Georgien bricht Rekord bei der vorfristigen Stimmabgabe am ersten Tag und verdoppelt fast die Zahl der letzten Zwischenwahlen

Eine Schlange von Frühwählern reiht sich in den Flur ein, als die vorzeitige Stimmabgabe für die Zwischenwahlen im Citizens Service Center in Columbus, Georgia, am 17. Oktober 2022 beginnt.

Die Wahlbeteiligung am ersten Tag der vorzeitigen Stimmabgabe in Georgia hat einen neuen staatlichen Rekord für eine Zwischenwahl aufgestellt und die Zahl aus dem gleichen Zeitraum der vorangegangenen Zwischenwahlen fast verdoppelt, so die staatlichen Wahlbehörden am Dienstag.

Nach Angaben des georgischen Staatssekretärs Brad Raffensperger haben seit Beginn der vorfristigen Stimmabgabe am Montag mehr als 131.000 Wähler ihre Stimme abgegeben. Die Zahl stellt eine 85%ige Steigerung gegenüber den Zwischenwahlen 2018 dar, als am ersten Tag fast 71.000 Stimmen abgegeben wurden, sagte das Büro.

Die jüngste Wahlbeteiligung in Georgia ist auch fast so hoch wie der erste Tag der vorzeitigen Stimmabgabe bei den Präsidentschaftswahlen 2020 – 136.739 in diesem Wettbewerb gegenüber 131.318 im aktuellen Zyklus, sagte Raffenspergers Büro. Die Wahlbeteiligung ist in der Regel viel höher, wenn die Präsidentschaft auf dem Stimmzettel steht.

Die Zahl der am Montag abgegebenen Briefwahlstimmen belief sich auf 11.759, womit die Gesamtwahlbeteiligung in Georgien bisher bei 143.077 lag, sagte das Büro.

Die neuen Daten zur vorzeitigen Stimmabgabe in Georgia, die mit einem ähnlichen Anstieg der Wahlbeteiligung während der Vorwahlen übereinstimmen, kommen drei Wochen vor den Zwischenwahlen am 8. November, bei denen das Kräfteverhältnis im Kongress und in den Schlüsselpositionen auf Staatsebene entschieden wird.

In Georgia finden einige der meistbeachteten Wahlen des Landes statt. Das hochkarätige Senatsrennen zwischen dem amtierenden demokratischen Senator Raphael Warnock und dem Republikaner Herschel Walker beispielsweise hat sich zu einem der am stärksten umkämpften – und skandalösesten – Wettbewerbe des Landes entwickelt.

Nur eines von einer Handvoll wichtiger Rennen könnte darüber entscheiden, welche Partei den Senat kontrolliert. Die Kammer ist 50:50 zwischen den beiden Parteien aufgeteilt, wobei die demokratische Vizepräsidentin Kamala Harris die entscheidende Stimme hat.

Die demokratische Gouverneurskandidatin Stacey Abrams fordert unterdessen erneut den in den Umfragen führenden GOP-Ministerpräsidenten von Georgia, Brian Kemp, heraus. Abrams‘ Bemühungen um Wählerstimmen im Jahr 2020 wurden dafür gewürdigt, dass sie Präsident Joe Biden geholfen hat, den violetten Bundesstaat gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump zu gewinnen.

Raffensperger, ein Republikaner, der sich Trumps Zorn zuzog, weil er die falschen Behauptungen des Ex-Präsidenten anzweifelte, die Wahl 2020 sei unfair gegen ihn manipuliert worden, kandidiert ebenfalls für die Wiederwahl.

Und die republikanische Abgeordnete Marjorie Taylor Greene, eine rechtsextreme Verschwörungstheoretikerin, die letztes Jahr ihrer Ausschussmandate enthoben wurde, wird voraussichtlich in ihrem tiefroten Wahlbezirk in Georgia wiedergewählt werden, obwohl der Demokrat Marcus Flowers sie finanziell stark herausfordert.