Robby Mook, ehemaliger Clinton-Wahlkampfleiter, sagt, Clinton habe zugestimmt, Trump-Russland-Material an Reporter zu geben

Robby Mook, der ehemalige Wahlkampfmanager von Hillary Clinton, sagte am Freitag aus, dass die demokratische Präsidentschaftskandidatin für 2020 bereit war, einem Reporter Informationen über eine Verbindung zwischen ihrem Gegner Donald Trump und der russischen Alfa-Bank zu geben, obwohl ihre Kampagne sich des Wahrheitsgehalts der Vorwürfe nicht sicher war.

Im Kreuzverhör sagte Mook, die Kampagne sei sich der Alfa-Bank-Behauptungen nicht ganz sicher gewesen und habe sie einem Reporter geben wollen, damit dieser sie „weiterverfolgen“ und verifizieren könne.

Slate veröffentlichte zuerst eine Geschichte, in der behauptet wurde, dass die Alfa Bank, ein in Moskau ansässiges Finanzinstitut, einen Server hatte, der einen Server, der auf die in New York ansässige Trump Organization registriert war, „unregelmäßig anpingt“. Das FBI ermittelte, und ein Bericht des Generalinspekteurs des Justizministeriums kam zu dem Schluss, dass es keine Verbindungen zwischen der Alfa Bank und Trump gibt.

Mook trat während des Prozesses gegen Michael Sussmann in den Zeugenstand, der im Rahmen der Ermittlungen des Sonderberaters John Durham angeklagt ist, das FBI während der Trump-Russland-Ermittlungen belogen zu haben, nachdem er dem FBI unbestätigte Beweise über Trump und die Alfa Bank vorgelegt hatte. Der Umfang des Prozesses ist eng und konzentriert sich darauf, ob Sussmann, dessen Anwaltskanzlei Clintons Präsidentschaftskampagne 2016 vertrat, im Namen eines Mandanten handelte oder nicht.

Mook sagte, die Entscheidung, die Alfa-Behauptungen an einen Reporter weiterzugeben, sei mit hochrangigen Wahlkampfvertretern besprochen worden, darunter der leitende Politikberater und jetzige nationale Sicherheitsberater des Weißen Hauses, Jake Sullivan, der Wahlkampfleiter John Podesta und die Kommunikationsdirektorin Jennifer Palmieri.

Clinton wurde im Herbst 2016 über die Entscheidung informiert, mit den Vorwürfen an die Presse zu gehen, und laut Mook „war sie der Meinung, dass wir die richtige Entscheidung getroffen haben“.

Mook sagte aus, dass er die Alfa-Vorwürfe nicht als „Silberkugel“ ansah, die die Trump-Kampagne beenden würde, und verwies auf andere veröffentlichte Informationen, die Trump mit Russland in Verbindung bringen.

Der Slate-Artikel über die angebliche Verbindung zwischen der Alfa Bank und Trump erschien am 31. Oktober 2016, also wenige Tage vor dem Wahltag. Auf die Frage des Staatsanwalts Andrew DeFilippis, ob er zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Artikels an der Glaubwürdigkeit der Behauptungen gezweifelt habe, sagte Mook, er sei „kein Cyber-Experte“ und denke, dass der Artikel den Behauptungen mehr Glaubwürdigkeit verleihe.

„Ich bin sicher, Sie wissen, dass Reporter Dinge veröffentlichen, die nicht wahr sind“, wehrte DeFilippis ab.

Mook sagte aus, dass der Gang zum FBI kein „effektiver Weg“ gewesen sei, um die Informationen an die Öffentlichkeit zu bringen. Er sagte, die Kampagne habe dem FBI nicht vertraut und bemerkte: „Zwei der wahrscheinlich schädlichsten Tage für die Kampagne wurden von James Comey verursacht, nicht von Donald Trump.“

Auf die Frage, ob Clinton damit einverstanden war, dass Sussman zum FBI ging, sagte Mook, er sei sich dessen nicht bewusst: „Ich wüsste nicht, warum sie das getan haben sollte.“

Mook sagte aus, dass es ein „Fehlverhalten“ war, keine Oppositionsforschung zu betreiben, und führte aus, dass die Oppositionsforschung zu Trump sehr kompliziert war. „Er war unglaublich prozessfreudig, also gab es eine Menge Arbeit im Zusammenhang mit verschiedenen Klagen, die er eingereicht hatte oder die gegen ihn eingereicht worden waren.“ Sussmanns Anwaltskanzlei Perkins Coie spielte laut Mook eine Rolle bei dieser Arbeit.

Am zweiten Tag seiner Aussage sagte der damalige Generalberater des FBI, James Baker, den Geschworenen, dass er „absolut“ besorgt gewesen wäre, wenn er erfahren hätte, dass Sussman, dessen Kanzlei Clintons Präsidentschaftskampagne 2016 vertrat, der Clinton-Kampagne seine Zeit für die Erstellung von Papieren, die dem FBI vorgelegt wurden, in Rechnung gestellt hatte. Dies hing mit der zentralen Frage des Prozesses zusammen – ob Sussmann die Informationen auf eigene Faust und nicht im Auftrag eines juristischen Mandanten an die Ermittler weitergegeben hatte.

Hätte Baker gewusst, wer Sussmanns Klienten waren, so hätte er befürchtet, dass das FBI in einen politischen Trick hineingezogen wurde. „Ich hätte ernsthafte Gespräche mit der Führung des FBI darüber geführt, was mit diesem Material zu tun ist und wie man damit umgeht.“

Dies ist der erste Strafprozess im Zusammenhang mit den Durham-Ermittlungen.