Main Street erhält Bundesaufträge in Rekordhöhe von 154 Milliarden Dollar, aber weniger kleine Unternehmen profitieren

DENVER, COLORADO – 3. MAI: Durch das Fenster von Maria Empanada am South Broadway gesehen, gibt die Small Business Administration Administratorin Isabella Guzman am 3. Mai 2022 in Denver, Colorado, ein Interview mit einem lokalen Fernsehsender.

Laut den am Dienstag veröffentlichten Daten der Small Business Administration hat die Bundesregierung im Haushaltsjahr 2021 154,2 Mrd. USD an kleine Unternehmen vergeben, was einem Anstieg von 8 Mrd. USD gegenüber dem vorangegangenen Haushaltsjahr entspricht.

Das ist ein Rekordwert von 27,2 % der gesamten Bundesvergabe und übertrifft das Ziel der Regierung von 23 %.

„Wir freuen uns, dass mehr Mittel und ein größerer Prozentsatz an kleine Unternehmen gehen“, sagte SBA-Administratorin Isabel Guzman und fügte hinzu, dass einige der Änderungen, die Präsident Biden seit seinem Amtsantritt angekündigt hat, zu greifen beginnen. Diese Bemühungen zielen darauf ab, die Wettbewerbsbedingungen für kleine Unternehmen, die sich um Bundesaufträge bewerben, zu verbessern – ein Bereich, in dem viele Schwierigkeiten hatten.

Dennoch bleibt noch einiges zu tun. Die Zahl der kleinen Unternehmen, die Hauptaufträge erhalten, ist im Haushaltsjahr 2021 erneut gesunken, womit sich ein mehrjähriger Trend fortsetzt. Die jüngsten Daten zeigen, dass 71.441 kleine Unternehmen Verträge erhielten, ein Rückgang von 5,7 % gegenüber 75.726 im Haushaltsjahr 2020.

Im Gegensatz dazu erhielten im Steuerjahr 2010 etwa 125.000 kleine Unternehmen Aufträge von der Bundesregierung, wie aus einem Bericht des National Equity Atlas hervorgeht, der von PolicyLink und dem USC Equity Research Institute (ERI) unter Verwendung von SBA-Daten erstellt wurde.

Befürworter kleiner Unternehmen führen mehrere Gründe für die Schwierigkeiten an, die kleine Unternehmen bei der Beschaffung von Regierungsaufträgen haben. Ein Teil des Problems ist auf den Wettbewerb mit größeren, etablierteren Unternehmen zurückzuführen, die über mehr Erfahrung verfügen, so Shane McCall, Equity-Partner bei Koprince McCall Pottroff, der mit kleinen Unternehmen zusammenarbeitet. Es können auch verfahrenstechnische Probleme und gesetzliche Anforderungen bestehen, die einige Unternehmen davon abhalten, sich überhaupt zu bewerben, sagte er.

Insbesondere die Bürgschaftsanforderungen der Bundesregierung wirken sich in der Regel unverhältnismäßig stark auf benachteiligte Unternehmen aus, so Judith Dangerfield, Senior Fellow bei PolicyLink, einem nationalen Forschungs- und Aktionsinstitut, das sich auf die Förderung der wirtschaftlichen und sozialen Gerechtigkeit konzentriert. Diese Unternehmer müssen die gleichen Vorurteile überwinden – die Vorstellung, dass Rasse gleich Risiko ist -, mit denen sie im Bank- und Finanzwesen konfrontiert sind, sagte sie. „Infolgedessen ist die Bürgschaft seit Jahrzehnten ein Hindernis für die Teilnahme von DBE-Firmen“, sagte sie.

Die besten Bundesbehörden für Aufträge für kleine Unternehmen

Guzman sagte, sie sei ermutigt durch die positiven Entwicklungen im vergangenen Steuerjahr. Insbesondere erhielten 21 der 24 von der SBA überwachten Behörden ein „A+“- oder „A“-Rating in ihrer Scorecard.

Die 11 Agenturen, die eine „A+“-Bewertung erhielten, sind: Das Handelsministerium, das Heimatschutzministerium, das Arbeitsministerium, das Außenministerium, das Innenministerium, die Umweltschutzbehörde, die General Services Administration, die National Science Foundation, die Nuclear Regulatory Commission, das Office of Personnel Management und die Small Business Administration.

Zehn Behörden erhielten die Note „A“: Die Agentur für internationale Entwicklung, das Landwirtschaftsministerium, das Verteidigungsministerium, das Bildungsministerium, das Energieministerium, das Justizministerium, das Verkehrsministerium, das Ministerium für Veteranenangelegenheiten, die Nationale Luft- und Raumfahrtbehörde und die Sozialversicherungsanstalt.

Regierungsziele für Frauen und Minderheitenunternehmen nicht erreicht

Dennoch ist das System keineswegs perfekt, vor allem nicht für kleine Unternehmen, die sich im Besitz von Frauen befinden, und solche, die in historisch unterausgelasteten Gewerbegebieten (HUBZones) angesiedelt sind. Das Ziel für die Vergabe von Aufträgen an Kleinunternehmen in Frauenhand wurde seit seiner Einführung im Jahr 1994 nur zweimal erreicht, und das Ziel für HUBZones wurde noch nie erreicht, schrieb David Solomon, CEO von Goldman Sachs, in einem kürzlich erschienenen Beitrag für CNBC, in dem er die Unterstützung der Bank für die erste Wiederbevollmächtigung der SBA durch den Kongress seit über zwei Jahrzehnten zum Ausdruck brachte, um ihr mehr Möglichkeiten zur Unterstützung kleiner Unternehmen zu geben.

Im Jahr 2021 erhielten kleine Unternehmen, die sich im Besitz von Frauen befinden, Bundesaufträge in Höhe von 26,2 Mrd. USD, was 4,63 % der förderfähigen Gesamtdollar für das Haushaltsjahr 2021 entspricht, so die SBA. Das Ziel waren 5 %.

HUBZone-Kleinunternehmen erhielten einen historischen Betrag von 14,3 Mrd. USD an Bundesaufträgen, was 2,53 % der förderfähigen Gesamtdollar für das Haushaltsjahr 2021 entspricht. Das ist der höchste Wert seit etwa 10 Jahren, sagte Guzman, liegt aber immer noch unter dem gesetzlichen Ziel der Regierung von 3 %.

Obwohl die Agentur diese Ziele nicht erreicht hat, sagte Guzman, dass sie immer noch am Horizont zu sehen sind.

Für Unternehmen im Besitz von Frauen hat die SBA die Zahl der zertifizierten Firmen von etwa 1.000 auf fast 6.000 erhöht. Sie hat auch die NAICS-Codes, das von der Regierung verwendete Klassifizierungssystem für Unternehmenskategorien, erweitert, für die Unternehmen im Besitz von Frauen stillgelegte Aufträge erhalten können. Nach Angaben der SBA werden mehr als 92 % der Bundesausgaben von NAICS-Codes abgedeckt, die für WOSB-Zuschläge (Women Owned Small Businesses) in Frage kommen.

Die SBA arbeitet auch weiterhin daran, HUBZone-Unternehmen bei der Bewerbung um Bundesaufträge zu unterstützen. Im Jahr 2020 hat die Behörde die Regeln vereinfacht, um diesen Unternehmen die Teilnahme am Wettbewerb zu erleichtern. Guzman sagte, die Behörde wolle „die Öffentlichkeitsarbeit ausweiten und sicherstellen, dass mehr Unternehmen von den vereinfachten Regeln wissen“.

Präsident Biden hat sich zum Ziel gesetzt, kleinen Unternehmen dabei zu helfen, mehr Bundesaufträge zu erhalten. Nach den neuen Daten der SBA haben die Ausgaben für kleine benachteiligte Unternehmen zum ersten Mal 11 % erreicht. Ziel ist es, bis 2025 einen Anteil von 15 % an Bundesverträgen zu erreichen.

Reformen des Weißen Hauses für die Main Street

Ende letzten Jahres kündigte das Weiße Haus wichtige Reformen zur Förderung gerechterer Beschaffungspraktiken an. Ein Beispiel sind die Bemühungen um eine Reform des „Category Management“, das zur Konsolidierung der Auftragsvergabe beigetragen hat, so Eliza McCullough, Mitarbeiterin bei PolicyLink. Diese Praxis ermöglicht es den Bundesbehörden, Verträge als eine organisierte Einheit einzukaufen, anstatt als Tausende von unabhängigen Käufern. Dies trägt dazu bei, redundante Kaufentscheidungen zu vermeiden, aber ein unbeabsichtigtes Ergebnis ist, dass kleine, benachteiligte Unternehmen einen proportional geringeren Anteil an Verträgen erhalten, sagte sie.

Zu den Reformen, mit denen die Ungerechtigkeiten abgemildert werden sollen, gehört, dass die Agenturen im Rahmen des Kategorienmanagements automatisch eine „Gutschrift“ für alle Aufträge erhalten, die an kleine, benachteiligte Unternehmen vergeben werden, und dass die Berücksichtigung von Gleichheitsaspekten für kleine Unternehmen im Rahmen des Kategorienmanagements gestärkt wird, so McCullough.

„Zusammen mit verstärkten Investitionen in Historically Black Colleges and Universities und andere Einrichtungen, die farbigen Gemeinschaften dienen, um die nächste Generation von kleinen Unternehmen in schwarzem, lateinamerikanischem und indigenem Besitz zu fördern, demokratisieren diese Reformen den Zugang zu Bundesverträgen und fördern eine integrative Unternehmensentwicklung“, sagte McCullough.