Southwest-Pilotengewerkschaft ruft zur Abstimmung auf, um einen möglichen Streik zu genehmigen, da die Vertragsgespräche stocken

Die Pilotengewerkschaft von Southwest Airlines plant eine Abstimmung, die ihr die Befugnis verleihen könnte, einen möglichen Streik auszurufen, ein Schritt, der Wochen nach der Feiertagspleite der Fluggesellschaft die Beziehungen zu den Gewerkschaften weiter belastet.

Selbst wenn die Southwest-Piloten für die Ermächtigung der Gewerkschaft zur Ausrufung eines Streiks stimmen, würde dieser nicht sofort stattfinden und müsste von der nationalen Schlichtungsstelle genehmigt werden.

Southwest und die Southwest Airlines Pilots Association verhandeln bereits seit Jahren über einen neuen Vertrag.

Die Gewerkschaftsführer haben sich auf bessere Arbeitsregeln und eine bessere Zeitplanung für die Beschäftigten von Southwest konzentriert. Während des Verkehrschaos im vergangenen Monat saßen viele Piloten und Flugbegleiter fest und mussten in der Warteschleife warten, um Flugplaner oder Hoteldienste zu erreichen.

Der Präsident der Gewerkschaft, Casey Murray, sagte, es sei das erste Mal gewesen, dass die Gewerkschaft eine Urabstimmung über einen Streik durchgeführt habe.

„Diese Entscheidung basiert nicht auf Emotionen, aber ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass ich nicht wütend bin“, schrieb Murray am Mittwoch an die Piloten. Er sagte, die Gewerkschaft verhandle auch über „Entschädigungszahlungen, um unsere Piloten zu entschädigen, die unter der Kernschmelze gelitten haben.“

Die Urabstimmung über den Streik wird am 1. Mai beginnen, sagte Murray. Dadurch, dass sie für diesen Zeitpunkt angesetzt wurde, „können wir uns am besten vorbereiten und unseren Kunden Zeit geben, woanders zu buchen, damit sie Vertrauen in ihre Sommerferien, Flitterwochen und Familienausflüge haben können“, schrieb er an die Mitglieder.

„Die Forderung der Southwest Airlines Pilots Association nach einer Urabstimmung beeinträchtigt weder den Betrieb von Southwest noch unsere Fähigkeit, uns um unsere Kunden zu kümmern“, sagte Adam Carlisle, Vizepräsident für Arbeitsbeziehungen bei Southwest, in einer Erklärung. „Wir werden uns weiterhin an das im Railway Labor Act festgelegte Verfahren halten und mit Unterstützung der nationalen Schlichtungsstelle auf eine Vereinbarung hinarbeiten, die unsere Piloten belohnt und sie in der Branche wettbewerbsfähig macht.

Die Pilotengewerkschaft von Southwest hat im vergangenen Jahr eine Schlichtung auf Bundesebene in ihren Arbeitsgesprächen beantragt. Carlisle sagte, dass die Schlichtung am 24. Januar wieder aufgenommen werden soll.

Die Piloten von Delta Air Lines stimmten im Oktober für die Genehmigung eines Streiks durch die Gewerkschaft, obwohl die Gewerkschaft und das Unternehmen etwa einen Monat später eine vorläufige Einigung über einen neuen Vertrag erzielten.

Die Gewerkschaften fordern höhere Löhne und bessere Arbeitsbedingungen, nachdem die Fluggesellschaften versucht haben, ihre Flugkapazitäten im Zuge der Covid-Krise schnell zu erhöhen und das Personal und die Besatzungen zu entlasten.

Southwest wird am 26. Januar seine Quartalsergebnisse vorlegen, und die Führungskräfte werden sich wahrscheinlich den Fragen der Analysten zu möglichen Tarifverträgen und den Auswirkungen der Tausenden von Flugausfällen stellen müssen. Die Fluggesellschaft hat erklärt, dass der Vorfall sie mehr als 800 Millionen Dollar gekostet haben könnte.