Elizabeth Smart, 34, gibt in einem neuen Interview zu: "Ich werde nie die sein, die ich vor der Entführung war".

Elizabeth Smart, 34, blickt in einem neuen Interview darauf zurück, wie sie vor ihrer Entführung, die 20 Jahre zurückliegt, war. Die Aktivistin, die am 5. Juni 2002 im Alter von nur 14 Jahren aus ihrem Haus in Salt Lake City, Utah, entführt wurde, gab zu, dass sie nie wieder dieselbe Person sein wird wie vor ihrer Entführung und ist fest entschlossen, weiterhin eine Stimme für diejenigen zu sein, die ähnliche Erfahrungen wie sie gemacht haben.

„Es hat eine Weile gedauert, bis ich erkannt habe, dass ich nie wieder die Person sein werde, die ich war, bevor das alles passiert ist. Das wird nie passieren“, sagte sie dem Nachrichtensprecher Bob Evans von Fox 13. „Diese Person ist weg.“

Elizabeth wurde im März 2003 in Sandy, Utah, gefunden, nachdem sie von Brian David Mitchell und seiner Frau Wanda Barzee sowohl in Utah als auch in Kalifornien gefangen gehalten und sexuell missbraucht worden war. Seit ihrer Rettung führt sie kein Privatleben mehr, sondern hat sich entschlossen, ins Rampenlicht zu treten, um sich für andere Überlebende sexueller Übergriffe einzusetzen und Licht in die Problematik zu bringen, die zu Scham und Zurückgezogenheit führen kann. Sie gründete die Elizabeth Smart Foundation, die Anfang dieses Jahres mit der Malouf Foundation fusionierte, um ihr die Möglichkeit zu geben, mehr Einfluss auf Politiker und Entscheidungsträger zu nehmen. Beide Stiftungen befähigen Einzelpersonen und Gemeinschaften sowie Überlebende, sich persönlich und online gegen sexuelle Gewalt und Ausbeutung zu wehren.

„Wenn man jemanden vor sich sieht, der einem seine Geschichte erzählt und sie wirklich lebt, und wenn man diese persönliche, fast emotionale Verbindung zu dieser Person hat, während sie erzählt, was sie erlebt hat, und wie diese Handlungen den Rest ihres Lebens beeinflusst haben, dann macht das einen Unterschied. Das macht einen großen Unterschied“, erklärte sie in dem Interview über ihre Erfahrung, anderen zu helfen.

Elizabeth sagte auch, dass die Stiftungen hart daran arbeiten werden, Kindern das Thema Sicherheit beizubringen und zu verhindern, dass es in Zukunft zu sexuellen Übergriffen und Entführungen wie der ihren kommt. Sie möchte auch dafür sorgen, dass Überlebende keine Angst haben, ihre Geschichten zu erzählen, damit das Bewusstsein dafür größer wird.

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„Ich hoffe, dass die Überlebenden in 20 Jahren keine Angst mehr haben, ihre Geschichte zu erzählen, und dass sie nicht von Schuldgefühlen und Schamgefühlen geplagt werden“, sagte sie. „Ich hoffe, dass wir als Gemeinschaft, als Nation… offen gesagt, weltweit, ein bisschen mitfühlender sind und ein bisschen mehr Unterstützung bieten.“