Ripple-CEO ist optimistisch, dass die Krypto-Firma bald eine Entscheidung in der XRP-Klage erhält, und schimpft über die "peinliche" SEC

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Der Chef des Kryptowährungs- und Blockchain-Unternehmens Ripple, Brad Garlinghouse, sagt, er hoffe auf eine Lösung im Streit mit der US-Wertpapier- und Börsenaufsichtsbehörde in der ersten Hälfte des Jahres 2023. „Die Richter nehmen sich so viel Zeit, wie sie brauchen“, sagte Garlinghouse, der in dem juristischen Drama als Beklagter auftritt, in einem Interview mit CNBCs „Squawk Box Europe“ am Mittwoch auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos, Schweiz. „Wir sind optimistisch, dass die Angelegenheit im Jahr 2023 abgeschlossen sein wird, vielleicht sogar schon in der ersten Jahreshälfte. Wir werden also sehen, wie es sich von hier aus entwickelt. Aber ich habe ein sehr gutes Gefühl, was die Rechtslage und die Fakten angeht.“ Die US-Börsenaufsichtsbehörde hat 2020 ein Verfahren gegen Ripple eingeleitet und behauptet, dass das Unternehmen und seine Führungskräfte XRP – eine 2012 geschaffene Kryptowährung – illegal an Investoren verkauft haben, ohne sie zuvor als Wertpapier zu registrieren. Ripple bestreitet die Behauptung und sagt, dass der Token nicht als Anlagevertrag betrachtet werden sollte und in seinem Geschäft verwendet wird, um grenzüberschreitende Transaktionen zwischen Banken und anderen Finanzinstituten zu erleichtern. Im Dezember reichten Ripple und die SEC ihre letzten Schriftsätze ein, in denen sie ein Urteil im Schnellverfahren beantragten und sich gegenseitig beschuldigten, das Gesetz zu überdehnen. Der Richter könnte ein Urteil zugunsten einer der beiden Seiten fällen und so eine Verhandlung vermeiden oder die Angelegenheit vor eine Jury bringen.

Brad Garlinghouse, CEO von Ripple, spricht während der Milken Institute Global Conference in Beverly Hills, Kalifornien, am 19. Oktober 2021. Kyle Grillot | Bloomberg | Getty Images

Garlinghouse sagte, er erwarte eine Entscheidung „irgendwann in den kommenden einstelligen Monaten“ – möglicherweise schon im Juni. Er fügte hinzu, dass er nicht davon ausgeht, dass das Unternehmen den Fall beilegen wird, obwohl er für diese Möglichkeit offen bleibt. „Wir haben immer gesagt, dass wir gerne einen Vergleich schließen würden, aber es erfordert eine sehr wichtige Sache, und das ist, dass es auf einer Go-Forward-Basis klar ist, dass XRP kein Wertpapier ist“, sagte Garlinghouse. „Die SEC und Gary Gensler haben sehr offen gesagt, dass sie fast alle Kryptowährungen als Wertpapiere betrachten. Das lässt also sehr wenig Platz im Venn-Diagramm für die Abrechnung.“ Bei einer vom Practising Law Institute organisierten Veranstaltung im September sagte Gensler, dass die „überwiegende Mehrheit“ der Kryptowährungs-Token Wertpapiere sind. Anschließend deutete er an, dass auch Ether als Wertpapier gelten könnte. Ohne es beim Namen zu nennen, sagte Gensler im September gegenüber Reportern, dass Krypto-Staking-Mechanismen – die Nutzer, die ihre Token in sichere Blockchain-Netzwerke einzahlen, mit zinsähnlichen Zahlungen belohnen – als Wertpapierangebote gelten sollten, da „die investierende Öffentlichkeit Gewinne erwartet, die auf den Bemühungen anderer beruhen.“ Ethereum, das Netzwerk hinter der zweitgrößten Kryptowährung der Welt, hat im vergangenen Jahr auf ein solches Modell umgestellt. Die einzige Kryptowährung, bei der die Agentur klargestellt hat, dass sie sie nicht als Sicherheit betrachtet, ist Bitcoin. Gensler erklärte zuvor, dass die weltweit größte Kryptowährung „keine Gruppe von Individuen in der Mitte“ hat, was bedeutet, dass die Investoren nicht auf einen Vermittler „wetten“.

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Der XRP-Fall hat wichtige Auswirkungen sowohl für Ripple als auch für den breiteren Kryptomarkt. Ein Urteil, das XRP zu einem Wertpapier erklärt, könnte Ripple in Bezug auf den Token viel strengere Auflagen auferlegen. Dazu könnten Anforderungen an die Transparenz der Offenlegung und ein größerer Anlegerschutz gehören, ähnlich denen, die für regulierte Broker-Dealer gelten. Es könnte auch einen Präzedenzfall für Dutzende anderer Krypto- und Blockchain-Projekte schaffen, die potenziell als Wertpapiere eingestuft werden könnten. Garlinghouse betonte am Mittwoch die Bedeutung des Ergebnisses der Klage: „Ich habe hier in Davos wiederholt gehört, wie wichtig dies nicht nur für Ripple ist, sondern für die gesamte Kryptoindustrie in den Vereinigten Staaten.“ Er fügte hinzu: „Ich erinnere die Leute immer wieder daran, dass Krypto außerhalb der Vereinigten Staaten immer noch floriert, dass Ripple immer noch floriert, und wir sollten sicherstellen, dass wir auch weiterhin Regulierungsbehörden außerhalb der USA einbeziehen.“

‚Peinliches‘ Verhalten

In einem separaten Kamingespräch mit Arjun Kharpal von CNBC am Mittwoch erteilte Garlinghouse dem Rechtsstreit der SEC mit seiner Firma eine strenge Rüge und sagte, das bisherige Verhalten der Aufsichtsbehörde sei „peinlich“ gewesen. „Ich dachte, es sei von Anfang an klar gewesen, dass die Fakten auf unserer Seite stehen und dass das Gesetz auf unserer Seite steht“, sagte er. „Und ich denke, dass der Richter, so wie Sie den Verlauf der Angelegenheit und die Einreichungen vor Gericht gesehen haben, unsere Argumente durchaus gehört hat.“

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