Es wird immer schwieriger, Ihr Covid-Risiko abzuschätzen - die Verfolgung dieser 4 Metriken kann helfen

Menschen tragen Schutzmasken vor einem Einkaufszentrum, nachdem der Gouverneur von New Jersey, Phil Murphy, angekündigt hatte, er werde eine Verordnung unterzeichnen, die das Tragen von Gesichtsschutz im Freien vorschreibt, um ein Wiederauftreten der Coronavirus-Krankheit (COVID-19) zu verhindern.

Mehr als zwei Jahre lang haben die meisten Menschen die Entwicklung der Pandemie anhand der täglichen Zählung der neuen Covid-19-Infektionen verfolgt. Jetzt sagen Experten, dass die täglichen Fallzahlen nicht mehr so aussagekräftig sind wie früher – und dass sie daher eine sehr viel fehlerhaftere Messgröße darstellen. Die Menschen sollten immer noch Vorsichtsmaßnahmen gegen Covid ergreifen, aber für eine ansonsten gesunde Person ist der durchschnittliche Fall nicht annähernd so ernst wie früher: Die Mehrheit der Amerikaner ist inzwischen geimpft, und die jüngsten Varianten und Untervarianten verursachen weniger schwere Krankheitsverläufe. Das ist natürlich eine gute Nachricht, aber es macht es heutzutage schwieriger, das Pandemierisiko einzuschätzen. Wann ist ein Essen im Haus eine sichere Sache, und wann sollten Sie etwas zum Mitnehmen bestellen? Sollten Sie dieses Wochenende ins Kino gehen oder warten, bis die aktuelle Covid-Welle abgeklungen ist? Die täglichen Fallzahlen allein können diese Fragen nicht mehr beantworten. Glücklicherweise gibt es laut Experten eine Reihe von Kennzahlen, die Sie neben den täglichen Fallzahlen verfolgen können, um diese Art von fundierten Entscheidungen zu treffen. Hier ist, was Sie wissen müssen:

Wie tägliche Fallzahlen immer noch nützlich sein können

Dr. Andrew Noymer, Epidemiologe und außerordentlicher Professor für Bevölkerungsgesundheit und Krankheitsprävention an der University of California, Irvine, sagt, dass tägliche Fallzahlen immer noch nützlich sein können – solange man weiß, wie man sie zu lesen hat. Erstens: Konzentrieren Sie sich auf die lokalen Fälle in Ihrer Region und nicht auf die nationalen Daten, „weil der Zeitpunkt der verschiedenen Spitzen und Täler von Ort zu Ort unterschiedlich ist“, so Noymer gegenüber CNBC Make It. Sie können die lokalen Covid-Daten auf dem Covid Data Tracker der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) auf Bezirksebene verfolgen, neben den meisten Websites der staatlichen und regionalen Gesundheitsämter. Noymer empfiehlt, eher auf Trends zu achten – etwa den Vergleich der Fälle von einer Woche zur nächsten – als auf die konkreten Zahlen. „Wenn es schlimmer wird, sollten wir unser Verhalten ändern“, sagt er. „An diesem Punkt sollten die Menschen auf jeden Fall eine Maskierung in öffentlichen Innenräumen in Betracht ziehen. Es ist relativ einfach zu machen und wir wissen, dass es funktioniert.

Sie sollten auch die Zahlen der Krankenhausaufenthalte und der Intensivstationen verfolgen

Statistiken über Krankenhausaufenthalte – einschließlich der Zahl der Patienten auf der Intensivstation – geben Aufschluss über den Schweregrad der Covid-19-Infektionen in Ihrer Region. Aber man sollte sie nicht für bare Münze nehmen, sagt Noymer: In diesen Statistiken sind auch so genannte „Zufallsfälle“ enthalten, die auftreten, „wenn eine Person wegen etwas anderem ins Krankenhaus eingeliefert wird, z. B. wegen einer Hernienreparatur, und dann positiv auf Covid getestet wird.“ Deshalb empfiehlt Noymer, die Zahlen der Krankenhausaufenthalte und der Intensivstationen zusammen zu betrachten. In Orange County, Kalifornien, wo er ansässig ist, sind die Krankenhauseinweisungen in letzter Zeit „angeschwollen“, während die Zahl der Intensivstationen „ziemlich niedrig und stabil war“, sagt er. „Daraus schließe ich, dass es sich bei den meisten Krankenhauseinweisungen um Zufallsfälle handelt und dass die Covid-Infektionen nicht mehr so schwerwiegend sind wie früher. Sie sollten auch die lokalen Zahlen der Krankenhauseinweisungen und Intensivstationen für Ihre Altersgruppe beobachten, um Ihr persönliches Risiko besser einschätzen zu können. Diese Taktik wird von Dr. Jason Wilson, Notfallmediziner am Tampa General Hospital und Professor an der Universität von Südflorida, befürwortet, der sagt, dass sie Ihnen helfen kann, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie ernst die Fälle zu einem bestimmten Zeitpunkt sind. Wahrscheinlich müssen Sie bei der Einschätzung Ihres aktuellen Risikos nicht unbedingt auf die Sterberaten achten. Sie sind ein „nachlaufender Indikator“, sagt Noymer – das heißt, sie zeigen eher an, wie schlimm die Pandemie vor ein paar Wochen war, als jetzt.

Die Kennzahl „prozentual positiv“ kann auch in kleinen Dosen hilfreich sein

Während der gesamten Pandemie wurde der prozentuale Anteil der positiven Erreger – auch als „Positivitätsrate“ bezeichnet – verwendet, um den Schweregrad eines Covid-19-Ausbruchs an einem bestimmten Ort zu messen. Es ist ein weit verbreiteter Irrglaube, dass sich diese Zahl auf den prozentualen Anteil der Personen bezieht, die positiv auf Covid getestet wurden, bezogen auf die gesamte Bevölkerung. In Wirklichkeit handelt es sich um den prozentualen Anteil der positiv getesteten Personen an der Gesamtzahl der getesteten Personen. Daher ist diese Zahl schwer zu interpretieren. Zu Beginn der Pandemie wurde jedes Testergebnis an Behörden wie die CDC gemeldet. Jetzt stammen die an die Behörden übermittelten Testzahlen größtenteils von den PCR-Tests, die die Menschen zur Bestätigung ihrer positiven Heimtestergebnisse machen. Auch die prozentualen Positivraten können an verschiedenen Orten unterschiedliche Bedeutungen haben, je nachdem, wie häufig Covid-Tests in den verschiedenen Teilen der USA durchgeführt werden. Um also das meiste aus dieser Kennzahl zu lernen, schlägt Noymer vor, sich anzusehen, wie sie sich über relativ kurze Zeiträume am selben Ort verändert. Mit anderen Worten: Die tatsächlichen Zahlen für diese Kennzahl sind nicht wirklich hilfreich. Achten Sie stattdessen darauf, ob die Positivitätsrate in Ihrem Gebiet von Woche zu Woche ansteigt oder fällt.

Betrachten Sie diese Metriken wie das Wetter