Die Vorwahlen in Georgia am Dienstag sind von entscheidender Bedeutung. Hier ist, was zu beobachten

Der Gouverneur von Georgia, Brian Kemp, begrüßt die Menschen während einer Wahlkampfveranstaltung auf dem Hadden Estate bei DGD Farms am 21. Mai 2022 in Watkinsville, Georgia. Joe Raedle | Getty Images

Die Auswirkungen der Vorwahlen in Georgia am Dienstag werden weit über die Grenzen des Bundesstaates hinaus zu spüren sein, da wichtige Rennen auf und neben dem Stimmzettel die politische Macht des ehemaligen Präsidenten Donald Trump testen und den Tisch für einen Showdown darüber bereiten, welche Partei den Kongress kontrolliert. Trump hat mehr als ein Dutzend Kandidaten für die Vorwahlen im Pfirsichstaat unterstützt, von denen einige gegen amtierende Republikaner antreten, die zur Wiederwahl anstehen. Zu diesen Amtsinhabern gehören der Gouverneur von Georgia, Brian Kemp, und der Außenminister Brad Raffensperger, zwei Republikaner, die sich beide dem Druck von Trump widersetzt haben, den Wahlsieg von Präsident Joe Biden im Jahr 2020 in diesem wichtigen Swing State zu kippen. Die von Trump unterstützten Herausforderer in diesen beiden GOP-Vorwahlen haben die falschen Behauptungen des ehemaligen Präsidenten wiederholt, dass die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen 2020 durch weit verbreiteten Betrug und Fehlverhalten verfälscht wurden. Trump hat sich auch für Herschel Walker stark gemacht, einen ehemaligen NFL-Running Back, der bei den Senatswahlen voraussichtlich gegen den demokratischen Senator Raphael Warnock antreten wird. Die Wahl von Warnock gegen die Republikanerin Kelly Loeffler in einer entscheidenden Stichwahl 2021 hat den Demokraten geholfen, eine hauchdünne Mehrheit im Senat zu erlangen. Ebenfalls von Trump unterstützt wird die Abgeordnete Marjorie Taylor Greene, deren extreme Verschwörungstheorien vor und während ihrer Zeit im Kongress sie zu einer polarisierenden Figur in der Politik und zu einem Schurken unter den Demokraten gemacht haben. Bei einigen der heutigen Vorwahlen wird die entscheidende Frage nicht sein, welcher Kandidat mehr Stimmen erhält, sondern ob ein Kandidat eine Stichwahl vermeiden kann, wenn er mehr als 50 % der abgegebenen Stimmen erhält. Die Vorwahlen in Georgia finden zu einem Zeitpunkt statt, zu dem die Republikaner hoffen, den Demokraten im Herbst die Kontrolle über das Repräsentantenhaus und den Senat zu entreißen. Die Demokraten haben einen schweren Stand: Die Partei des Präsidenten neigt dazu, bei den Zwischenwahlen schlecht abzuschneiden, und die Vorwahlen waren zum Teil von einer hohen Inflation und niedrigen Zustimmungsraten für Biden geprägt. Diese Dynamik gilt auch für die vier anderen Bundesstaaten – Alabama, Arkansas, Texas und Minnesota -, in denen am Dienstag ebenfalls Wahlen stattfinden. In Arkansas wird erwartet, dass Trumps ehemalige Pressesprecherin Sarah Huckabee Sanders, die Tochter des ehemaligen Gouverneurs Mike Huckabee, die GOP-Gouverneursvorwahlen gewinnt. In Alabama kämpft der GOP-Abgeordnete Mo Brooks in den Vorwahlen um den freien Sitz im Senat des Bundesstaates, nachdem Trump seine Unterstützung zurückgezogen hat. Die Wahllokale für die Vorwahlen in Georgia sind am Dienstag von 7.00 Uhr ET bis 19.00 Uhr ET geöffnet. Hier ist, was zu beobachten:

Gouverneur

Der ehemalige Senator David Perdue kandidiert erneut in Georgia, diesmal für das Amt des Gouverneurs, nachdem er im vergangenen Jahr in der Stichwahl zum Senat gegen den demokratischen Senator Jon Ossoff verloren hatte. Doch Perdue, der von Trump unterstützt wird und seinen Wahlkampf zum Teil mit der Verbreitung der entlarvten Unwahrheiten des ehemaligen Präsidenten über die Präsidentschaftswahlen 2020 bestritten hat, scheint weit hinter Amtsinhaber Gouverneur Brian Kemp zurückzufallen. Jüngste Umfragen zeigen, dass Kemp mit einem zweistelligen Vorsprung vor Perdue, seinem größten GOP-Rivalen, in die Vorwahlen geht. Dieser Vorsprung umfasst auch Umfragen, die durchgeführt wurden, nachdem Trumps politisches Aktionskomitee Berichten zufolge 500.000 Dollar für Anzeigen ausgegeben hatte, die Kemp im Gouverneurswahlkampf angriffen. Kemp, der 2019 ein äußerst restriktives Abtreibungsgesetz unterzeichnete, hat sich einen Ruf als überzeugter Konservativer erworben. Er wurde vom ehemaligen Vizepräsidenten Mike Pence unterstützt, den Trump wegen seiner Weigerung, die Stimmen des Electoral College am 6. Januar 2021 abzulehnen, angegriffen hat. Kemp bleibt in den Augen von Trump ein Feind, der den Republikaner als „sehr schwachen Gouverneur“ bezeichnet hat, der „Georgia im Stich gelassen hat“. „Am wichtigsten ist, dass er nicht gewinnen kann, weil die MAGA-Basis – die riesig ist – niemals für ihn stimmen wird“, sagte Trump in einer Erklärung, in der er Perdue unterstützt, die am Montag auf Trumps Social-Media-Konto veröffentlicht wurde. Seit letzter Woche hatte Trump jedoch keine Pläne mehr, persönlich für Perdue zu werben, dessen Ausgaben für Wahlkampfwerbung ebenfalls völlig versiegt sind, berichtete NBC News unter Berufung auf Trump nahestehende Quellen. Der Republikaner, der in die allgemeinen Wahlen einzieht, wird wahrscheinlich gegen Stacey Abrams antreten, die progressive Demokratin, die im Gouverneurswahlkampf 2018 knapp gegen Kemp verloren hat. Kemp weigerte sich, als Staatssekretär von Georgia zurückzutreten, als er für das Amt des Gouverneurs kandidierte, und wies damit die Bedenken von Kritikern über seine Teilnahme an einer Wahl zurück, für deren Überwachung sein Amt zuständig war. Abrams hat nach dieser Niederlage wiederholt gesagt, das Rennen sei unfair gewesen.

Staatssekretärin

In der GOP-Vorwahl für den obersten Wahlleiter Georgias hat Trump die Abgeordnete Jody Hice unterstützt, eine der Dutzenden von Republikanern im Kongress, die nach den Unruhen im Kapitol am 6. Januar dafür gestimmt haben, die Ergebnisse des Wahlmännerkollegiums anzufechten. Einige Tage vor dem Aufruhr rief der damalige Präsident Trump Raffensperger an und forderte ihn auf, „11.780 Stimmen zu finden“ – die Zahl, von der Trump glaubte, sie sei erforderlich, um Bidens Sieg in Georgia zu kippen. Raffensperger weigerte sich, und das Telefonat wurde umgehend an die Medien weitergegeben. Trump, der zuvor Kemp und Raffensperger öffentlich angegriffen hatte, schrieb nach dem Telefonat auf Twitter, dass Raffensperger „keine Ahnung hat!“. Dieses Telefonat wird im Rahmen einer strafrechtlichen Untersuchung untersucht, die sich mit Trumps Bemühungen befasst, das Wahlergebnis zu kippen, und die von der Bezirksstaatsanwältin Fani Willis, einer Demokratin, geleitet wird. Hice hatte die juristischen Bemühungen unterstützt, die Wahlergebnisse der wichtigsten Swing States für 2020 zu kippen. Er hat eine Reihe von Angriffen gegen Raffenspergers Umgang mit der Wahl 2020 gestartet, von denen einige von Faktenprüfern als falsch bezeichnet wurden.

Senat

Es wird erwartet, dass Walker, ein Heisman-Trophy-Gewinner und Geschäftsmann, der die University of Georgia besucht hat, bei den Vorwahlen am Dienstag die republikanische Nominierung für den Senat leicht gewinnt. Laut einem von RealClearPolitics zusammengestellten Durchschnitt der jüngsten Umfragen liegt Walker in den Umfragen mehr als 50 Prozentpunkte vor seinem engsten Rivalen. Aber Walker wird wahrscheinlich auf eine viel stärkere Opposition treffen, wenn er bei den Wahlen im November gegen Amtsinhaber Warnock antritt. Der politisch unerfahrene Sportler, der Debatten geschwänzt hat und sich dem Vorwurf ausgesetzt sieht, der Presse aus dem Weg zu gehen, muss damit rechnen, dass er bei den allgemeinen Wahlen stärker unter Beschuss gerät, möglicherweise wegen angeblicher häuslicher Gewalt und übertriebener Behauptungen über sein Unternehmen. Laut RealClearPolitics liegen die Kandidaten in den ersten Umfragen zum hypothetischen Matchup zwischen Walker und Warnock praktisch gleichauf.

Haus

Bei den Vorwahlen zum republikanischen Repräsentantenhaus hat Trump auch eine Reihe von Loyalisten unterstützt, die das Wahlergebnis für 2020 anzweifeln. Einer von ihnen, der Abgeordnete Andrew Clyde, sorgte letztes Jahr für Empörung, als er in einer Anhörung behauptete, dass der gewalttätige Trump-Befürworter-Mob, der am 6. Januar das Kapitol stürmte, eher einem „normalen Touristenbesuch“ als einem Aufstand glich. Der am meisten beachtete Wahlkampf in Georgia dürfte der 14. Kongressbezirk sein, in dem die Amtsinhaberin Greene für eine zweite Amtszeit kandidiert. Das von den Demokraten geführte Repräsentantenhaus entzog Greene im vergangenen Jahr ihre Ausschussmandate als Strafe dafür, dass sie vor ihrem Amtsantritt mit einer breiten Palette extremer Ansichten und Verschwörungstheorien hausieren gegangen war, darunter die Trump-freundliche QAnon-Verschwörung. Kürzlich enthüllten Medien, dass Greene in den Tagen nach dem Aufstand im Kapitol dem damaligen Stabschef des Weißen Hauses, Mark Meadows, eine SMS geschrieben und ihn aufgefordert hatte, mit Trump über die Verhängung des Kriegsrechts zu sprechen. Eine Wahlreformgruppe hatte Klage eingereicht, um zu versuchen, Greene aus dem Vorwahlkampf auszuschließen, und behauptete, dass ihre Kommentare und Handlungen im Zusammenhang mit dem Aufstand im Kapitol sie für das Amt disqualifizierten. Ein Richter entschied jedoch gegen diese Gruppe, und Raffensperger entschied Anfang dieses Monats, dass Greenes Wiederwahlkampagne fortgesetzt werden kann.

Ein Test für Trumps Unterstützung