Oberster Gerichtshof entscheidet, dass Boston die christliche Flagge auf städtischem Eigentum hätte zulassen müssen

Ein Mann hält eine Flagge, die er als „The Christian Flag“ bezeichnet. Rechtsgerichtete Proud Boy- und Patriot Prayer-Anhänger, „Drei-Prozentler“ und andere bewaffnete Verbündete der extremen Rechten demonstrierten am 22. August 2020 vor dem Justice Center in Portland, Oregon.

Der Oberste Gerichtshof hat am Montag einstimmig entschieden, dass die Stadt Boston gegen die Verfassung verstoßen hat, als sie sich weigerte, eine ausdrücklich christliche Flagge außerhalb des Rathauses zu hissen.

Das Gericht entschied, dass die Stadtverwaltung anderen Bürgern erlaubt hatte, den Fahnenmast zu nutzen, um eine Vielzahl von Botschaften auszudrücken, und dass die Ablehnung der kreuztragenden Flagge das Recht auf freie Meinungsäußerung der religiösen Gruppe, die sie vorgeschlagen hatte, verletzte.

„Bostons Flaggenhissungsprogramm ist kein Ausdruck staatlicher Meinungsäußerung“, schrieb Richter Stephen Breyer in der Stellungnahme des Gerichts, das das Urteil einer unteren Instanz aufhob.

Der Streit drehte sich um die Frage, ob die Flaggen, die im Rahmen des Programms im Rathaus gehisst wurden, den Standpunkt der Regierung zum Ausdruck brachten, oder ob die Stadt den Fahnenmast für die Bürger geöffnet hatte, damit sie sich selbst ausdrücken konnten.

Boston hat seit 2005 Dutzende von Flaggen an einem der drei Fahnenmasten vor dem Rathaus wehen lassen, von denen einige die Ansichten privater Gruppen oder Anliegen zum Ausdruck brachten. Die Stadt hatte keinen einzigen Antrag abgelehnt – bis 2017, als der Leiter einer Gruppe namens Camp Constitution darum bat, eine Flagge zu hissen, die die „Beiträge der christlichen Gemeinschaft“ würdigt.

Auf der blau-weißen Flagge ist ein durchgehend rotes christliches Kreuz zu sehen. Ein städtischer Kommissar lehnte die christliche Flagge ab, weil er befürchtete, dass sie gegen das in der Verfassung verankerte Verbot der Einführung einer Religion durch die Regierung verstoßen könnte.

Ein Bundesbezirksgericht und ein Bundesberufungsgericht stellten sich auf die Seite Bostons und urteilten, dass es sich bei den vom Fahnenmast des Rathauses gehissten Flaggen um eine staatliche Rede handelte.

Der Oberste Gerichtshof untersuchte jedoch, „inwieweit Boston diese Flaggenhissungen aktiv kontrollierte und die Botschaften der Flaggen gestaltete“, schrieb Breyer.

„Die Antwort scheint zu lauten: gar nicht“, sagte Breyer. „Und das ist das hervorstechendste Merkmal dieses Falles.“

Die Stellungnahme von Breyer kam weniger als eine Woche, nachdem der 83-jährige Richter an seiner letzten Runde von mündlichen Argumenten vor seiner Pensionierung im Sommer teilgenommen hatte. Breyer, einer von drei Liberalen auf dem neunsitzigen Richterstuhl, wird von Richterin Ketanji Brown Jackson abgelöst, der ersten schwarzen Frau, die Richterin am Obersten Gerichtshof wird.