EU-Regulierungsbehörde wirft Apple vor, den Zugang von Konkurrenten zu Zahlungstechnologien zu beschränken

Tim Cook, CEO von Apple, besucht die Vanity Fair Oscar Party 2022 im Anschluss an die 94. Oscarverleihung im Wallis Annenberg Center for the Performing Arts in Beverly Hills, Kalifornien, am 27. März 2022.

Die europäische Kartellbehörde hat Apple vorgeworfen, den Zugang von Konkurrenten zu seiner Zahlungstechnologie einzuschränken. Dies könnte das Unternehmen dazu zwingen, die Funktionsweise seines Systems zu ändern und eine hohe Geldstrafe zu verhängen.

Die Europäische Kommission teilte am Montag in einer Pressemitteilung mit, dass sie Apple über ihre vorläufige Auffassung informiert habe, dass das Unternehmen seine marktbeherrschende Stellung auf den Märkten für mobile Geldbörsen auf iOS-Geräten missbraucht habe.

In der Mitteilung der Beschwerdepunkte, die die Kommission Apple zugestellt hat, werden die mutmaßlichen Verstöße gegen die europäischen Kartellvorschriften dargelegt, die jedoch nicht unbedingt das endgültige Ergebnis der Untersuchung bestimmen. Apple wird die Gelegenheit haben, die Feststellungen der Kommission zu überprüfen und darauf zu reagieren.

Die Kommission, das Exekutivorgan der EU, schrieb, sie habe festgestellt, dass Apple den Wettbewerb auf dem Markt für mobile Geldbörsen mit seinem iPhone-Betriebssystem eingeschränkt habe, indem es die für kontaktlose Zahlungen verwendete Technologie, die so genannte Nahfeldkommunikation (NFC), beschränkt habe.

„In unserer Mitteilung der Beschwerdepunkte haben wir vorläufig festgestellt, dass Apple den Wettbewerb zugunsten seiner eigenen Lösung Apple Pay eingeschränkt haben könnte“, sagte Margrethe Vestager, die für Wettbewerb zuständige Kommissarin und Vizepräsidentin der Kommission, in einer Erklärung. „Sollte sich dies bestätigen, wäre ein solches Verhalten nach unseren Wettbewerbsregeln illegal.“

Die Kommission behauptete, dass Apples Entscheidung, seine NFC-Technologie den Entwicklern von Apps für mobile Geldbörsen von Drittanbietern nicht zugänglich zu machen, „eine ausschließende Wirkung auf Wettbewerber hat und zu weniger Innovation und weniger Auswahl für die Verbraucher bei mobilen Geldbörsen auf iPhones führt“.

„Apple Pay ist nur eine von vielen Optionen, die den europäischen Verbrauchern für Zahlungen zur Verfügung stehen, und hat einen gleichberechtigten Zugang zu NFC sichergestellt und gleichzeitig branchenführende Standards für Datenschutz und Sicherheit gesetzt“, sagte ein Apple-Sprecher am Montag in einer Stellungnahme. „Wir werden weiterhin mit der Kommission zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass die europäischen Verbraucher Zugang zu der Zahlungsoption ihrer Wahl in einer sicheren Umgebung haben.“

Apple äußerte auch Bedenken, dass Änderungen an seinem Zahlungssystem zu einem weniger sicheren Prozess führen könnten.

Die Kommission hat gesondert Apples Regeln für Entwickler untersucht, die Apps auf iOS vertreiben wollen. Europa hat sich vor kurzem auch auf neue Vorschriften im Rahmen des Gesetzes über digitale Märkte geeinigt, mit denen die Dominanz digitaler Plattformen, die als Torwächter für wichtige Dienste fungieren, eingeschränkt werden soll.

Die Gesetzgeber in den USA haben sich in ähnlicher Weise mit Apples Behandlung von App-Entwicklern befasst und neue Regeln vorgeschlagen, die Apple und andere Unternehmen verpflichten würden, potenziellen Konkurrenten, die Apps auf ihren Telefonen vertreiben wollen, ein offeneres Umfeld zu bieten.

Abonnieren Sie CNBC auf YouTube.

WATCH: Spotify reicht eine EU-Kartellbeschwerde gegen Apple ein