Kongress verabschiedet überparteiliches Waffengesetz und schickt Vorlage an Biden

Das Repräsentantenhaus hat am Freitag ein parteiübergreifendes Waffengesetz verabschiedet, das in der Nacht zuvor mit überwältigender Mehrheit vom Senat gebilligt worden war, und es Präsident Biden zur Unterschrift vorgelegt. Es handelt sich um die bedeutendste Aktualisierung der Waffengesetze des Landes seit fast drei Jahrzehnten.

Der Gesetzentwurf mit dem Titel „Bipartisan Safer Communities Act“ wurde im Unterhaus mit 234:193 Stimmen angenommen, wobei 14 Republikaner alle Demokraten unterstützten.

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, verlas nach der Abstimmung unter dem Beifall der anwesenden Kongressabgeordneten das Ergebnis der Abstimmung.

Der Gesetzentwurf verbessert die Hintergrundkontrollen für Waffenkäufer unter 21 Jahren, stellt Milliarden von Dollar für die psychiatrische Versorgung und die Stärkung der Schulen zur Verfügung und schließt das so genannte „Freund-Schlupfloch“, das verurteilte häusliche Gewalttäter fünf Jahre lang am Erwerb einer Schusswaffe hindert. Der Plan sieht außerdem 750 Millionen Dollar an Zuschüssen vor, um den Bundesstaaten Anreize für die Durchführung von Kriseninterventionsprogrammen zu geben, klärt die Definition des Begriffs „staatlich zugelassener Waffenhändler“ und schafft strafrechtliche Sanktionen für Strohkäufe und Waffenschmuggel.

Die Abgeordnete Veronica Escobar (D-Texas), die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi (Kalifornien), und der Abgeordnete Jimmy Gomez (D-Kalifornien) (von links) hören zu, als sie am Freitag, den 24. Juni 2022, an einer Veranstaltung auf den Stufen des US-Kapitols zum Thema Waffengewalt teilnehmen. J. Scott Applewhite / AP

Der Präsident hat angedeutet, dass er das Gesetz zügig unterzeichnen wird.

Die Verabschiedung des Gesetzes durch beide Kammern beendet die fast 30 Jahre andauernde Untätigkeit des Kongresses, der nicht in der Lage war, eine gemeinsame Basis für Änderungen der bundesstaatlichen Schusswaffengesetze zu finden, obwohl die Waffengewalt und Massenerschießungen im ganzen Land zugenommen haben.

Doch nach den Schießereien in Buffalo, New York, und Uvalde, Texas, bei denen insgesamt 31 Menschen starben, wurde eine parteiübergreifende Gruppe von Senatoren – angeführt von den Demokraten Chris Murphy aus Connecticut und John Cornyn aus Texas – angespornt, wieder einen Konsens über strengere Waffengesetze zu finden, was zu dem Plan führte, der nun auf Bidens Schreibtisch liegt.

Der Senat verabschiedete das Gesetz am späten Donnerstagabend mit 65:33 Stimmen, wobei 15 Republikaner für die Maßnahme stimmten. Der republikanische Senator Tom Cotton stimmte nicht mit, ebenso wenig wie der republikanische Senator Kevin Cramer, der sich gerade in North Dakota von einer schweren Handverletzung erholt. Alle demokratischen Senatoren stimmten für den Gesetzentwurf.

Das Repräsentantenhaus begann am Freitagmorgen mit den Verfahrensabstimmungen über den Gesetzentwurf und verabschiedete ihn Stunden später, kurz bevor die Abgeordneten Washington zu einer zweiwöchigen Pause verlassen werden. Die Demokraten unterstützten den Plan weitgehend, aber die Führer der Republikaner im Repräsentantenhaus ermutigten ihre Mitglieder, sich dem Gesetz zu widersetzen, da es Teil der Bemühungen sei, die Rechte der gesetzestreuen Amerikaner auf den zweiten Verfassungszusatz auszuhöhlen.

Dennoch fand der Plan die Unterstützung einer kleinen Koalition von Republikanern, darunter der Abgeordnete Tony Gonzales, der den Wahlkreis Uvalde vertritt, in dem im vergangenen Monat ein Amokläufer 19 Kinder und zwei Lehrer in einer Grundschule getötet hat.

Kurz nach dem Massaker in Texas begannen die Unterhändler des Senats mit Gesprächen, um eine Lösung für die jüngste Serie von Massenerschießungen zu finden. Sie veröffentlichten Anfang des Monats einen Rahmen für den Vorschlag und stellten die Gesetzgebung am Dienstag vor.

Der Plan des Senats ist enger gefasst als ein Gesetzespaket, das im vergangenen Monat vom Repräsentantenhaus verabschiedet wurde und neben anderen Reformen eine Anhebung des Mindestalters für den Erwerb halbautomatischer Gewehre von 18 auf 21 Jahre sowie ein Verbot von Magazinen mit großem Fassungsvermögen vorsieht. Dieses Gesetz hätte jedoch nicht die Unterstützung von genügend Republikanern erhalten, um im Senat durchzukommen.

Obwohl der Gesetzesentwurf auch hinter dem zurückbleibt, wozu Biden den Kongress aufgefordert hat, unterstützt er die Gesetzgebung und forderte am Donnerstag das Repräsentantenhaus auf, schnell zu handeln.

„Heute Abend, nach 28 Jahren der Untätigkeit, kamen die Mitglieder des Kongresses zusammen, um den Ruf der Familien im ganzen Land zu hören und verabschiedeten ein Gesetz, das die Geißel der Waffengewalt in unseren Gemeinden bekämpft“, sagte Biden nach der Verabschiedung des Gesetzes durch den Senat am Donnerstag. „Die Familien in Uvalde und Buffalo – und zu viele tragische Schießereien zuvor – haben Maßnahmen gefordert. Und heute Abend haben wir gehandelt. Diese überparteiliche Gesetzgebung wird dazu beitragen, die Amerikaner zu schützen. Kinder in Schulen und Gemeinden werden dadurch sicherer sein. Das Repräsentantenhaus sollte umgehend über diesen überparteilichen Gesetzentwurf abstimmen und ihn an meinen Schreibtisch schicken.“