Music notes

Katy Perry muss in ihrem Urheberrechtsstreit um „Dark Horse“ kein Geld aufbringen, nachdem ein Bundesberufungsgericht entschieden hat, dass das Urteil der Jury in Höhe von 2,8 Millionen US-Dollar, das zuvor dem christlichen Rapper Flame zugesprochen wurde, „nicht unterstützt“ war.

Das Urteil des Ninth Circuit Court of Appeals vom Donnerstag stellte fest, dass Flame, dessen rechtlicher Name Marcus Gray ist, versuchte, ein „unangemessenes Monopol“ auf herkömmliche „musikalische Bausteine“ zu beanspruchen, als er Perry im November 2016 zum ersten Mal verklagte.
Gray hatte behauptet, Perry und ihre Mitangeklagten, darunter Capitol Records, hätten eine sich wiederholende Instrumentalphrase, bekannt als Ostinato, aus seinem Song „Joyful Noise“ von 2009 herausgehoben und in den Megahit „Dark Horse“ von 2013 mit Rapper Juicy J.

„Das Probeprotokoll zwingt uns zu dem Schluss, dass die hier in Rede stehenden Ostinatos ausschließlich aus alltäglichen musikalischen Elementen bestehen und dass die Ähnlichkeiten zwischen ihnen nicht aus einer originellen Kombination dieser Elemente resultieren.
Folglich wurde das Urteil der Jury, die Angeklagten für Urheberrechtsverletzungen haftbar zu machen, nicht durch Beweise gestützt“
, heißt es in dem neuen Urteil.

„Die Gewährung eines Urheberrechts an diesem Material würde im Wesentlichen darauf hinauslaufen, ein unangemessenes Monopol über Zwei-Noten-Tonhöhenfolgen oder sogar die Moll-Tonleiter selbst zuzulassen, insbesondere angesichts der begrenzten Anzahl von Ausdrucksmöglichkeiten, die verfügbar sind, wenn es um eine sich wiederholende Musikfigur mit acht Noten geht “, sagt das Gericht.

Im Juli 2019 gab eine Jury erstmals das zugrunde liegende Urteil zugunsten von Flame zurück und sprach ihm Schadensersatz in Höhe von 2,8 Millionen US-Dollar zu. Perry legte gegen die Entscheidung Berufung ein, und ein Richter des Bundesbezirksgerichts hob das Urteil im März 2020 auf.

Perrys erster Sieg im Berufungsverfahren folgte kurz nachdem der Ninth Circuit eine Entscheidung von 2016 bestätigt hatte, dass Led Zeppelins „Stairway to Heaven“ nicht gegen den 1968er Song „Taurus“ der Band Spirit verstoßen hatte.
In beiden Fällen legten die Kläger keine direkten Beweise dafür vor, dass die angeblich verletzten Werke kopiert wurden, sondern nur, dass ein „Zugriff“ möglich war.