Die Schecks der Pandemie-Ära haben die Sichtweise dieser Amerikaner auf Geld verändert: "Das Konjunkturprogramm hat mein Denken über das Mögliche verändert".

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Für Denise Diaz gingen die Vorteile der Pandemie-Ära Stimulus-Schecks über die täglichen Dollars und Cents hinaus. Sie haben ihr Denken über Geld verändert. Diaz, eine dreifache Mutter, die in der Nähe von Orlando, Florida, lebt, erhielt mehr als 10.000 Dollar aus drei Runden von „Economic Impact Payments“. Sie gehörten zu den 472 Millionen Zahlungen der Bundesregierung mit einem Gesamtvolumen von etwa 803 Milliarden Dollar. Dies war ein beispielloses Experiment, um die Haushalte zu stützen, als die US-Wirtschaft durch Covid-19 in die Krise geriet. Die Schecks (und andere Bundesmittel) stehen im Mittelpunkt einer Debatte darüber, ob und inwieweit die finanzielle Unterstützung dazu beigetragen hat, die Inflation anzuheizen, die so hoch ist wie seit etwa 40 Jahren nicht mehr.

Aber sie waren zweifellos ein Rettungsanker für Millionen von Menschen in der schlimmsten Zeit der Arbeitslosigkeit seit der Großen Depression. Die von CNBC befragten Empfänger nutzten das Geld auf unterschiedliche Weise, z. B. zur Deckung von Grundbedürfnissen im Haushalt, zur Begleichung von Schulden und zur Bildung von Fonds für schlechte Zeiten. Diaz, die eine örtliche gemeinnützige Organisation, Central Florida Jobs With Justice, mit leitet, nutzte das Geld, um eine Kreditkarte und einen Autokredit zu tilgen. Ihre Kreditwürdigkeit verbesserte sich. Sie baute einen Notfallfonds auf, der zuvor nicht existierte und auf den sich der Haushalt stützen konnte, als Diaz‘ Partner Anfang des Jahres seinen Job verlor. Folglich fühlt sich die 41-jährige Diaz finanziell stabiler als in jeder anderen Phase ihres Erwachsenenlebens. Das finanzielle Polster und der damit verbundene Seelenfrieden haben auch ihre Psyche verändert. Sie hat zum ersten Mal die Zahlung von Rechnungen (z. B. für Versorgungsunternehmen, ein zweites Familienauto und Kreditkarten) automatisiert.

„Das haben wir [vorher] nicht gemacht“, sagt Diaz. „Weil man nie wusste, was [finanziell] passieren könnte, also habe ich mich nie darauf verlassen. Heutzutage denkt Diaz mehr über Budgetierung nach. Wohneigentum scheint in Reichweite zu sein, nachdem er jahrelang zur Miete gewohnt hat. „Das Konjunkturprogramm hat mein Denken über die Möglichkeiten, meine persönlichen Ausgabengewohnheiten und die Art und Weise, wie ich mein Geld verwalte, verändert“, sagte sie.

Schwierig, eine Delle zu machen

Die Konjunkturschecks waren das Ergebnis von Gesetzen – dem CARES Act, dem Consolidated Appropriations Act und dem American Rescue Plan Act – die der Kongress 2020 und 2021 verabschiedete, um die Folgen von Covid-19 zu bewältigen. Die Haushalte erhielten Zahlungen von bis zu 1.200, 600 bzw. 1.400 Dollar pro Person. Die Voraussetzungen wie Einkommensgrenzen und Zahlungsbeträge für Angehörige änderten sich im Laufe dieser drei Finanzierungstranchen. Aus den Erhebungen des Census Bureau geht hervor, dass die meisten Haushalte die Mittel für Lebensmittel und Haushaltsprodukte sowie für die Bezahlung von Versorgungsleistungen, Mieten, Fahrzeugen, Hypotheken und anderen Schulden verwendeten. In geringerem Umfang verwendeten die Haushalte die Mittel für Kleidung, Ersparnisse und Investitionen sowie für Freizeitaktivitäten.

Salaam Bhatti und Hina Latif, ein Ehepaar aus Richmond im US-Bundesstaat Virginia, nutzten einen Teil ihrer Mittel, um Kreditkartenschulden abzubauen, was sich in den letzten Jahren als schwierig erwiesen hat, vor allem nachdem sie Kinder bekommen hatten (sie haben ein dreijähriges und ein drei Monate altes Kind). „Es war schwer, eine Delle zu machen“, sagte Bhatti, 36,. „Manchmal hat man das Gefühl, dass man nicht vorankommt“. Mehr aus Personal Finance:

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Wie wirksam waren die Konjunkturschecks? Das Paar hatte während der Pandemie ein Bruttoeinkommen von etwa 75.000 Dollar. Bhatti war Anwalt für öffentliche Leistungen am Virginia Poverty Law Center (er ist jetzt stellvertretender Direktor), und Latif lehrt online am College of DuPage in Illinois. Vor dem Erhalt des Konjunkturpakets hat sich das Duo mit einer „Schuldenumschichtung“ über Wasser gehalten, so Bhatti. Dazu gehörte, dass sie mehrere Angebote zur Umschuldung nutzten, die zinsfrei waren, sagte er. Außerdem nutzten sie das Konjunkturprogramm, um höhere Haushaltskosten für Lebensmittel und andere Dinge wie Windeln zu decken.

Das Konjunkturprogramm hat mein Denken über die Möglichkeiten, meine persönlichen Ausgabengewohnheiten und die Art und Weise, wie ich mein Geld verwalte, verändert. Denise Diaz, Empfängerin eines Konjunkturschecks in Florida

Wie Diaz erhielten auch Bhatti und Latif ab Juli 2021 monatliche Zahlungen der erweiterten Kindersteuergutschrift – je nach Alter bis zu 250 oder 300 Dollar pro Kind – für sechs Monate. „Die Kosten sind mit unserem neuen Baby gestiegen, so dass es sich oft so anfühlt, als würden wir Wasser aus einem Boot mit einem Loch darin schöpfen“, sagte Bhatti. „Wir leben keineswegs extravagant, aber da der Großteil unseres Einkommens in die Schulden fließt, leben wir sozusagen von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck.“

Jeder Dollar zählt wirklich

Nestor Moto Jr., 27, nutzte seine Zahlungen aus dem Konjunkturprogramm vor allem, um seine Studentenkredite abzutragen. Der Einwohner von Long Beach, Kalifornien, erhielt etwa 4.000 Dollar aus Bundes- und Staatsgeldern. Er verwendete etwa die Hälfte für Kredite und 10 % für Ersparnisse. Mit dem Rest konnte Moto, der als Büroleiter in einer Buchhaltungsfirma arbeitet, Rechnungen bezahlen (z. B. Telefon und Autoversicherung), als sein Arbeitgeber seine Vollzeitbeschäftigung zu Beginn der Pandemie auf etwa 10 Stunden pro Woche reduzierte.

„Sie haben mir wirklich geholfen, meine Studiendarlehen zu begleichen“, sagt Moto, der an der California State University Long Beach einen Bachelor-Abschluss in Politikwissenschaften gemacht hat. Er schuldet noch etwa 10.000 Dollar von ursprünglich 18.000 Dollar. Moto wollte seine Schulden abbauen, obwohl die Bundesregierung die Zahlungen und Zinsen in den letzten zwei Jahren ausgesetzt hatte. Er rechnet nicht damit, dass die Regierung Biden ihm die ausstehenden Schulden erlassen wird.

Manchmal hat man einfach das Gefühl, dass man keine Fortschritte macht. Salaam Bhatti, Empfänger eines Konjunkturschecks in Virginia