Nicht nur Russland - auch China trägt laut Bericht zu höherer Inflation weltweit bei

Die von China verhängten Beschränkungen und Zölle für zwei wichtige Rohstoffe – Düngemittel und Schweinefleisch – haben die Preise weltweit in die Höhe schnellen lassen. Deng Gang | Visual China Group | Getty Images

Russland ist schuldig, durch seinen Krieg mit der Ukraine eine Krise der Lebensmittelsicherheit und höhere Energiepreise verursacht zu haben, aber auch China hat – unter dem Radar – Maßnahmen in drei Bereichen ergriffen, die die Inflation weltweit verschärfen, so das Peterson Institute for International Economics. „Russlands Krieg in der Ukraine hat der Region einen schockierenden Tribut abverlangt“, schreiben die PIIE-Analysten Chad Bown und Yilin Wang. „Er hat auch zu einer globalen Nahrungsmittelkrise beigetragen, da Russland lebenswichtige Düngemittelausfuhren blockiert, die von Landwirten in anderen Ländern benötigt werden, und die Rolle der Ukraine als Kornkammer für Afrika und den Nahen Osten ist zerstört worden. „Aber es gibt noch ein weiteres, unerkanntes Risiko für die globale Ernährungssicherheit“, schrieben sie letzte Woche in einer Mitteilung.

Das Problem mit China ist, dass es sich weiterhin wie ein kleines Land verhält … es kann auch der Bettler unter den Nachbarn sein, wobei China die Politik wählt, die ein inländisches Problem löst, indem es die Kosten auf die Menschen anderswo abwälzt. Chad Bown und Yilin Wang Analysten des Peterson Institute for International Economics

Die Analysten hoben die von China verhängten Beschränkungen und Zölle für zwei wichtige Rohstoffe – Düngemittel und Schweinefleisch – hervor. Chinas Beschränkungen gehen über Lebensmittel hinaus. Der asiatische Riese, einer der größten Stahlproduzenten der Welt, hat auch Beschränkungen für das Material verhängt, so die in Washington ansässige Denkfabrik. All diese Maßnahmen haben zu höheren Preisen in anderen Ländern geführt, auch wenn sie Chinas eigener Bevölkerung zugute kommen, so der Bericht. „Das Problem mit China ist, dass es sich weiterhin wie ein kleines Land verhält. Seine Politik hat oft den gewünschten Effekt im eigenen Land – zum Beispiel die Senkung der Inputkosten für die Industrie oder eine Gruppe chinesischer Landwirte oder die Erhöhung der Erträge für eine andere Gruppe“, schreiben die Analysten.

„Aber sie können auch zum Betteln mit den Nachbarn führen, wobei China die Politik wählt, die ein inländisches Problem löst, indem es die Kosten auf die Menschen anderswo abwälzt“, fügten sie hinzu.

Düngemittel

Die Preise für Düngemittel in China und auf der ganzen Welt begannen im vergangenen Jahr aufgrund der starken Nachfrage und der höheren Energiepreise zu steigen, sind aber nach dem Krieg zwischen Russland und der Ukraine noch weiter in die Höhe geschossen. Im vergangenen Juli wiesen die Behörden große chinesische Unternehmen an, die Ausfuhr von Düngemitteln auszusetzen, um die Versorgung des heimischen Marktes für chemische Düngemittel sicherzustellen“, so PIIE. Im Oktober, als die Preise weiter stiegen, begannen die Behörden, zusätzliche Kontrollen der Exporte anzuordnen. Die Beschränkungen wurden in diesem Jahr fortgesetzt und sollen mindestens bis zum Ende des Sommers andauern, berichtete Reuters. „Diese Kombination von nichttarifären Hemmnissen führte zu einem starken Rückgang der chinesischen Düngemittelausfuhren. Da mehr produziert wird, haben sich die chinesischen Düngemittelpreise eingependelt und sind seither sogar gesunken“, schreiben die Analysten.

Dies stehe in krassem Gegensatz zur weltweiten Situation, in der die Düngemittelpreise weiterhin um mehr als das Doppelte im Vergleich zum Vorjahr anstiegen, so der Think Tank. Der Anteil Chinas an den weltweiten Düngemittelausfuhren lag laut PIIE vor den Beschränkungen bei 24 % für Phosphate, 13 % für Stickstoff und 2 % für Kali. Die PIIE-Analysten erklärten, dass Chinas Entscheidung, die Düngemittellieferungen von den Weltmärkten zu nehmen, das Problem nur auf andere abwälzt“. Wenn es weniger Düngemittel gibt, werden auch weniger Nahrungsmittel angebaut, und das könnte kaum zu einem schlechteren Zeitpunkt kommen“, da der Krieg zwischen Russland und der Ukraine bereits die weltweite Nahrungsmittelversorgung bedroht, fügten sie hinzu. Russland und die Ukraine sind wichtige Exporteure von Getreide wie Weizen, Gerste, Mais und Sonnenblumenöl. „In einem solch kritischen Moment muss China mehr – und nicht weniger – tun, um die potenzielle humanitäre Herausforderung zu bewältigen, die in vielen armen, dünger- und nahrungsmittelimportierenden Ländern entstehen könnte“, heißt es in dem Bericht.

Stahl

Die Stahlpreise in China und auf der ganzen Welt sind in den letzten Jahren in die Höhe geschnellt, als das Land ankündigte, seine heimische Stahlproduktion zu drosseln, um die Dekarbonisierungsziele zu erreichen.

Um die steigenden Preise im Inland zu senken, hoben die Behörden im vergangenen Jahr ein Einfuhrverbot für Stahlschrott auf. Außerdem führten sie einige Ausfuhrbeschränkungen ein und erhöhten die Ausfuhrsteuern auf fünf Stahlerzeugnisse. Im März dieses Jahres lagen die Stahlpreise in China um 5 % niedriger als vor den Beschränkungen. „Aber wie im Fall von Düngemitteln ging dieser Rückgang auf Kosten der übrigen Welt, wo die Preise außerhalb Chinas weiterhin höher sind“, so die PIIE-Analysten. „Besorgniserregend ist die Vergrößerung der Kluft zwischen den Weltmarktpreisen und den chinesischen Stahlpreisen, die seit Januar 2021 entstanden ist.“

Schweinefleisch

Die Geschichte der weltweit höheren Schweinefleischpreise begann 2018, als China – das damals die Hälfte des weltweiten Schweinefleischangebots produzierte – seinen Schweinebestand von einem großen Ausbruch der Afrikanischen Schweinepest betroffen sah. Das Land sah sich daraufhin gezwungen, 40 % seines Schweinebestandes zu keulen, was dazu führte, dass sich die Schweinefleischpreise bis Ende 2019 mehr als verdoppelten. Die Weltmarktpreise folgten diesem Beispiel und stiegen um 25 %, da China mehr Schweinefleisch importierte und das Angebot von den Märkten abzog, so PIIE. „China verringerte den Preisdruck im eigenen Land ab 2019, indem es auf Importe zurückgriff, bevor es diese in letzter Zeit einstellte. Diese Politik wirkte sich auf den Rest der Welt aus“, schreiben die PIIE-Analysten.