Ehemaliger NYPD-Beamter wegen Angriffs auf die Polizei während der Unruhen am 6. Januar im Kapitol verurteilt

Washington – Ein Veteran des Marine Corps, der auch in der Schutztruppe des ehemaligen New Yorker Bürgermeisters Michael Bloomberg diente, wurde für schuldig befunden, am 6. Januar 2021 vor dem US-Kapitol Strafverfolgungsbeamte angegriffen zu haben, sowie in anderen Fällen.

In den Wochen nach dem Angriff auf das Kapitol stellte sich Thomas Webster in einer New Yorker FBI-Außenstelle. Er wurde verhaftet und angeklagt, und Ende letzten Jahres wurde eine ergänzende Anklageschrift eingereicht, in der ihm mehrere Anklagepunkte vorgeworfen wurden, darunter Gewalt und ordnungswidriges Verhalten auf dem Gelände des Kapitols. Ein Geschworenengericht in Washington, D.C., verurteilte ihn am Montag nach nur wenigen Stunden Beratung in allen Anklagepunkten, einschließlich des Angriffs auf einen Polizeibeamten, wie Jordan Fischer von WUSA berichtete.

Thomas Webster, im Kapitol am 6. Januar 2021. Bundesanklagedokumente

Der Bundesprozess, der sich über fast vier Tage mit Argumenten und Zeugenaussagen erstreckte, drehte sich um widersprüchliche Darstellungen einer Auseinandersetzung zwischen Webster und dem Polizeibeamten Noah Rathbun aus Washington, D.C., vor dem Kapitol am 6. Januar.

Die Staatsanwaltschaft gab an, dass Webster am Morgen des Angriffs mit einer großen Metallfahnenstange, an der eine rote Flagge des US Marine Corps befestigt war, in die Menge der Trump-Anhänger vordrang, die sich an der Absperrung zum Schutz der Gesetzgeber im Kapitol versammelt hatten. Nachdem er das Sperrgebiet betreten hatte, soll Webster einen der Beamten angeschrien haben: „You f***ing piece of shit. Ihr f***ing Commie motherf***ers, man.“ Dann soll er den Fahnenmast gegen den Beamten eingesetzt und sich über die Polizeiabsperrung geschwungen haben.

DATEI: Thomas Webster, mit Händen im Gesicht der Capitol Police, 6. Januar 2021. Bundesanklagedokumente

Die Regierung beschuldigte Webster, Rathbun zu Boden gepackt, gegen seine Gasmaske gedrückt und den Beamten schließlich an die Gruppe gefesselt zu haben, Angriffe, die auf Polizeikameras und Open-Source-Videos festgehalten wurden.

„Er hat mich zu Boden geworfen“, sagte Rathbun letzte Woche vor den Geschworenen und sagte aus, dass er „nach Luft rang“.

„Ich habe diese Begegnung nicht provoziert“, sagte der Beamte.

Webster beschrieb den Vorfall jedoch ganz anders – er behauptete, er sei das Opfer eines „schurkischen“ Polizeibeamten gewesen, der ihm „ins Gesicht geschlagen“ habe, eine Behauptung, die Rathbun rundheraus bestritt.

Websters Anwälte verwendeten einen Großteil derselben Videos, die die Staatsanwaltschaft bei dem Versuch verwendete, zu argumentieren, dass ihr Mandant am 6. Januar in Selbstverteidigung gehandelt habe, und behaupteten, dass der Beamte „vor jeder Handlung oder Behauptung“, für die Webster angeklagt ist, „übermäßige Gewalt gegen ihn angewendet“ habe.

Officer Rathbun sagte aus, dass er Webster „unbeabsichtigt“ und mit offener Hand ins Gesicht gestoßen habe, nachdem Webster versucht hatte, die Fahrradständer zu durchbrechen, die das Gelände des Kapitols blockierten.

Als er letzte Woche zu seiner eigenen Verteidigung aussagte, sagte Webster den Geschworenen, er habe Frauen und Kinder auf dem Gelände des Kapitols verletzt gesehen und sei über die Behandlung der Demonstranten durch die Strafverfolgungsbehörden frustriert gewesen.

„Ich habe gesehen, wie Menschen verletzt wurden“, sagte er und fügte hinzu, dass er sich entschlossen habe, das Kapitol nicht zu betreten, weil er wusste, dass dies ein geschützter Bereich sei.

An der Polizeikette an der Westfront des Kapitols behauptete Webster, der Beamte habe ihn mit Handgesten angestachelt, eine Behauptung, die Rathbun ebenfalls widerlegte.

„Er fing an, mich zu schubsen“, sagte der Angeklagte, „er wollte wirklich mit mir kämpfen.“

Zu diesem Zeitpunkt sagte Webster aus, der Beamte habe ihm „wie ein Güterzug“ gegen den Kopf geschlagen, eine weitere Behauptung, die der Beamte, die Staatsanwaltschaft und das Bodycam-Video bestritten. Er sei angegriffen worden, argumentierte Webster, und als die beiden Beamten, ein aktueller und ein ehemaliger, sich auf dem Boden prügelten, habe er auf Rathbuns Gasmaske gedrückt, nicht um ihn zu verletzen, sondern um sich zu verteidigen.

Die Geschworenen brauchten jedoch nur wenige Stunden, um zu einem anderen Schluss zu kommen und verurteilten Webster in allen Anklagepunkten, einschließlich des Angriffs auf Rathbun.

Richter Amit Mehta, der den Fall beaufsichtigte, wird Webster bis zur Urteilsverkündung am 2. September 24 Stunden Hausarrest mit Fußfesselüberwachung gewähren. Ihm drohen jahrzehntelange Haftstrafen.

Webster ist der erste Angeklagte vom 6. Januar, der wegen Angriffs auf Beamte vor Gericht steht. Nach Angaben des Justizministeriums wurden mindestens 250 Angeklagte wegen Angriffs, Widerstands oder Behinderung von Beamten oder Angestellten angeklagt, acht haben sich schuldig bekannt.

Außerhalb des Gerichts sagte Websters Verteidiger am Montag gegenüber Reportern, er sei der Meinung, dass sein Anwaltsteam den Fall erfolgreich vertreten habe, und sagte, eine mögliche Berufung sei „in Aussicht“.