Dieser 32-Jährige hat ein millionenschweres Spielzeuggeschäft. Hier erfährst du, wie er seinen großen Durchbruch bei DC Comics hatte

„Ich bin nicht der beste Künstler. Ich bin schrecklich“, sagte Jackson Aw mit einem verlegenen Lachen. Das mag ironisch klingen, wenn man bedenkt, dass der 32-Jährige der Gründer und Geschäftsführer von Mighty Jaxx ist, einem Designer-Spielzeugunternehmen aus Singapur. Aber für Aw hat das Eingeständnis seiner eigenen Unzulänglichkeiten dazu beigetragen, dass er sein Start-up zu einem internationalen Spielzeugunternehmen mit einem Umsatz von mehreren Millionen Dollar gemacht hat. „Es ist die Erkenntnis, dass … ich mir Leute suchen sollte, die viel klüger sind als ich selbst. Ich kollaboriere mit ihnen und arbeite mit ihnen zusammen“, sagte er gegenüber CNBC Make It. „Wenn dieser Künstler seine Karriere dem Aufbau dieses Handwerks gewidmet hat, dann ist er besser als ich es je sein kann.“

Wie alles begann

Das 2012 gegründete Unternehmen Mighty Jaxx hat sich mit einigen der größten globalen Marken und bildenden Künstlern zusammengetan und produziert trendige Sammlerstücke, die Popkultur und Design einbeziehen. Seitdem hat das Unternehmen „Millionen“ von Spielzeugsammelobjekten an Menschen in mehr als 80 Ländern verkauft, so Aw. Angefangen hat alles damit, dass er auf YouTube viele „How-It’s-Made-Videos“ gesehen hat, die er „faszinierend“ fand.

Ich dachte, es gäbe nur ein paar Maschinen, die (Spielzeug) ausspucken würden. Und das war ehrlich gesagt sehr naiv. Jackson Aw Gründer, Mighty Jaxx

„Diese Videos, in denen man sieht, wie Chicken Nuggets oder Hot Dogs hergestellt werden … der Prozess, der dabei abläuft. Als ich sie mir ansah, schaute ich auf mein Regal mit den Sammlerstücken, die ich habe“, sagte er. „Könnte ich etwas Physisches mit meinen eigenen Händen schaffen und es herstellen? Aw, der seit seinem 17. Lebensjahr ein begeisterter Spielzeugsammler ist, beschloss, einen einfachen Flug nach Shenzhen in China zu buchen, wo er Fabriken besuchte, um mehr über den Herstellungsprozess von Spielzeug zu erfahren.

Jackson Aw besuchte Fabriken in Shenzhen, China, um sich über den Herstellungsprozess von Spielzeug zu informieren. Jackson Aw

Seine Neugierde verwandelte sich schnell in Erstaunen, als er Techniken wie die Handformung und das Gießen kennenlernte. „Ich dachte, es gäbe nur ein paar Maschinen, die (Spielzeug) ausspucken würden. Und das war ehrlich gesagt sehr naiv“, sagte er. „Ich war schockiert, als ich sah, wie Hunderte von Menschen … nur an diesem einen Stück bastelten und malten, an einem Produkt, das unserer Meinung nach ein Massenmarktprodukt sein wird.“ Inspiriert von dem, was er in China sah, kehrte Jackson nach einem Monat nach Hause zurück, um zusammen mit dem singapurischen Graffitikünstler Clogtwo sein eigenes Designerspielzeug zu entwerfen.

Es ist, als hätten wir nie wieder diese Angst gespürt. Also haben wir das Geld genommen und sind damit durchgestartet. Jackson Aw Gründer, Mighty Jaxx

Gemeinsam schufen sie das erste Sammlerstück von Mighty Jaxx, den „Hell Lotus“. Mit Hilfe eines Darlehens in Höhe von 20.000 US-Dollar produzierte er 200 Stück des Spielzeugs, das er 2012 auf der Singapore Comic Convention vorstellte. Aw verkaufte den gesamten Bestand innerhalb von sechs Monaten und es gab kein Zurück mehr. „Es war, als hätten wir nie wieder diese Angst gespürt. Also haben wir das Geld genommen und sind damit durchgestartet.“

Großer Durchbruch

Im Laufe der Jahre arbeitete Mighty Jaxx weiterhin mit bildenden Künstlern aus aller Welt zusammen, um einzigartige Sammlerstücke in limitierter Auflage zu schaffen, und blieb dabei „Cashflow-positiv“, so Aw. „Wir haben erst viel später Fremdkapital aufgenommen“, fügt er hinzu. Das Blatt wendete sich 2015 für das Unternehmen, als Aw seine erste Lizenzpartnerschaft mit DC Comics von Warner Brothers einging. Er erinnert sich daran, dass er Julian Montoya – damals Vice President of Global Toys bei Warner Brothers – aus einer Laune heraus eine E-Mail schrieb, in der Hoffnung, das kreative geistige Eigentum von Warner Brothers wie die DC Comics-Figuren „neu zu gestalten“.

Nachdem Mighty Jaxx seine erste Lizenzpartnerschaft mit DC Comics von Warner Brothers geschlossen hatte, nahm das Unternehmen 2015 1,7 Millionen Dollar ein, viermal mehr als im Jahr zuvor. Mighty Jaxx

Seine Sekretärin antwortete: „Wir haben diesen Freitag 30 Minuten Zeit, Sie können vorbeikommen und mit uns plaudern.“ Er flog nach Burbank, Kalifornien, wo er Montoya die potenziellen Designs und 3D-Prototypen der DC-Spielzeuge zeigte. „Am Ende sagte er nur: ‚In Ordnung. Wir geben uns die Hand darauf“, sagte Aw. „Ich ging aus dem Raum und dachte: ‚Nee, das kann nicht echt sein.‘ Am nächsten Tag schickten sie mir den Vertrag, und es war ein globaler Deal“. Dieser Vertrag, von dem Aw sagte, er sei ein „großer Vertrauensvorschuss“ für Montoya gewesen, vervierfachte die Umsätze von Mighty Jaxx. Aw zufolge hat sein Unternehmen 2015 1,7 Millionen Dollar verdient, viermal mehr als im Jahr zuvor. „Und das war der Moment, in dem mir klar wurde: Heilige Scheiße, da passiert was“, sagte er.

Von DC zu Netflix

Seitdem hat Aw die Zusammenarbeit mit bekannten Marken verdoppelt, um Fangemeinden auf der ganzen Welt zu erreichen, von Adidas, Hasbro und Nickelodeon bis hin zu Formel 1, Sesamstraße und Netflix. Diese Kooperationen ermöglichten es Aw, Sammlerstücke in größerem Umfang und zu niedrigeren Preisen zu produzieren und sie für Fans zugänglicher zu machen. Die DC-Sammlerfiguren wurden beispielsweise für 10 Dollar pro Stück verkauft. Das ist erschwinglich im Vergleich zu anderen Mighty Jaxx-Spielzeugen, die in viel kleineren Mengen produziert werden und bis zu 1.200 Dollar kosten können. Im Jahr 2020 begann Aw auch mit der Produktion von Blindboxen, die Figuren oder Spielzeuge enthalten, von denen der Käufer nichts weiß, bevor er sie ausgepackt hat.

Mighty Jaxx produziert ebenfalls Blindboxen in Zusammenarbeit mit Jason Freeny, der für seine anatomische Kunst bekannt ist. Mighty Jaxx

Mighty Jaxx hat sich mit dem amerikanischen Designer Jason Freeny zusammengetan, der für seine anatomische Kunst bekannt ist. „Wir haben es bei vielen unserer Lizenzpartner angewandt, und sie alle lieben es, weil es so ein alternativer Look ist … Und jetzt ist es für uns zu einem Grundnahrungsmittel geworden“. Aw’s scharfes Auge für das, was im Trend liegt, hat sich sicherlich ausgezahlt. Nach Angaben von Mighty Jaxx ist der Umsatz des Unternehmens von 2019 bis 2021 um 71 % gestiegen. Bis heute hat Mighty Jaxx rund 40 Millionen US-Dollar eingeworben, wodurch das Unternehmen mit über 200 Millionen US-Dollar bewertet wird. Zu den Investoren gehören das chinesische Konglomerat Tencent, KB Investment und East Ventures. Aw schaffte es 2018 im Alter von 28 Jahren auf die Forbes-Liste der 30 Under 30 Asia.

Jackson Aw’s Rat für junge Unternehmer? „Angst wird es immer geben. Aber die Frage ist, was man daraus macht.“ Eli Lo