Nationaler Zwischenfall ausgerufen, nachdem britische Gesundheitsbehörden das Poliovirus in Londoner Abwasserproben entdeckt haben

Die britischen Gesundheitsbehörden haben erklärt, dass sie einen seltenen Fund des Poliovirus in Abwasserproben in London „dringend“ untersuchen.

Die britischen Gesundheitsbehörden haben erklärt, dass sie die Entdeckung eines seltenen Polio-Virus in Abwasserproben in London dringend untersuchen, wodurch der poliofreie Status Großbritanniens zum ersten Mal seit fast zwei Jahrzehnten gefährdet sein könnte.

Wie die britische Gesundheitsbehörde am Mittwoch mitteilte, wurde in einer Reihe von Abfallproben aus dem Klärwerk Beckton in Newham im Osten Londons zwischen Februar und Mai ein positiver Test auf ein durch Impfung übertragenes Poliovirus durchgeführt.

Das Virus hat sich seither weiterentwickelt und wird nun als Poliovirus des Typs 2 eingestuft, so die britische Gesundheitsbehörde, die derzeit prüft, ob es zu einer Übertragung in der Bevölkerung kommt.

Die Behörde hat einen nationalen Zwischenfall ausgerufen und die Weltgesundheitsorganisation über die Situation informiert.

„Wir führen dringend Untersuchungen durch, um das Ausmaß dieser Übertragung besser zu verstehen, und der NHS wurde gebeten, alle Verdachtsfälle umgehend an die UKHSA zu melden, obwohl bisher keine Fälle gemeldet oder bestätigt wurden“, sagte Dr. Vanessa Saliba, beratende Epidemiologin bei der UKHSA, am Mittwoch.

Polio ist ein seltenes Virus, das bei nicht vollständig geimpften Personen gelegentlich schwere Erkrankungen wie Lähmungen hervorrufen kann. Die Krankheit war in den 1950er Jahren im Vereinigten Königreich weit verbreitet, aber das Land wurde 2003 für poliofrei erklärt.

Die UKHSA erklärte, das Risiko für die Allgemeinheit sei äußerst gering, forderte aber die Eltern auf, sicherzustellen, dass ihre Kinder vollständig gegen die Krankheit geimpft sind. Im Vereinigten Königreich ist es üblich, dass Kinder im Rahmen der Routineimpfung einen inaktivierten Polioimpfstoff erhalten, wobei drei Impfungen vor dem ersten Lebensjahr und eine weitere Impfung im Alter von drei und 14 Jahren verabreicht werden.

„Der größte Teil der britischen Bevölkerung ist durch die Impfung im Kindesalter geschützt, aber in einigen Gemeinden mit geringer Durchimpfungsrate können einzelne Personen weiterhin gefährdet sein“, so Saliba.

Jedes Jahr werden in der Regel ein bis drei „impfstoffähnliche“ Polioviren im britischen Abwassersystem nachgewiesen.

Solche Nachweise waren immer Einzelfunde und traten bisher auf, wenn eine Person, die im Ausland mit dem oralen Polio-Lebendimpfstoff geimpft wurde, nach Großbritannien zurückkehrte oder dorthin reiste und kurzzeitig Spuren des impfstoffähnlichen Poliovirus in ihren Fäkalien „ausscheidete“.

Dies ist jedoch das erste Mal, dass eine Gruppe genetisch verbundener Proben über mehrere Monate hinweg wiederholt festgestellt wurde.