Die Gefahr eines transatlantischen Handelskriegs beherrscht Davos

Die Handelsspannungen zwischen der EU und den USA dominieren die Gespräche in Davos. Anadolu Agency | Anadolu Agency | Getty Images

DAVOS, Schweiz – Es ist das Gesprächsthema schlechthin. Die transatlantischen Handelsspannungen dominieren diese Woche die Gespräche auf dem Weltwirtschaftsforum. Auf der einen Seite sagen europäische Beamte, dass sie mehr finanzielle Unterstützung für europäische Unternehmen bereitstellen werden. Auf der anderen Seite ist die Geschäftswelt begeistert von den grünen Subventionen in den USA und argumentiert, dass die EU mit den Maßnahmen der US-Regierung gleichziehen muss. Letztendlich lastet der Druck auf den europäischen Institutionen – aber die Frage ist, wie weit sie zu gehen bereit sind.

Wie wir hierher gekommen sind

Alles begann mit der umfassenden Gesetzgebung von Präsident Joe Biden – dem U.S. Inflation Reduction Act. Es wurde im August verabschiedet und umfasst Ausgaben in Höhe von mehr als 300 Milliarden Dollar für die Klima- und Energiepolitik. Der Plan wurde in Europa nicht sehr gut aufgenommen, da er Steuergutschriften für den Kauf von in Nordamerika hergestellten Elektroautos vorsieht. Die Europäer befürchten, dass Unternehmen eher in den USA als in Europa investieren werden, um in den Genuss der massiven Steuererleichterungen zu kommen. Sie sind sogar so weit gegangen zu sagen, dass die amerikanischen Rechtsvorschriften gegen internationale Handelsregeln verstoßen.

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„Es ist ein großer Elefant im Raum … es hat die Europäische Union, die Diskussion zwischen Politikern, der Zivilgesellschaft und sogar der Industrie aufgerüttelt“, sagte Ilham Kadri, CEO von Solvay, einem Chemieunternehmen mit Hauptsitz in Belgien, während einer Veranstaltung in Davos am Dienstagabend. „Die Realität ist, dass die Biden-Regierung Anreize schafft, während Europa reguliert – um es schwarz auf weiß zu sagen“, fügte sie hinzu. Die EU hat sich intensiv dafür eingesetzt, dass europäische Unternehmen von einigen der Steueranreize profitieren können, ohne dass sie beispielsweise ihren Standort verlagern müssen.

Wir sollten einen Handelskrieg vermeiden. Paolo Gentiloni EU-Kommissar für wirtschaftliche Angelegenheiten

Das US-Finanzministerium hat Ende Dezember Leitlinien herausgegeben, die es EU-Unternehmen ermöglichen, von bestimmten Gutschriften zu profitieren, ohne ihre Geschäftsmodelle ändern zu müssen. Weitere Leitlinien zur Umsetzung der Rechtsvorschriften stehen jedoch noch aus, weshalb die Gespräche zwischen europäischen und amerikanischen Beamten fortgesetzt werden.

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„Wir sollten auf jeden Fall einen Handelskrieg oder einen Subventionskrieg vermeiden. Gleichzeitig müssen wir unsere Wettbewerbsfähigkeit unterstützen“, erklärte EU-Wirtschaftskommissar Paolo Gentiloni gegenüber CNBC in Davos.

Der Druck ist groß

Bidens IRA hat eine interne Debatte in Europa ausgelöst, in der es nur einen wirklichen Konsens gibt: Die EU muss einen eigenen Plan vorlegen, um die Wettbewerbsfähigkeit der Region zu unterstützen. Der spanische Premierminister Pedro Sanchez sagte Anfang der Woche gegenüber CNBC, die EU müsse von der IRA lernen und ihre Industriepolitik reformieren. Aditya Mittal, der CEO des Stahlunternehmens ArcelorMittal, sagte am Dienstag bei einer Veranstaltung in Davos: „Wir müssen diese industrielle Mentalität zurückbringen“. „Die Angleichung an die IRA ist fast nicht verhandelbar. Wenn wir die IRA in Europa nicht angleichen, wird es für Industrielle, Unternehmer und Investoren sehr schwierig sein, die industrielle Infrastruktur weiter auszubauen … es muss eine Antwort geben“, sagte Mittal ebenfalls.

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In diesem Sinne kündigte die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, einen Green Deal Industrial Plan an. In ihrer Rede auf der Hauptbühne des Weltwirtschaftsforums am Dienstag sagte von der Leyen, der Plan ziele darauf ab, „Europa zur Heimat sauberer Technologien und industrieller Innovationen auf dem Weg zu Netto-Null zu machen.“ Eine der größten Unwägbarkeiten ist jedoch die Frage, woher die Mittel kommen sollen, um dieses Projekt auf den Weg zu bringen. Eine Idee ist die Lockerung der Vorschriften für staatliche Beihilfen, damit die Regierungen mehr für die Wiederbelebung ihrer Industrien ausgeben können. Das Problem dabei ist, dass Deutschland und Frankreich, die beiden größten europäischen Volkswirtschaften, über die entsprechende Finanzkraft verfügen, der Rest der EU jedoch nicht. Dies könnte zu einer Zersplitterung des EU-Binnenmarktes führen – dem gemeinsamen Raum, in dem der freie Waren- und Personenverkehr herrscht. In einem Gespräch mit CNBC am Mittwoch sagte Gentiloni, er befürworte den Einsatz staatlicher Beihilfen, aber nur, „wenn es sich um sehr gezielte und begrenzte“ Unterstützung handelt, die das europäische Modell nicht stören darf. „Wir brauchen eine gemeinsame Antwort“, sagte er. Ohne staatliche Beihilfen, die eine nationale Antwort darstellen, muss die EU als Ganzes entscheiden, ob sie bestehende europäische Fonds umschichtet, um die europäische Industrie zu unterstützen – oder ob sie gemeinsam die öffentlichen Märkte anzapft und dafür neue Gelder aufnimmt. Deutschland scheint vehement gegen diese Idee zu sein.

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„Wir brauchen nicht noch mehr öffentliches Geld“, sagte Christian Lindner, der deutsche Finanzminister, gegenüber CNBC in Davos. „Wir haben bereits eine Menge Geld des öffentlichen Sektors, das nicht genutzt wird“, fügte er hinzu. Doch nicht jeder stimmt ihm zu. In einem Gespräch mit CNBC am Mittwoch sagte der belgische Premierminister Alexander de Croo, dass die Beschaffung von Geldern auf den öffentlichen Märkten „eine gute Idee sein könnte“. „Die Finanzierung muss zentralisiert werden, und in der Tat könnte es eine gute Idee sein, wieder die Kapitalmärkte anzuzapfen, und wir könnten zum Beispiel der Europäischen Investitionsbank eine Rolle bei der Verwaltung dieser Mittel geben“, sagte er. Die europäischen Staatsoberhäupter kommen Anfang Februar in Brüssel zusammen, um zu erörtern, wie sie ihre Industrien unterstützen können. De Croo schlug vor, seine deutschen und anderen Amtskollegen davon zu überzeugen, dass die Aufbringung von Mitteln eine Lösung sein könnte. „Ich habe in der Vergangenheit viele Nein’s zur gemeinsamen Finanzierung gehört und am Ende haben wir es geschafft. Lassen Sie uns sehen, wie wir etwas Ausgewogenes schaffen können.“ Die EU beschloss nach der Coronavirus-Pandemie, die Märkte gemeinsam anzuzapfen. Dies war ein historischer Moment für die Gemeinschaft, da sich die eher finanzkonservativen Mitgliedstaaten lange dagegen gesträubt hatten.