Moskau und die NATO könnten über Russlands europäische Exklave Kaliningrad aneinander geraten

Ein Schild mit der Aufschrift „Kaliningrad“ steht auf dem Südbahnhof der Hauptstadt. Kaliningrad ist eine kleine russische Exklave, die an der Ostsee liegt und zwischen Litauen und Polen eingezwängt ist. Es ist zum Zentrum eines Streits zwischen Russland und dem NATO-Mitglied Litauen geworden. Harry Engels | Getty Images Sport | Getty Images

Eine neue Front in den Spannungen zwischen Russland und der NATO hat sich aufgetan, nachdem ein Mitglied des westlichen Militärbündnisses, Litauen, die Durchfuhr bestimmter Waren aus Russland in seine Exklave Kaliningrad an der Ostsee verboten hat. Russland hat Vergeltung für das als „feindselig“ bezeichnete Vorgehen Litauens geschworen und vor „ernsten“ Konsequenzen gewarnt, während die NATO-Mitglieder ihre Unterstützung für das Land bekräftigt haben. Im Folgenden finden Sie einen kurzen Überblick über die Geschehnisse und ihre Bedeutung, während im Hintergrund der Konflikt zwischen Russland und der Ukraine weiter brodelt.

Litauen hat letzte Woche angekündigt, dass es die Durchfuhr bestimmter von der EU sanktionierter Waren aus Russland durch sein Hoheitsgebiet in die russische Exklave Kaliningrad verbieten wird. Die Regierung teilte mit, dass die Blockade für alle von der EU sanktionierten Waren gelte, die mit der Bahn vom Festland kommen, wodurch der Transit von Metallen, Kohle, Baumaterialien und Hochtechnologieprodukten zum russischen Seehafen effektiv blockiert werde.

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Litauen erklärte, dass seine Entscheidung nach Rücksprache mit der Europäischen Kommission, der Exekutive der EU, getroffen wurde und dass es die Sanktionen gegen Russland durchsetzt, die nach dem unprovozierten Einmarsch in die Ukraine am 24. Februar verhängt wurden. Russland reagierte auf Litauen, eine ehemalige Sowjetrepublik, indem es den Schritt als „beispiellosen“ und „feindseligen“ Akt bezeichnete. Das Außenministerium gab am Dienstag eine Erklärung heraus, in der es hieß: „Wenn in naher Zukunft der Gütertransit zwischen dem Kaliningrader Gebiet und dem übrigen Gebiet der Russischen Föderation durch Litauen nicht vollständig wiederhergestellt wird, behält sich Russland das Recht vor, Maßnahmen zum Schutz seiner nationalen Interessen zu ergreifen.

Was ist Kaliningrad?

Kaliningrad ist eine kleine russische Exklave an der Ostsee, die zwischen Litauen und Polen liegt. In ihr leben rund 487 000 Menschen auf einer Fläche von etwa 86 Quadratmeilen. Einst Teil des Deutschen Reiches, wurde es 1945 von sowjetischen Truppen von Nazi-Deutschland erobert und ist seitdem in russischer Hand geblieben. Es wurde zu einem wichtigen Seehafen für Russland, der ihm einen direkten Zugang zur Ostsee ermöglicht. Die Oblast (oder Provinz) Kaliningrad ist das Hauptquartier der russischen Ostseeflotte. Die Flotte hält regelmäßig militärische Übungen in der Ostsee ab. Am 19. Juni wurden zehntägige Übungen abgeschlossen, an denen 60 Kriegsschiffe und 10.000 Militärangehörige beteiligt waren.

Ein stillgelegter Grenzübergang zu Russland ist am 15. April 2022 in Nida, Litauen, zu sehen. Die russische Exklave Kaliningrad an der Ostsee liegt zwischen den NATO-Mitgliedern Litauen und Polen und ist der strategisch wichtigste Verkehrs- und Handelshafen an der Ostseeküste. Paulius Peleckis | Getty Images News | Getty Images

Litauens Verbot des Transits einiger von der EU sanktionierter Waren, das am vergangenen Freitag angekündigt und am Samstag in Kraft gesetzt wurde, führte zu Panikkäufen in Kaliningrad. Der Gouverneur der Region, Anton Alikhanov, bestand darauf, dass Russland die Zahl der Frachtschiffe, die Waren von St. Petersburg in die Exklave transportieren, für den Rest des Jahres erhöhen werde.

Was könnte als nächstes passieren?

Es ist ungewiss, wie Moskau auf den Schritt Litauens reagieren wird. Am Montag bezeichnete der Pressesprecher von Präsident Wladimir Putin, Dmitri Peskow, den Schritt als „illegal“ und sagte, „diese Entscheidung ist wirklich beispiellos“. „Die Situation ist mehr als ernst. … Wir brauchen eine ernsthafte und gründliche Analyse, um unsere Antwort auszuarbeiten“, fügte er hinzu. Das litauische Außenministerium gab am Montag eine Erklärung ab, in der es hieß, dass „der Transit von Passagieren und nicht-sanktionierten Gütern in und aus dem Kaliningrader Gebiet durch Litauen ununterbrochen fortgesetzt wird.“ Es fügte hinzu, dass Litauen „keine einseitigen, individuellen oder zusätzlichen Beschränkungen für den Transit verhängt hat“ und dass es die EU-Sanktionen konsequent umsetzt. Josep Borrell, der Chef der EU-Außenpolitik, unterstützte Litauen am Montag ebenfalls und sagte, er sei besorgt darüber, welche Form die Vergeltung annehmen könnte, während er die Position von Vilnius verteidigte. „Natürlich bin ich immer besorgt über die russischen Vergeltungsmaßnahmen“, sagte Borrell, aber er betonte, dass es keine „Blockade“ gebe. „Litauen hat keine einseitigen nationalen Beschränkungen erlassen und wendet nur die Sanktionen der Europäischen Union an“, sagte er und bezeichnete Berichte in Russland, wonach Litauen eigene Sanktionen einführe, als „reine Propaganda“. Timothy Ash, Senior Sovereign Strategist bei BlueBay Asset Management, kommentierte am Dienstag, dass „man mit Fug und Recht sagen kann, dass Kaliningrad für Russland ein strategischer Imperativ ist“ und dass seine Verteidigung und Aufrechterhaltung dies sicherlich ist. „Russland wird mit Sicherheit reagieren, die Frage ist nur, wie … [und] was Russland militärisch tun könnte“, sagte er. „Ein Landangriff, um einen Korridor durch Litauen zu ziehen, wäre ein direkter Angriff auf Litauen, der die Verteidigung nach Artikel 5 der NATO auslösen würde. Putin weiß das – das wäre ein Krieg mit der NATO. Kann Putin sich das leisten, wo er doch selbst seine inzwischen stark reduzierten strategischen Ziele in der Ukraine nur mit Mühe erreichen kann? Er müsste auch einen Angriff über Weißrussland starten, was seine Nachschublinien verlängern und seine Streitkräfte spalten würde“, so Ash. Ash schlug vor, dass Russland versuchen könnte, seine beträchtlichen Seestreitkräfte in der Ostsee zu nutzen, um eine Art „Retourkutsche“ für eine Blockade des litauischen Handels zu erzwingen, obwohl auch dies sowohl von der NATO als auch von der EU als enorme Eskalation angesehen würde. „Es wäre dann ein schmaler Grat, ob dies die NATO-Verteidigung nach Artikel 5 auslösen würde“, sagte er jedoch. Auf die Frage, ob die russische Antwort ausschließlich diplomatisch ausfallen oder noch weiter gehen würde, sagte die Sprecherin des russischen Außenministeriums, Maria Zakharova, am Mittwoch: „Die Antwort ist nein. Sie werden nicht diplomatisch, sondern praktisch sein“. „Was die Vergeltungsmaßnahmen betrifft, so werden derzeit mögliche Maßnahmen in einem ressortübergreifenden Format ausgearbeitet. Sowohl Litauen als auch die EU wurden über ihre diplomatischen Vertretungen in Moskau auf die Unzulässigkeit solcher Maßnahmen und die Notwendigkeit hingewiesen, die unternommenen Schritte zu ändern und die Situation wieder in einen rechtmäßigen Rahmen zu bringen“, sagte sie. „Wenn dies nicht geschieht, dann sind natürlich, und das wurde in Moskau auf allen Ebenen betont, Vergeltungsmaßnahmen unvermeidlich.

Warum ist das wichtig?

Die Spannungen zwischen Russland und der NATO sind aufgrund des Krieges in der Ukraine bereits erhöht, und der Schritt Litauens hat diese Spannungen weiter verschärft, wodurch ein NATO-Land (und das gesamte Bündnis) möglicherweise auf eine direkte Konfrontation mit Russland zusteuert. Ein wichtiger Pfeiler des NATO-Bündnisses ist das Konzept der kollektiven Verteidigung: Artikel 5 besagt, dass ein Angriff auf ein Mitglied als Angriff auf die gesamte Gruppe betrachtet wird und alle Mitglieder verpflichtet sind, sich gegenseitig zu schützen. Zwar hat die NATO die Ukraine im Kampf gegen die russische Invasion unterstützt, indem ihre Mitglieder ein breites Spektrum an militärischer Ausrüstung und Waffen sowie humanitäre Hilfe geschickt haben, doch hat die NATO wiederholt erklärt, dass sie keine Truppen in das Land schicken wird, da sie keine direkte Konfrontation mit der Atommacht Russland wünscht. Russland wird seine Reaktion auf Litauen sorgfältig abwägen müssen, da es weiß, dass jeder direkte Angriff von der Organisation als Angriff auf alle NATO-Mitglieder gewertet wird.

Fahrzeuge der Bundeswehr aus der Greifen-Kaserne treffen am 17. Februar 2022 in Rukla, Litauen, beim NATO-Bataillon für verstärkte Vorwärtspräsenz in Litauen ein. Petras Malukas | AFP | Getty Images