Exxon Mobil CEO Darren Woods fordert einen höheren Preis für Kohlenstoff

Der Vorstandsvorsitzende von Exxon Mobil, Darren Woods, würde es begrüßen, wenn die US-Regierung Anreize für einige der von seinem Unternehmen entwickelten Innovationen im Bereich der sauberen Energie, wie Biokraftstoffe und die direkte Abscheidung von Kohlendioxid aus der Luft, schaffen würde.

In einem Interview mit David Faber von CNBC sagte der Chef eines der größten Öl- und Gasunternehmen der Welt, dass die direkte Abscheidung von Kohlendioxid aus der Atmosphäre seiner Meinung nach „der heilige Gral“ sei. Er fuhr fort: „Wenn man einige dieser technologischen Hürden überwinden und die Kosten senken kann, dann hat man eine Technologie, mit der man dieses Problem auf sehr kosteneffiziente Weise angehen kann.“ Nach Schätzungen des Unternehmens wird der Markt für die Abscheidung und Speicherung von Kohlendioxid bis 2050 einen Wert von 4 Billionen Dollar haben.

Derzeit gibt es einen Preis für die Sequestrierung von Kohlendioxid, der im Steuergesetzbuch der IRS aufgeführt ist und als 45Q-Steuergutschrift bekannt ist, aber bei maximal 50 Dollar pro abgeschiedener und gespeicherter Tonne liegt. Exxon Mobil würde einen Preis von mindestens 100 Dollar pro Tonne vorziehen.

Woods räumte ein, dass ein höherer Kohlenstoffpreis eine schwierige politische Errungenschaft sein könnte, und schlug vor, dass politische Maßnahmen, die sich auf bestimmte Marktsektoren konzentrieren, ein guter Anfang sein könnten.

Der Vorschlag einer Kohlenstoffsteuer war für Exxon Mobil ein umstrittener Punkt. Keith McCoy, ein ehemaliger Exxon-Lobbyist, wurde einmal vor laufender Kamera dabei erwischt, wie er sagte, dass er nicht glaube, dass eine Kohlenstoffsteuer kommen werde, aber dass sie „uns ein Argument liefert, mit dem wir sagen können: ‚Wofür ist Exxon Mobil eigentlich? Nun, wir sind für eine Kohlenstoffsteuer“. Nach der Veröffentlichung des Bandes erklärte Exxon, McCoy arbeite nicht mehr für das Unternehmen und dementierte seine Aussagen.

Als Faber von CNBC Woods fragte, ob er glaube, dass die Kohlenstoffabscheidung in 25 Jahren ein wichtiger Gewinnbringer sein könnte, sagte er, dass dies der Fall sein könnte. Er zeigte sich ermutigt durch die Diskussion über saubere Energie, die über Wind- und Solarenergie hinausgeht, und sieht für Exxon Mobil ein Wachstumspotenzial in der Zukunft.

McCoy reagierte nicht auf die Bitte von CNBC um einen Kommentar.

Sehen Sie sich das vollständige Interview im obigen Video an und sehen Sie sich die komplette Dokumentation „Exxon Mobil at the Crossroads“ auf YouTube, Peacock und CNBC.com an.

Kathy Liu hat zu diesem Bericht beigetragen.