Die Covid-Fälle nehmen wieder zu - was diesen Sommer zu erwarten ist, sagen Experten

Es ist fast Juni, und die Covid-Fälle steigen wieder an – angetrieben von einer steigenden Flut von Omicron-Subvarianten, die derzeit in den USA im Umlauf sind.

Nach Angaben der Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (Centers for Disease Control and Prevention) ist die Zahl der täglich neu auftretenden Covid-Fälle im Siebentagesdurchschnitt auf über 100.000 gestiegen. Das ist mehr als dreimal so viel wie zu diesem Zeitpunkt vor einem Jahr. Und obwohl die Zahl der Krankenhauseinweisungen während der aktuellen Welle relativ niedrig geblieben ist, sagen einige Experten für Infektionskrankheiten, dass die unberechenbare Natur des Virus zu einem unbeständigen Covid-Sommer führen könnte.

„Ich habe keine Ahnung“, sagt Dr. Bruce Hirsch, ein Spezialist für Infektionskrankheiten bei Northwell Health, gegenüber CNBC Make It. „Aber ich denke, dass es erst schlimmer und dann wieder besser werden wird.“

Der jüngste Anstieg ist auf mindestens vier hochinfektiöse Untervarianten der Omicron-Variante von Covid zurückzuführen, die alle in den USA auftraten, nachdem viele der Pandemie-Beschränkungen des Landes aufgehoben worden waren. Hirsch hofft, dass die Zahl der Fälle im Juli und August einen Tiefpunkt erreicht, da zu dieser Zeit viele Amerikaner – vor allem diejenigen, die dem höchsten Risiko einer schweren Covid-Infektion ausgesetzt sind – Urlaub machen.

Aber das ist keine Garantie. Das wärmere Wetter und die Tatsache, dass die Menschen mehr Zeit im Freien verbringen, wo die Übertragungsraten in der Regel niedriger sind, können nur bedingt etwas gegen das Aufkommen neuer Subvarianten, die nachlassende Immunität nach einer Impfung oder Infektion und die Aufhebung des Maskentragens ausrichten, sagt Dr. Timothy Brewer, Professor für Medizin in der Abteilung für Infektionskrankheiten an der David Geffen School of Medicine der UCLA.

Außerdem, so Brewer, haben sich die Impfraten seit der Einführung der Covid-Auffrischungsimpfungen, die nachweislich Krankenhausaufenthalte verhindern, verschlechtert. „Nur etwa 50 % der in Frage kommenden Erwachsenen haben eine einzige Auffrischungsimpfung erhalten, und weniger als 20 % haben eine zweite Auffrischung erhalten. Sechsundsechzig Prozent sind vollständig geimpft“, sagt er.

Brewer stimmt in etwa mit Hirschs Prognose überein: Wenn nicht bald eine neue, besser übertragbare Variante auftaucht, dürften die Covid-Fälle im Sommer etwas zurückgehen und wieder ansteigen, wenn die Kinder wieder zur Schule gehen und das Wetter wieder kälter wird, sagt er. Örtliche Ausbrüche könnten immer noch vorkommen, wenn Menschen zwischen Gebieten mit höheren und niedrigeren Covid-Infektionsraten hin- und herreisen – ähnlich wie bei dem Sommerausbruch in Los Angeles im vergangenen August zum Beispiel.

Solche sommerlichen Ausbrüche werden dieses Jahr hoffentlich viel weniger schwerwiegend sein, da jetzt viel mehr Menschen eine Form der durch Impfung oder Infektion hervorgerufenen Immunität besitzen, sagt Dr. Dan Barouch, Direktor des Zentrums für Virologie und Impfstoffforschung am Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston. Dennoch, so Barouch, ist es schwierig, genau vorherzusagen, was passieren wird.

„Das Virus hat sich als sehr unberechenbar erwiesen“, stellt er fest.

Omicron-spezifische Impfstoffe – die derzeit von Pfizer und Moderna entwickelt werden – könnten möglicherweise dazu beitragen, die Infektionsrate zu begrenzen. Klinische Daten über den relativen Nutzen variantenspezifischer Impfstoffe im Vergleich zu den heutigen Covid-Impfstoffen stehen jedoch noch aus, so Barouch.

Wenn sich omikron-spezifische Impfstoffe als nützlich erweisen, werden sie wahrscheinlich im Herbst 2022 verfügbar sein. In der Zwischenzeit empfiehlt Brewer allen, die sich noch nicht geimpft oder aufgefrischt haben, dies vor einer Reise in diesem Sommer zu tun. Er rät außerdem zu N95-Atemschutzmasken oder gut sitzenden chirurgischen Masken in öffentlichen Verkehrsmitteln und öffentlichen Gebäuden, auch wenn es in den USA keine bundesweite Maskenpflicht mehr gibt.

Und wenn Sie über 50 Jahre alt oder immungeschwächt sind und Ihre erste Auffrischungsimpfung mindestens vier Monate zurückliegt, sollten Sie eine zweite Auffrischung in Betracht ziehen“, sagt Brewer.

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