Der Ukraine-Krieg hat die Energiewende ins Wanken gebracht - und das ist keine gute Nachricht für den Planeten

Eine Gruppe ukrainischer Frauen demonstriert in der Nähe des Sitzes der EU-Kommission in Brüssel, Belgien, um weitere Maßnahmen gegen Russland zu fordern. Thierry Monasse | Getty Images News | Getty Images

LONDON – Mit Blick auf die Energiemärkte sagte der oberste Energiebeauftragte Saudi-Arabiens etwas mehr als einen Monat nach Russlands Angriff in der Ukraine: „Schauen Sie sich an, was heute passiert, wer spricht jetzt über den Klimawandel?“ Die Äußerungen von Prinz Abdulaziz bin Salman Ende März waren praktisch eine Wiederholung seiner Rede vor den Teilnehmern der COP26-Klimakonferenz in Glasgow, Schottland, im November letzten Jahres, als er behauptete, die Welt könne die Treibhausgasemissionen senken, ohne den Kohlenwasserstoffen abzuschwören. Abdulaziz fasste seine Ansichten zur Energiesicherheit und zur Klimakrise zusammen und erklärte gegenüber CNBC, dass der weltweit führende Ölexporteur nicht vor der Förderung fossiler Brennstoffe zurückschrecken werde. „Wir sind für die Förderung von Öl und Gas und – Halleluja – für die Nutzung von Kohle. Der Krieg des russischen Präsidenten Wladimir Putin in der Ukraine geht nun schon in den vierten Monat, was die Besorgnis darüber verstärkt, was der Konflikt für die Nahrungsmittel- und Energieversorgung und die globalen Klimaziele bedeutet. Die G-7 hat davor gewarnt, dass die russische Invasion zu „einer der schwersten Nahrungsmittel- und Energiekrisen der jüngeren Geschichte“ geführt hat, die die Schwächsten der Welt bedroht.

Da ich immer noch hier in der Ukraine bin und alles von Anfang an mitbekomme, würde ich sagen, dass unsere erste Sicherheit die Sicherheit des Lebens ist. Svitlana Krakovska Klimawissenschaftlerin

U.N.-Generalsekretär Antonio Guterres sagte, dass der Angriff des Kremls auf die Ukraine wahrscheinlich große Auswirkungen auf die globalen Heizziele haben wird, insbesondere da viele Länder auf Kohle oder den Import von Flüssigerdgas als alternative Energiequellen zu Russland umsteigen. Guterres bezeichnete diesen kurzsichtigen Ansturm auf fossile Brennstoffe als „Wahnsinn“ und warnte davor, dass die „Sucht der Menschheit nach fossilen Brennstoffen eine gegenseitig gesicherte Zerstörung“ sei. Sechs Monate nach dem Ende der COP26, bei der die Verhandlungsführer Großbritannien mit dem Gefühl eines kleinen Fortschritts verließen, hat sich das globale Energiebild dramatisch verändert. Kurz gesagt, der Einmarsch Russlands hat die geplante Energiewende an einen Scheideweg gestellt. Das Fazit für die politischen Entscheidungsträger lautet, dass die Abkehr von fossilen Brennstoffen unerlässlich ist, um ein katastrophales Klimaszenario zu vermeiden. Der Chef der Vereinten Nationen hat gesagt, dass die Länder nach dem Einmarsch Russlands nicht auf die Bremse treten sollten, um die Dekarbonisierung der Weltwirtschaft voranzutreiben, sondern dass es jetzt an der Zeit ist, das Gaspedal in Richtung erneuerbare Energien zu treten.

Energiesicherheit vs. Energiewende

Putins Einmarsch in die Ukraine hat die Frage der Energiesicherheit wieder ganz oben auf die politische Tagesordnung gesetzt. In der Tat besteht eine der dringlichsten Herausforderungen für die europäischen Staats- und Regierungschefs heute darin, ihre Abhängigkeit von russischer Energie zu beenden und gleichzeitig den Kampf gegen die Klimakrise zu beschleunigen. Erschwert wird diese Herausforderung jedoch durch die Tatsache, dass viele europäische Länder in hohem Maße von russischem Öl und Gas abhängig sind.

Ukrainische Beamte haben die EU wiederholt aufgefordert, die Finanzierung der russischen Invasion zu beenden und ein sofortiges Einfuhrverbot für russisches Öl und Gas zu verhängen. Attila Kisbenedek | Afp | Getty Images

In einem Gespräch mit CNBC aus Kiew machte die führende ukrainische Klimawissenschaftlerin Svitlana Krakovska deutlich, dass das Überleben – und nicht die Energiesicherheit – für die Menschen im Land oberste Priorität habe. „Von meiner Seite aus, da ich immer noch hier in der Ukraine bin und alles von Anfang an mitbekomme, würde ich sagen, dass unsere erste Sicherheit die Sicherheit des Lebens ist“, sagte Krakovska. Zuvor hatte sie gegenüber CNBC erklärt, dass die Hauptursache für die Klimakrise und den Krieg in Russland in der Abhängigkeit der Menschheit von fossilen Brennstoffen liegt. „Je mehr wir unsere Abhängigkeit von diesen fossilen Brennstoffen fortsetzen und je mehr wir [Klima-]Maßnahmen aufschieben, desto unsicherer sind wir“, sagte Krakovska. Die Verbrennung fossiler Brennstoffe wie Kohle, Öl und Gas ist die Hauptursache für die Klimakrise, und Forscher haben wiederholt betont, dass eine Begrenzung der globalen Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius ohne sofortige und tiefgreifende Emissionssenkungen in allen Sektoren bald nicht mehr zu erreichen sein wird. Diese Temperaturgrenze gilt als entscheidendes globales Ziel, da jenseits dieses Wertes so genannte Kipppunkte wahrscheinlicher werden. Kipppunkte sind Schwellenwerte, an denen kleine Veränderungen zu dramatischen Veränderungen im gesamten Lebenserhaltungssystem der Erde führen können.

Wir können auf der Nachfrageseite viel schneller reagieren als auf der Angebotsseite – und wir hören nicht genug davon. Michael Lazarus Direktor des US-Büros des Stockholmer Umweltinstituts

Die Regierungen der Welt haben sich im Pariser Klimaabkommen von 2015 darauf geeinigt, die globale Erwärmung auf deutlich unter 2 Grad Celsius zu begrenzen und die Anstrengungen zur Begrenzung des Temperaturanstiegs auf 1,5 Grad Celsius fortzusetzen. Für letzteres hat die Internationale Energieagentur gewarnt, dass keine neuen Öl- und Gasprojekte möglich sind. Krakovska, die das Labor für angewandte Klimatologie am ukrainischen hydrometeorologischen Institut leitet, sagte, dass es derzeit zwar schwierig sei, die Auswirkungen der russischen Invasion auf das Klima abzuschätzen, es aber bereits eindeutige Beispiele für Umweltzerstörung gebe. So habe sie mit einiger Besorgnis die großen Flächenbrände in Sibirien beobachtet und festgestellt, dass russische Militäreinheiten, die diese Brände normalerweise bekämpfen würden, an die ukrainische Frontlinie verlegt worden seien.

In Sibirien, Russland, brennen Waldbrände unkontrolliert weiter. Dieses Luftbild wurde am 27. Juli 2021 aufgenommen und zeigt Rauch, der von einem Waldbrand aufsteigt. Dimitar Dilkoff | Afp | Getty Images

Die Waldbrände in Sibirien waren im vergangenen Monat mehr als doppelt so groß wie im gleichen Zeitraum des Jahres 2021, berichtet die Umweltschutzorganisation Greenpeace gegenüber CNBC unter Berufung auf Satellitendaten. Die Verbrennung von Bäumen in Sibirien führt zu einer extremen Kohlenstoffbelastung und lässt den methanreichen Permafrostboden schmelzen – ein alljährliches Phänomen des Klimazusammenbruchs. „Dieser Krieg verursacht so viele verheerende Folgen und verschärft die Klimakrise“, sagte Krakovska. Sie wiederholte die Forderung der ukrainischen Regierung an die EU, die Finanzierung der russischen Invasion durch ein sofortiges Importverbot für russisches Öl und Gas zu beenden.

Warum reden wir nicht über die Nachfrage?

Für einige ist der Einmarsch Russlands in die Ukraine und die daraus resultierende Energiekrise ein Vorbote dafür, wie die Länder über ihren Ölverbrauch denken. „Wir können auf der Nachfrageseite so viel schneller reagieren als auf der Angebotsseite – und wir hören nicht genug darüber“, sagte Michael Lazarus, Leiter des US-Büros des Stockholm Environment Institute, einer gemeinnützigen Forschungsfirma, per Videoanruf gegenüber CNBC. Ende März veröffentlichte die IEA einen 10-Punkte-Plan zur Senkung der Ölnachfrage, in dem sie Maßnahmen wie die Reduzierung der Geschwindigkeitsbegrenzungen auf Autobahnen um mindestens 10 km/h, die Arbeit von zu Hause aus an möglichst drei Tagen pro Woche und autofreie Sonntage in den Städten empfiehlt. Die Energieagentur erklärte, dass Maßnahmen wie diese dazu beitragen würden, den Preisschmerz der weltweiten Verbraucher zu verringern, den wirtschaftlichen Schaden zu mindern, Russlands Kohlenwasserstoffeinnahmen zu verringern und die Ölnachfrage auf einen nachhaltigeren Weg zu bringen.

„Auch wenn einige Maßnahmen verhaltensmäßig oder kulturell anspruchsvoll sind, sei es die Änderung von Geschwindigkeitsbegrenzungen oder die Änderung der Temperatur in unseren Häusern, können diese Dinge geschehen, und was wir gesehen haben, ist die Bewegung der öffentlichen Unterstützung“, sagte Lazarus. „Die Menschen wollen etwas tun. Die Menschen wollen einen Beitrag leisten, und das reduziert die Kosten und die Anfälligkeit der Haushalte, in Energieeffizienz und -erhaltung zu investieren, und es hilft, Ressourcen für den Rest der Welt freizusetzen, um diesen Moment anzugehen“, so Lazarus. „Dies ist wirklich der Moment für dramatische Anstrengungen auf der Nachfrageseite“.

Und was ist mit den Kosten?