Die Arbeit war überwältigend. Ich konnte nicht motiviert bleiben. Ich wurde immer wieder entlassen. Es stellte sich heraus, dass ich ADHS habe.

Ich bin schon ein paar Mal entlassen worden … Öfter, als ich zugeben möchte.

Das liegt zum Teil an meinem Beruf. Die Medien versuchen ständig, mit dem öffentlichen Interesse Schritt zu halten, und ganze Teams können entlassen werden, wenn sie plötzlich als irrelevant angesehen werden. Um Modemogul Heidi Klum zu zitieren: An einem Tag bist du drin, am nächsten Tag bist du raus.

Und unabhängig von der Branche ist es typisch, dass man irgendwann im Leben entlassen oder gefeuert wird. „Planen Sie ein, dass Sie mindestens zweimal in Ihrer Karriere unfreiwillig entlassen werden“, sagt Julie Bauke, Gründerin und leitende Karrierestrategin der Bauke Group. „Ob dies nun aufgrund der Leistung oder als Teil einer großen Entlassung geschieht, es passiert den Besten von uns.

Bei mir hat sich herausgestellt, dass eine nicht diagnostizierte neurologische Entwicklungsstörung ebenfalls eine Rolle gespielt haben könnte. Mit 33 fand ich heraus, dass ich eine Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung habe. Und jetzt, da ich weiß, dass ich sie habe, kann ich rückblickend sehen, wie sie meine Leistung beeinflusst hat.

ADHS beeinträchtigt die exekutiven Funktionen, die es einem ermöglichen, zu planen, sich zu konzentrieren und mehrere Aufgaben gleichzeitig zu erledigen, so das Center on the Developing Child der Harvard University. All diese Funktionen sind für den Erfolg am heutigen Arbeitsplatz entscheidend.

Ich erinnere mich zum Beispiel, dass ich bei einem Job als Redakteurin ständig überfordert war. Die Anweisungen selbst waren ziemlich einfach: tägliche Diashows erstellen, dem Chef potenzielle Formulierungen für die Vorstellung von Artikeln in den sozialen Medien schicken, Inhalte für künftige Arbeiten recherchieren. Aber sich das alles zu merken und es irgendwie in meinem Kopf zu organisieren, war unmöglich. Ich hatte das Gefühl, dass es keine Möglichkeit gab, sich diese Aufgaben zu merken und zu ordnen. Es waren einfach zu viele Informationen auf einmal.

Das ist ganz normal“, sagt J. Russell Ramsay, außerordentlicher Professor und Co-Direktor des ADHS-Behandlungs- und Forschungsprogramms für Erwachsene an der Universität von Pennsylvania. Die Funktionen, die damit verbunden sind, alle Informationen zu sehen und sie dann aufzuschlüsseln, sind Teil des Arbeitsgedächtnisses des Gehirns. Und „ein geschwächtes Arbeitsgedächtnis ist eine Facette von ADHS“, sagt er.

Nach vier oder fünf Monaten in jedem Job hatte ich auch einen großen Motivationsverlust. Ich wollte jede Rolle, die ich bekam, aber irgendwie musste ich mich nach diesen vier oder fünf Monaten dazu zwingen, sie anzunehmen. Es fühlte sich an wie ein chemischer Schalter in meinem Gehirn. Mich dazu zu bringen, einen Artikel zu schreiben oder zu bearbeiten, war ein ständiger Kampf mit meinem Willen. Ich weiß noch, wie ich jeden Abend nach Hause ging und Artikel über Motivation und Produktivität las. Nichts hat funktioniert.