Heftige lokale Kämpfe um Stromleitungen sind ein Engpass für saubere Energie

Ein Teil des NECEC-Korridors in der Gemeinde Johnson Mountain wird am Dienstag, den 30. November 2021, mit Stroh abgedeckt. Das Stroh wurde zum Schutz vor Erosion ausgebracht. Portland Press Herald | Portland Press Herald | Getty Images

Seit sechs Jahren liefern sich Energieunternehmen und die Einwohner von Maine einen erbitterten Streit über den Bau einer 53 Meilen langen Stromleitung, die 1.200 Megawatt an erneuerbarer Wasserkraft von Kanada nach Massachusetts liefern würde – genug, um etwa 1,2 Millionen Haushalte zu versorgen. Auf zwei Dritteln der Strecke würde der Strom einem bereits bestehenden Leitungskorridor folgen. Aber ohne die 53 Meilen lange und 54 Fuß breite Verlängerung ist das 1 Milliarde Dollar teure Bauprojekt in eine Sackgasse geraten. Die Stromleitung hat bereits alle staatlichen und bundesstaatlichen Genehmigungen erhalten. Doch in einer landesweiten Abstimmung im November lehnten die Wähler in Maine das Projekt ab. Laut Anthony W. Buxton, dem Anwalt, der die Energieversorgungsunternehmen vertritt, die die Leitung fertig stellen wollen, wird die Verfassungsmäßigkeit dieses Referendums nun vor Gericht ausgefochten und in diesem Sommer entschieden werden. Wenn das Gericht in Maine entscheidet, dass das Referendum verfassungswidrig war, können die beteiligten Energieunternehmen den Bau fortsetzen. Besorgte Bürgerinnen und Bürger, die sich gegen den Bau der Übertragungsleitung aussprechen, haben sich in einer Gruppe mit dem Namen „Say NO to NECEC“ zusammengeschlossen, einer Abkürzung für den Namen des Projekts, New England Clean Energy Connect. Die Leiterin dieser Oppositionsgruppe ist die 46-jährige Sandi Howard, die in der achten Generation in der Region auf dem Grundstück ihrer Familie lebt. Sie ist Professorin für Musik am Keene State College und leitet seit 26 Jahren kommerzielle Wildwasser- und Outdoor-Abenteuer. Howard sagt, dass die Mainer dem Energieversorgungsunternehmen nicht vertrauen, weil Maine unter anderem zu den Staaten gehört, in denen die Dauer der Stromausfälle am stärksten zugenommen hat, wie eine Analyse von Regierungsdaten durch Associated Press ergab. Außerdem wollen die Mainer ihre Umwelt und ihre Lebensweise schützen“, so Howard gegenüber CNBC. Sollte die Stromleitung gebaut werden, „hätte das dramatische Auswirkungen auf die natürlichen Ressourcen von Maine, den landschaftlichen Charakter und die wirtschaftlichen Auswirkungen auf den ganzjährigen Freizeittourismus in Maine“, sagte sie.

Vergrößern Icon Pfeile zeigen nach außen Sandi Howard, Direktorin von „Say NO to NECEC“ Foto mit freundlicher Genehmigung von Sandi Howard

Außerdem seien die Gegner des Projekts besorgt über den Zustand des örtlichen Ökosystems. Die letzte Hochburg der einheimischen Bachforelle befindet sich im westlichen Maine, einem Gebiet ohne große Infrastruktur. Die Abholzung der Baumkronen für diese Hochspannungsleitung wird das Wasser in diesem Lebensraum aufheizen, was für ihr Überleben entscheidend ist“, so Howard gegenüber CNBC. Aber es sind nicht nur Bürger wie Howard, die sich gegen den Bau der Stromtrasse wehren. Auch etablierte Energieunternehmen haben ihre Geschäfte mit der Leitung gemacht. Allein in Maine haben die Energiekonzerne insgesamt 94,5 Millionen Dollar ausgegeben, um durch Investitionen in politische Aktionskomitees sowohl für als auch gegen den Ausbau zu werben. Dies geht aus Daten hervor, die CNBC von der Maine Ethics Commission zur Verfügung gestellt wurden, einer unabhängigen staatlichen Behörde, die für die Überwachung der Wahlkampffinanzierungsgesetze in Maine zuständig ist. „Diese Schlacht ist das Lexington oder Concord des existenziellen Krieges gegen die globale Erwärmung“, sagte Buxton gegenüber CNBC. „Wenn die Interessen der fossilen Brennstoffe 1.200 Megawatt vollständig genehmigter, erneuerbarer Wasserkraft blockieren können, um Neuengland zu helfen, kohlenstofffrei zu werden, ist unsere Zukunft heiß und düster.“

Kimberly Lyman, eine Wildwasser-Rafting-Führerin aus Caratunk, spricht sich während der Say NO to NECEC Rally in Augusta am Freitag, 7. September 2018, gegen die New England Clean Energy Connect von CMP aus, eine 145 Meilen lange Übertragungsleitung durch Maine, die Strom zu den Bewohnern von Massachusetts bringen soll. Portland Press Herald | Portland Press Herald | Getty Images

Übertragungsleitungen ‚erschließen‘ Wind, Solar

Das bestehende System von Übertragungsleitungen reicht nicht aus, um saubere Energie in großem Maßstab zu nutzen, die das Land braucht, um seine Dekarbonisierungsziele zur Bekämpfung der globalen Erwärmung zu erreichen. Wie der Kampf in Maine zeigt, ist der Bau von Übertragungsleitungen jedoch eine komplizierte Aufgabe, die in heftigen lokalen Standortkämpfen stecken bleiben kann. Eine Studie, die im Juni in der Zeitschrift Energy Policy veröffentlicht wurde, ergab, dass zwischen 2008 und 2021 53 Wind-, Solar- und Geothermieprojekte im Versorgungsmaßstab aufgrund lokaler Widerstände verschoben oder blockiert wurden. Diese Projekte entsprechen einer potenziellen Energieerzeugungskapazität von etwa 9.586 Megawatt. Die Verbesserung der Übertragungsinfrastruktur in den USA würde die Kapazitäten der Vereinigten Staaten für die Nutzung erneuerbarer Energien „freisetzen“, so Jim Robb, Präsident der North American Electric Reliability Corporation, einer gemeinnützigen Regulierungsorganisation, die die Zuverlässigkeit des Stromnetzes überwacht. „Der Wüsten-Südwesten der USA gehört zu den besten Solarressourcen der Welt, und im Mittleren Westen gibt es eine der besten Ressourcen für die Entwicklung von Windenergie“, so Robb gegenüber CNBC. Der Großteil der Wind- und Solarkapazitäten, die in den unten eingebetteten Grafiken dargestellt sind, befindet sich jedoch nicht dort, wo die Mehrheit der amerikanischen Bevölkerung lebt.

Windressourcen in den Vereinigten Staaten, nach Angaben des National Renewable Energy Laboratory, einem nationalen Labor des US-Energieministeriums. National Renewable Energy Laboratory, ein nationales Labor des U.S. Department of Energy.

Solarressourcen in den Vereinigten Staaten, nach Angaben des National Renewable Energy Laboratory, einem nationalen Labor des US-Energieministeriums. National Renewable Energy Laboratory, ein nationales Labor des US-Energieministeriums.

Der Bau von Übertragungsleitungen ist für die Verteilung erneuerbarer Energien wichtiger als für die Nutzung fossiler Brennstoffe, denn bei der Grundlastenergie aus Kohle, Erdgas oder Kernkraft kann die Energiequelle dorthin gebracht werden, wo sie benötigt wird. „Bei den erneuerbaren Energien ist das nicht möglich“, so Robb. „Man muss den Strom dort erzeugen, wo die Sonne scheint und wo der Wind weht. Unzureichende Übertragungsleitungen sind zu einem großen „Engpass“ beim Einsatz erneuerbarer Energien geworden, so Robb gegenüber CNBC. „Wir haben in diesem Land seit vielen Jahren keine große Übertragungsleitung mehr gebaut“, sagte Robb gegenüber CNBC. „Und das liegt nicht daran, dass es keine guten Projekte gibt. Es liegt nicht daran, dass es keine Investoren gibt, die bereit sind, sie zu finanzieren, sondern daran, dass die lokalen Standortkommissionen dies nicht tun und die Leute nicht wollen, dass sie durch ihren Hinterhof verlaufen.“ Im vergangenen Jahr wurden in den USA 386 Meilen an Übertragungskabeln gebaut, wie aus dem jährlichen Marktbericht 2021 des Branchenverbands für erneuerbare Energien, American Clean Power, hervorgeht. Das ist ein deutlicher Rückgang gegenüber den 1.702 Meilen, die 2020 gebaut werden sollen. Im Jahr 2013 wurden mehr als 3.500 Meilen an Übertragungsleitungen gebaut, so viele wie nie zuvor in den letzten zehn Jahren. Insgesamt wurden 68 % der in den letzten zehn Jahren gebauten Kilometer zwischen 2012 und 2016 errichtet. Es gibt Unternehmen, die an der Erweiterung und Kommerzialisierung von Langzeit-Energiespeichern in Form von Batterien arbeiten, aber selbst dort, so Robb, braucht man Übertragungsleitungen, um die erneuerbare Energie zur Batterie zu bringen und sie zu speichern. „Eine Batterie ist im Grunde eine Zeitmaschine. Sie nimmt die zu einem bestimmten Zeitpunkt erzeugte Energie auf und ermöglicht es, sie zu einem anderen Zeitpunkt zu nutzen“, so Robb. Wenn es Batterien mit langer Laufzeit in großem Maßstab gäbe, wäre das ein kompletter Wechsel für das Stromnetz“, aber um diese Batterien mit einem sauberen, dekarbonisierten Energienetz aufzuladen, muss die erneuerbare Energie immer noch vom Ort ihrer Erzeugung zum Ort ihrer Speicherung transportiert werden. „Batterien machen die Übertragung nicht überflüssig, aber sie sind eine sehr gute Ergänzung“.

Stromleitungen und Übertragungsmasten in der Nähe des Ivanpah Solar Electric Generating System in der Mojave-Wüste in San Bernardino County, Kalifornien, USA, am Samstag, 19. Februar. 2022. Kalifornien hat sich zum Ziel gesetzt, die Treibhausgasemissionen aus seinem Stromnetz bis 2045 zu beenden. Bloomberg | Bloomberg | Getty Images

Warum es so schwer zu bauen ist

In den Vereinigten Staaten kann eine einzelne Gemeinde und in einigen Bundesstaaten sogar ein einzelner Landbesitzer den Bau einer Übertragungsleitung blockieren, erklärte Richard J. Pierce Jr., Rechtsprofessor an der George Washington University, gegenüber CNBC. Der Kongress muss handeln, um einer Bundesbehörde, entweder dem Energieministerium oder der Federal Energy Regulatory Commission (FERC), die Befugnis zu geben, Übertragungsleitungen zu verlegen. „Sie könnten ein Gesetz verabschieden, das etwa eine Seite lang ist“, sagte Pierce Ende Mai in einem Telefongespräch mit CNBC. „Das ist nicht schwer zu erreichen, wenn man den politischen Willen hat.“ Pierce weiß, dass es Widerstand gegen eine solche Bundesbehörde geben wird, und er sagt dazu: Pech gehabt. „Man kann nicht zulassen, dass die Bürger eines einzelnen Staates Maßnahmen blockieren, die für das Wohlergehen der Bürger des ganzen Landes unerlässlich sind, und noch viel weniger kann man es zulassen, dass die Bürger einer kleinen Stadt oder ein Landbesitzer dies tun“, so Pierce. „It’s just frustrating.“ Am 16. Juni veröffentlichte die FERC einen ersten Schritt – technisch als „notice of proposed rulemaking“ bezeichnet – zur Änderung der Gesetze, die den Anschluss von Stromquellen an das Netz erleichtern sollen. Die vorgeschlagenen Änderungen sehen unter anderem vor, dass Stromerzeuger die erforderlichen Vorstudien für mehrere Erzeugungsanlagen auf einmal durchführen können, anstatt für jede Anlage einen separaten Bericht zu erstellen, und dass Strafen für Beteiligte verhängt werden, die Fristen in Antragsverfahren versäumen. Die vorgeschlagenen Änderungen werden dazu beitragen, die Genehmigung von Übertragungsleitungen zu beschleunigen und zu vereinfachen, wenn sich die Energiequelle relativ nahe am Stromnetz befindet. „Sie ändern jedoch nichts an dem viel größeren Problem, dass Staaten und Kommunen die Übertragungsleitungen verzögern oder ganz blockieren, die notwendig sind, damit die großen Solar-, Wind- und Wasserkraftanlagen, die sich in beträchtlicher Entfernung vom Netz befinden, die großen Märkte erreichen können“, so Pierce gegenüber CNBC.

Auf diesem Luftbild, das am 29. Mai 2020 über El Centro, Kalifornien, USA, aufgenommen wurde, sind Reihen von Fotovoltaik-Solarzellen im Tenaska Imperial Solar Energy Center South zu sehen. Das Bild wurde mit einer Drohne aufgenommen. Bing Guan | Reuters

Und was nun?