Repräsentantenhaus verabschiedet Gesetzentwurf zur Behebung des Mangels an Babynahrung

Washington – Das Repräsentantenhaus hat am Mittwochabend zwei Gesetzentwürfe zur Behebung des landesweiten Mangels an Säuglingsnahrung verabschiedet, während Familien weiterhin mit leeren Regalen konfrontiert sind.

Eine Maßnahme würde es den Empfängern ermöglichen, Säuglingsnahrung zu kaufen, indem dem Landwirtschaftsminister die dauerhafte Flexibilität eingeräumt wird, auf bestimmte Anforderungen des speziellen Zusatznahrungsprogramms für ärmere Frauen, Säuglinge und Kinder, bekannt als WIC, zu verzichten, die die Marken und Mengen der Säuglingsnahrung, die WIC-Empfänger kaufen können, einschränken. Der Gesetzentwurf sieht außerdem vor, dass die Hersteller von Säuglingsnahrung über Notfallpläne verfügen müssen, um sich im Falle eines Rückrufs gegen Lieferunterbrechungen zu schützen. Der Gesetzentwurf wurde mit einer großen parteiübergreifenden Mehrheit von 414 zu 9 Stimmen angenommen.

Alle neun Nein-Stimmen wurden von Republikanern abgegeben: Reps. Andy Biggs aus Arizona, Lauren Boebert aus Colorado, Thomas Massie aus Kentucky, Clay Higgins aus Louisiana, Matt Gaetz aus Florida, Chip Roy aus Texas, Paul Gosar aus Arizona, Louie Gohmert aus Texas und Marjorie Taylor Greene aus Georgia.

Eine zweite Maßnahme zur Bereitstellung zusätzlicher 28 Millionen Dollar für die Food and Drug Administration (FDA), um betrügerische Milchnahrung aus den Regalen zu entfernen und den Teil der Belegschaft, der sich mit Milchnahrung befasst, sowie das Inspektionspersonal der FDA aufzustocken, wurde ebenfalls angenommen, allerdings stimmten nur 12 Republikaner dafür.

Die Republikaner erklärten, der Plan zwinge die FDA nicht dazu, einen Plan zur sofortigen Behebung des Mangels vorzulegen, und er zwinge die Bundesbehörden auch nicht dazu, nach Säuglingsnahrung zu suchen, die sofort an die amerikanischen Haushalte weitergeleitet werden könnte, oder die Macht der Bundesregierung zu nutzen, um Säuglingsnahrung zu verteilen. Sie sagten auch, die FDA habe bereits genug Geld, um die Krise zu bewältigen.

„Die Antwort auf den Mangel an Säuglingsnahrung ist, dass die Familien mehr Säuglingsnahrung brauchen, und dass wir einen der größten inländischen Hersteller von Säuglingsnahrung wieder sicher in Betrieb nehmen müssen“, sagte der republikanische Abgeordnete Andy Harris, der den Vorsitz im Unterausschuss für Haushaltsmittel führt, der die FDA finanziert. „Aber dies ist kein Geldproblem, sondern ein Führungsproblem. Es ist ein weiteres Beispiel für die Missachtung der hart arbeitenden amerikanischen Familien, die bereits mit rekordhohen Benzinpreisen, Lebensmittelpreisen und einer Inflation zu kämpfen haben, die ein 40-Jahres-Hoch erreicht hat.“

Beide Gesetzentwürfe, die nun an den Senat weitergeleitet werden, sind der erste legislative Schritt des Kongresses zur Linderung des Mangels an Babynahrung, seit die Schlagzeilen über leere Regale Anfang des Monats die Nachrichten beherrschten.

Am Mittwoch kündigte Präsident Biden an, dass er sich auf den Defense Production Act berufen werde, um den Mangel an Säuglingsnahrung zu beheben.

Biden kündigte auch ein Programm namens Operation Fly Formula an, bei dem Flugzeuge des Verteidigungsministeriums eingesetzt werden, um Säuglingsnahrung aus Übersee abzuholen, die den US-amerikanischen Gesundheits- und Sicherheitsstandards entspricht.

Der Mangel an Säuglingsnahrung, der aufgrund der COVID-19-Pandemie bereits zu Problemen in der Versorgungskette geführt hatte, wurde noch verschärft, nachdem eine Produktionsanlage des größten Säuglingsnahrungsherstellers der USA, Abbott, im Februar geschlossen wurde, nachdem FDA-Inspektoren in der Anlage in Michigan Bakterien gefunden hatten. Abbott hatte einen Rückruf für in seinem Werk in Sturgis, Michigan, hergestellte Säuglingsnahrung angeordnet, nachdem vier Säuglinge an bakteriellen Infektionen erkrankt waren und zwei starben.

Eine kürzlich durchgeführte Analyse von Datasembly, das den Bestand an Säuglingsnahrung in mehr als 11.000 Geschäften verfolgt, ergab, dass 43 % der meistverkauften Säuglingsnahrungsprodukte in der Woche bis zum 8. Mai bei Einzelhändlern im ganzen Land nicht mehr vorrätig waren. In fünf Bundesstaaten, in denen mehr als die Hälfte der meistverkauften Produkte nicht erhältlich war, war die Formel noch knapper.

Im Rahmen ihrer Bemühungen, die Not der Familien im ganzen Land zu lindern, gab die FDA am Montag bekannt, dass sie sich mit Abbott über die notwendigen Schritte zur Wiedereröffnung des Werks geeinigt hat und die Produktion voraussichtlich in etwa zwei Wochen wieder aufgenommen werden kann. Nach Angaben von Abbott wird es sechs bis acht Wochen dauern, bis die Produkte wieder in den Regalen stehen.

Die FDA unternimmt auch Schritte, um die Einfuhrbestimmungen für ausländische Hersteller zu lockern, so dass mehr Milchnahrungsprodukte auf den US-Markt gelangen können.

Kathryn Watson, Melissa Quinn und Caroline Linton haben zu diesem Bericht beigetragen.