Jack Dorsey skizziert die Bitcoin-zentrierte Zukunft von Block auf dem ersten Investorentag seit fünf Jahren: "Nicht mehr nur ein Zahlungsunternehmen".

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Twitter-CEO Jack Dorsey spricht zu Studenten während einer Town Hall am Indian Institute of Technology (IIT) in Neu-Delhi, Indien, 12. November 2018. Anushree Fadnavis | Reuters

Die Führungskräfte von Block wollen nicht mehr, dass das Unternehmen als reines Zahlungsunternehmen gesehen wird. Das in San Francisco ansässige Unternehmen hielt am Mittwoch seinen ersten Investorentag seit fünf Jahren ab, auf dem die Führungsspitze der Wall Street erklärte, dass die Geld-App zusammen mit ihren Krypto- und Musik-Streaming-Geschäften stattdessen als „Ökosystem“ bewertet werden sollte. „Block als Zahlungsunternehmen zu bezeichnen ist so, als würde man Amazon als Buchhändler bezeichnen“, sagte CFO Amrita Ahuja in einem Telefoninterview mit CNBC. „Wir sind auf so viele verschiedene Arten und in so vielen Dimensionen gewachsen.“ CEO und Mitbegründer Jack Dorsey, der früher Twitter leitete, eröffnete die Präsentation am Mittwoch mit einer Keynote über die Entwicklung von Block und die Rolle von Bitcoin in der Zukunft. Es sei „schwierig“, ein Unternehmen wie Block in eine einzige Kategorie einzuordnen, sagte er. „Wir sind nicht mehr nur ein Zahlungsunternehmen“, sagte Dorsey während der per Livestream übertragenen Veranstaltung. „Seit unserem letzten Investorentag hat sich eine Menge verändert.“ Square wurde 2009 gegründet und machte sich mit der Entwicklung eines Kreditkartenlesegeräts für Mobiltelefone einen Namen. Mit Cash App erweiterte das Unternehmen sein Angebot auf Peer-to-Peer-Zahlungen und bankähnliche Produkte. Das Unternehmen erwarb auch Afterpay und Jay-Zs Musik-Streaming-Dienst Tidal. Es betreibt auch eine FDIC-versicherte Bank und bietet den Handel mit Aktien und Kryptowährungen an. Die Umbenennung von Square in Block sollte zum Teil diese erweiterte Öffnung und die umfassenderen Pläne im Bereich Krypto und Blockchain widerspiegeln. Während Fintechs während der Pandemie zu den besten Performern gehörten, wurden Block und seine Konkurrenten im Jahr 2022 inmitten steigender Zinssätze unter Druck gesetzt. Der Fintech Innovation ETF von ARK, ein Korb von Fintech-Namen, ist im bisherigen Jahresverlauf um etwa 55 % gefallen. Block selbst ist im Jahr 2022 um etwa 45 % gefallen.

Fokus auf Gewinne

Dennoch sagte Blocks CFO Ahuja, dass das Unternehmen seine Konkurrenten bei der Profitabilität übertrifft. Block hat am Mittwoch aktualisierte Gewinnmargen veröffentlicht – eine zunehmend wichtige Kennzahl, da die Investoren dem Endergebnis Vorrang vor dem Wachstum einräumen. Die bereinigten Gewinnmargen für den Square-Geschäftsbereich lagen im vergangenen Jahr bei 34 %, für Cash App bei 12 %, wie das Unternehmen mitteilte. Auf der reinen Wachstumsseite hat Cash App jetzt 46 Millionen monatlich aktive Nutzer und 80 Millionen jährliche Aktive (Stand März). „Die Analysten der Wall Street werden sich für unser Wachstumsprofil und unsere Margenstruktur als Unternehmen interessieren, denn sie können anhand unserer Erfolgsbilanz sehen, dass wir schneller wachsen als der Rest der Branche“, so Ahuja. „Wir sind in einem großen und wachsenden Markt tätig und erobern immer noch Marktanteile“. Block schloss Anfang des Jahres einen 29-Milliarden-Dollar-Deal zum Kauf des australischen Fintech-Unternehmens Afterpay ab und expandiert damit in den Markt für Ratenkredite. Der CFO wies auf die Cross-Selling-Möglichkeiten hin, da etwa 6 % der Cash App-Nutzer auch AfterPay nutzen. Die Kreditvergabe ist bei Verbrauchern und Händlern beliebt geworden, und der Online-Einkauf hat stark zugenommen. Dabei werden die Kosten für einen größeren Einkauf auf vier zinslose Raten verteilt. Trotz des Widerstands von Verbraucherschützern argumentierte Ahuja, dass es sicherer sei als eine herkömmliche Karte, weil die Verbraucher keine zusätzlichen Kredite aufnehmen können, wenn sie eine Zahlung verpassen. „Millennials und die Generation Z sind offen gesagt skeptisch gegenüber traditionellen Kreditformen, die die Menschen in eine Schuldenspirale führen“, sagte sie. Block erwarb letztes Jahr auch Jay-Zs Musik-Streaming-Unternehmen Tidal für rund 300 Millionen Dollar – was damals einige Zahlungsanalysten vor den Kopf stieß. Dorsey sagte, es sei eine Wette auf die Kreativwirtschaft, die seiner Meinung nach weiter wachsen wird, da künstliche Intelligenz „mehr und mehr den Bedarf an mechanischer Arbeit“ beseitigt. „Dies wird in der Zukunft eine riesige Wirtschaft sein, und wir sehen die Möglichkeit, ein großer Teil davon zu sein, und zwar mit den Tools und der Plattform, die wir bereits aufgebaut haben“, sagte Dorsey. „Wir haben TIDAL übernommen, weil wir gesehen haben, dass Künstler einen ähnlichen Weg einschlagen wie kleine Unternehmen und dass es eine große Marktlücke bei Künstler-Tools gibt.“

Dorseys Argument für Bitcoin