Dr. Scott Gottlieb sagt, dass die zunehmenden Fälle von Affenpocken darauf hindeuten, dass die Krankheit "ziemlich weit verbreitet" ist

Die steigende Zahl der Affenpockenfälle in den USA und Europa deutet darauf hin, dass sich das Virus bereits weit in den Gemeinden ausgebreitet hat, aber es wird wahrscheinlich keine große Epidemie wie Covid verursachen, sagte Pfizer-Vorstandsmitglied und ehemaliger FDA-Kommissar Dr. Scott Gottlieb am Freitag gegenüber CNBC.

„Jetzt, wo es sich in den Gemeinden verbreitet hat, könnte es schwierig sein, es völlig zu verdrängen. Ich glaube nicht, dass es zu einer großen Epidemie wird, weil dieses Virus schwer zu verbreiten ist“, sagte der ehemalige Kommissar der Food and Drug Administration in der „Squawk Box“.

Affenpocken sind eine seltene Viruserkrankung, die mit grippeähnlichen Symptomen und dem Anschwellen der Lymphknoten beginnt und schließlich zu einem Ausschlag auf dem Körper und im Gesicht führt. Affenpocken verbreiten sich durch offenen Kontakt mit den Wunden einer infizierten Person und haben eine lange Inkubationszeit von 21 Tagen oder mehr, so Gottlieb. Dies bedeute, dass viele Menschen das Virus in sich tragen könnten, da die infizierten Patienten wahrscheinlich nicht diagnostiziert oder falsch diagnostiziert worden seien.

Gottliebs Äußerungen kommen zwei Tage, nachdem US-Gesundheitsbehörden einen Fall des Virus bei einem Mann aus Massachusetts bestätigt haben, der kürzlich nach Kanada gereist war. Das New Yorker Gesundheitsamt erklärte am Donnerstag, es untersuche einen möglichen Fall bei einem Mann, der im NYC Health + Hospitals Bellevue behandelt wird.

Die Affenpocken, die 2017 in Nigeria wieder aufgetaucht sind, haben sich in den letzten Wochen in mehreren Ländern ausgebreitet, so dass die Gesundheitsbehörden sich bemühen, Kliniker und die Öffentlichkeit vor dem Virus zu warnen.

Gottlieb fügte hinzu, dass es zahlreiche unzusammenhängende Fälle gegeben hat, was darauf hindeutet, dass die Ausbreitung in der Gemeinschaft „ziemlich groß“ ist. Er sagte, dass es viel mehr Infektionen geben könnte, als die Gesundheitsbehörden festgestellt haben, da die Inkubationszeit so lang ist und die Ärzte noch nicht wissen, wie sie danach suchen sollen.

Aber er sagte, dass die USA nur eine geringe Ausbreitung sehen könnten, die „nur schwer zu stoppen ist“, da es schwierig sein könnte, Maßnahmen des öffentlichen Gesundheitswesens zu ergreifen, wie z. B. eine Massenimpfung mit dem Vaccinia-Virus-Impfstoff.

Er wies darauf hin, dass das Virus in einigen Ländern endemisch ist. So werden in der Demokratischen Republik Kongo jährlich zwischen fünf und 10.000 Fälle gemeldet.

„Das ist die Sorge, dass wir es hier nicht mit einer weit verbreiteten Epidemie zu tun haben. Es handelt sich lediglich um eine anhaltende Ausbreitung auf niedrigem Niveau, um Fälle, die hier und da ausbrechen“, sagte Gottlieb.

Er betonte jedoch, dass das Virus immer noch gefährlich sein kann. Die Sterblichkeitsrate für den sich ausbreitenden Stamm liegt laut Gottlieb zwischen 1 und 4 Prozent. Er beschrieb es als ein „behinderndes“ Virus, das zwei bis vier Monate andauern kann und Fieber und Wunden verursacht.

Die CDC forderte am Mittwoch Kliniker auf, Patienten mit Ausschlägen zu identifizieren, die auf Affenpocken hindeuten. Personen, bei denen der Verdacht besteht, dass sie das Virus haben, sollten in einem Unterdruckraum isoliert werden – Räume, die zur Isolierung von Patienten verwendet werden – und das Personal sollte in ihrer Nähe geeignete persönliche Schutzausrüstung tragen, so die Behörde.

Offenlegung: Dr. Scott Gottlieb arbeitet für CNBC und ist Mitglied des Verwaltungsrats von Pfizer, des Gentest-Start-ups Tempus, des Technologieunternehmens für das Gesundheitswesen Aetion und des Biotech-Unternehmens Illumina. Außerdem ist er Ko-Vorsitzender der „Norwegian Cruise Line Holdings“ und des „Healthy Sail Panel“ von Royal Caribbean.