Kann Krypto grün werden? Große Unternehmen versuchen es - aber das ist leichter gesagt als getan

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BODEN, Schweden – Versteckt im verschneiten schwedischen Lappland liegt eine moderne Goldmine. Doch statt mit Spitzhacken und Schaufeln ist sie mit Tausenden von Computern gefüllt. Diese Maschinen, so genannte Mining Rigs, arbeiten rund um die Uhr, um neue Einheiten von Kryptowährungen zu finden – in diesem Fall Ethereum, den zweitgrößten Token der Welt. Dazu müssen sie mit anderen in der ganzen Welt konkurrieren, um die Antwort auf ein komplexes mathematisches Rätsel zu finden, das immer schwieriger wird, je mehr Computer, so genannte „Miner“, dem Netzwerk beitreten. Ziel ist es, die Sicherheit des Systems zu gewährleisten und Betrug zu verhindern.

Diese Ethereum-Mining-Anlage wird von Hive Blockchain betrieben, einem Unternehmen, das sich auf die Nutzung sauberer Energie zum Mining von Kryptowährungen konzentriert. Benjamin Hall | CNBC

Der gesamte Prozess wird durch einen so genannten „Proof of Work“ untermauert. Und er verbraucht eine unglaublich große Menge an Energie. Auch Bitcoin, die größte digitale Währung der Welt, nutzt dieses Verfahren. Sie verbraucht inzwischen so viel Energie wie ganze Länder. Regierungen auf der ganzen Welt sind zunehmend besorgt. Einige Länder, wie China, sind so weit gegangen, das Krypto-Mining ganz zu verbieten.

Umstellung auf erneuerbare Energien

Die fragliche Mine, ein lagerähnliches Gebäude in der Militärstadt Boden, beherbergt insgesamt 15.000 dieser Mining-Rigs. Mit 86.000 Quadratmetern ist es größer als ein normales Fußballfeld. Die Anlage wird von Hive Blockchain betrieben, einem kanadischen Unternehmen, das sich auf die Nutzung grüner und erneuerbarer Energie für das Mining von Kryptowährungen konzentriert.

Mit 86.000 Quadratmetern ist die schwedische Mining-Anlage von Hive größer als ein normales Fußballfeld. Benjamin Hall | CNBC

Der schwedische Betrieb von Hive wird von einem lokalen Wasserkraftwerk in Boden, im Norden des Landes, mit Strom versorgt. Die Region ist bekannt für ihren Überschuss an billigem, erneuerbarem Strom. „Im Norden Schwedens wird der Strom zu 100 % aus Wasserkraft oder Windkraft gewonnen“, so Johan Eriksson, Berater bei Hive. „Es ist 100% erneuerbar.“ Eriksson sagt, dass die Krypto-Miner überschüssige Energiekapazitäten nutzen, die andernfalls vergeudet worden wären – mit anderen Worten, sie werden von den Haushalten in der Region nicht benötigt. Aber die enorme Menge an Energie, die für den Betrieb von Unternehmen wie Hive benötigt wird, hat die Behörden alarmiert.

Diese Maschinen, so genannte Mining Rigs, arbeiten rund um die Uhr, um neue Einheiten von Kryptowährungen zu finden. Benjamin Hall | CNBC

Finansinspektionen, die schwedische Finanzaufsichtsbehörde, fordert die Europäische Union auf, das Krypto-Mining aufgrund seines enormen Energieverbrauchs zu verbieten. „Krypto-Asset-Produzenten sind daran interessiert, mehr erneuerbare Energie zu nutzen, und sie erhöhen ihre Präsenz in der nordischen Region“, sagte die Agentur in einer Erklärung im vergangenen Jahr. „Schweden braucht die erneuerbare Energie, die von Krypto-Asset-Produzenten angestrebt wird, für den Klimawandel unserer wesentlichen Dienstleistungen, und eine erhöhte Nutzung durch Miner gefährdet unsere Fähigkeit, das Pariser Abkommen zu erfüllen.“

Ist Dekarbonisierung genug?

Die in Edinburgh ansässige Kryptofirma Zumo ist Teil des Crypto Climate Accord, einer Koalition von Unternehmen, die sich zum Ziel gesetzt hat, bis 2030 Netto-Null-Emissionen in der Kryptoindustrie zu erreichen.

Kirsteen Harrison, die klimapolitische Beraterin von Zumo, sagt, dass die Initiative an einer Software arbeitet, die in der Lage wäre, die Quelle der Energie, die beim Mining von Kryptowährungen verwendet wird, als erneuerbar zu verifizieren. „Im Moment gibt es eine ganze Reihe von Versuchen dazu“, sagte sie. „Wenn das erfolgreich ist, wird sich das hoffentlich auch auf den Rest des Sektors auswirken. Die bloße Dekarbonisierung der Produktion von Kryptowährungen reicht nach Ansicht einiger Aktivisten jedoch möglicherweise nicht aus. Greenpeace und andere Umweltgruppen fordern die Bitcoin-Gemeinschaft auf, ihren Proof-of-Work-Mechanismus durch einen Proof-of-Stake-Mechanismus zu ersetzen. Damit würde der enorme Rechenaufwand für die Verifizierung neuer Kryptotransaktionen entfallen. Ethereum befindet sich derzeit mitten in einer langwierigen Umstellung auf Proof of Stake, ein Schritt, der laut Befürwortern den Energieverbrauch um über 99 % senken würde. Und andere Kryptowährungen wie Cardano und Solan arbeiten bereits mit Proof-of-Stake-Netzwerken. Doch wie Harrison erklärt, ist es leichter gesagt als getan, eine Kryptowährung wie Bitcoin vom Proof of Work wegzubringen. „Ich glaube nicht, dass es eine Option gibt, den Proof of Work abzuschaffen, gerade weil nicht ein einziger Akteur die Kontrolle über das System hat“, sagt sie.

Nicht jeder ist an Bord

Obwohl Hive und andere Kryptofirmen zunehmend auf grüne Energie setzen, um ihren Betrieb zu finanzieren, gibt es viele andere, die noch nicht bei der Umstellung auf erneuerbare Energien mit an Bord sind.