. Der Aktienkurs des Unternehmens ist seit Jahresbeginn um etwa 2% gesunken.

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