Polizei enthüllt, was zur Verhaftung eines Mannes aus New Mexico führte, der beschuldigt wird, Schießereien in Häusern von Gesetzgebern inszeniert zu haben

Beamte des Bundesstaates New Mexico enthüllen den Durchbruch in dem Fall, der zur Verhaftung von Solomon Pena führte, einem gescheiterten republikanischen Kandidaten für das Abgeordnetenhaus des Bundesstaates New Mexico, der beschuldigt wird, Schießereien organisiert zu haben, die auf mehrere lokale demokratische Abgeordnete abzielten.

Die Polizei von Albuquerque geht davon aus, dass Pena, dem 15 Anklagen, darunter mehrere Kapitalverbrechen, zur Last gelegt werden, zusammen mit vier Komplizen eine Verschwörung angezettelt hat, um die Häuser und Büros von mindestens vier Demokraten im Gebiet von Albuquerque mit Kugeln zu beschießen. Nach Angaben der Polizei lernte Pena einen seiner mutmaßlichen Mitverschwörer während einer siebenjährigen Haftstrafe kennen, die er wegen der Leitung eines Einbruchsrings verbüßte.

Einer der mutmaßlichen Komplizen wurde in Penas Fahrzeug verhaftet, nachdem die Beamten den Wagen angehalten hatten, so die Polizei. Darin fanden die Beamten auch Waffen, Bargeld und Hunderte von Fentanylpillen.

Pena wurde am Montag von einem Sondereinsatzkommando der Polizei von Albuquerque verhaftet. Er erschien am Mittwochnachmittag zu einer virtuellen Gerichtsverhandlung, bei der er schwieg und ein Richter entschied, dass ihm eine Kaution verweigert wird. Pena bleibt bis zu seiner nächsten Anhörung vor einem anderen Richter in Haft.

„Zum jetzigen Zeitpunkt handelt es sich bei den Anschuldigungen gegen Herrn Pena lediglich um Anschuldigungen, die noch nicht mit der vollen Härte des Gerichtsverfahrens geprüft worden sind. Für Herrn Pena gilt die Unschuldsvermutung“, sagte Roberta Yurcic, Penas Anwältin, in einer Erklärung, die CBS News vorliegt. „Herr Pena und ich freuen uns auf eine vollständige und faire Untersuchung dieser Vorwürfe. Ich habe vor, Herrn Pena voll und ganz zu verteidigen und seine Rechte während dieses Prozesses vehement zu verteidigen.“

Solomon Pena ist auf einem Aufnahmefoto nach seiner Verhaftung in Albuquerque, New Mexico, am 17. Januar 2023 zu sehen. Metropolitan Detention Center via REUTERS

Ein weiterer Verdächtiger wurde am 9. Januar in Gewahrsam genommen, aber es ist unklar, ob diese Person ein Komplize in dem Fall ist.

Obwohl bei den Schießereien niemand verletzt wurde, erklärten Politiker, die Gewalttaten hätten sie erschüttert. Pena konfrontierte auch mindestens zwei der gewählten Beamten mit den Ergebnissen seines Rennens, von dem er behauptete, es sei zugunsten seines Gegners, des amtierenden demokratischen Abgeordneten Miguel P. Garcia, „manipuliert“ worden.

Die Polizei teilte CBS News mit, dass sie nicht nur die vier Schießereien in den Häusern von zwei Abgeordneten und zwei Bezirksbeauftragten untersucht, sondern auch eine Schießerei im Büro von Senator Moe Maestas. Die Schießerei im Büro von Maestas wird seit Anfang Januar untersucht, steht aber nicht im Zusammenhang mit der Anklage, die derzeit gegen Pena erhoben wird.

Maestas sagte CBS News exklusiv, dass die Schießerei „surreal“ war. Niemand wurde verletzt, und das Gebäude wurde nicht beschädigt, wie die Polizei von Albuquerque damals mitteilte.

„Ich bin buchstäblich, wissen Sie, innerhalb von Minuten, nachdem ich den Nachrichtenartikel über meine Kollegen gelesen habe, gibt es eine Schießerei vor meinem Büro,“ sagte Maestas. „It was just surreal.“

Die Senatorin des Bundesstaates New Mexico, Linda Lopez, war ein weiteres Ziel der Schießerei. Zwar wurde bei der Schießerei in ihrem Haus niemand verletzt, doch durchschlugen Kugeln das Schlafzimmer ihrer 10-jährigen Tochter, so dass Trümmer auf das Kind fielen.

„(Ich dachte) Was habe ich meiner Familie angetan? Why?“ sagte Lopez. „Ich frage mich immer noch, warum ich, warum wir?“

Einem Polizeibericht zufolge war Pena nicht glücklich darüber, dass die Schüsse nicht zu Verletzungen oder Schlimmerem führten. Angeblich forderte er seine Komplizen auf, „tiefer in die Häuser zu schießen und dies früher am Abend zu tun… wenn die Ziele wahrscheinlich nicht mehr so tief liegen“.