TurboTax-Eigentümer Intuit zahlt 141 Millionen Dollar an "unfair belastete" Kunden

Alle 50 Bundesstaaten und der District of Columbia haben das Abkommen unterzeichnet.

TurboTax hat sich auch bereit erklärt, seine Geschäftspraktiken zu reformieren. So muss das Unternehmen beispielsweise eine „kostenlos, kostenlos, kostenlos“-Werbekampagne einstellen, die Kunden mit dem Versprechen einer kostenlosen Steuererstellung lockte, sie dann aber zur Zahlung aufforderte, wie die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James mitteilte.

Intuit, der Eigentümer der beliebten Steuererklärungssoftware TurboTax, wird 141 Millionen Dollar Entschädigung an Millionen einkommensschwacher Amerikaner zahlen, denen Dienstleistungen, die eigentlich kostenlos sein sollten, „unfairerweise in Rechnung gestellt wurden“, so eine am Mittwoch bekannt gegebene Vereinbarung zwischen mehreren Bundesstaaten.

Intuit wird fast 4,4 Millionen Verbrauchern, die in den Steuerjahren 2016 bis 2018 die Free Edition von TurboTax genutzt haben, eine Entschädigung zahlen. Diesen Kunden wurde gesagt, dass sie für den Service bezahlen müssen, obwohl sie berechtigt waren, über das IRS Free File Programm, das durch TurboTax angeboten wird, kostenlos zu archivieren, heißt es in der Ankündigung.

Es wird erwartet, dass die Verbraucher für jedes Jahr, in dem sie für die Dienstleistungen bezahlt haben, etwa 30 US-Dollar erhalten, heißt es in der Ankündigung. Die Verbraucher werden automatisch Benachrichtigungen und einen Scheck per Post erhalten.

Ein Sprecher von Intuit antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

„Intuit hat Millionen von einkommensschwachen Amerikanern um kostenlose Steuererklärungsdienste betrogen, auf die sie Anspruch hatten“, sagte James in einer Erklärung. „Jahrelang hat Intuit die Schwächsten unter uns getäuscht, um Profit zu machen. Heute zieht jeder Bundesstaat Intuit für den Betrug an Millionen von Steuerzahlern zur Rechenschaft, und wir stecken Millionen von Dollar zurück in die Taschen der betroffenen Amerikaner.“

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Bis vor kurzem bot Intuit zwei kostenlose Versionen von TurboTax an. Eine davon wurde im Rahmen des IRS Free File Program angeboten, einer öffentlich-privaten Partnerschaft, die es einkommensschwachen Amerikanern ermöglicht, ihre Steuererklärung kostenlos abzugeben. Intuit beendete seine Teilnahme im Juli 2021. (Laut einer früheren Beschwerde der Federal Trade Commission stand das Programm Steuerzahlern mit einem Einkommen von weniger als 39.000 Dollar zur Verfügung).

Intuit hat eine andere Version (die TurboTax Free Edition) aggressiv als „kostenlos“ vermarktet, aber sie ist nur für Steuerzahler mit „einfachen“ Steuererklärungen, wie von Intuit definiert, kostenlos, so die Ankündigung. Benutzer ohne eine einfache Steuererklärung müssen auf eine kostenpflichtige Version des Steuerdienstes upgraden.

(Für das Steuerjahr 2021 bezieht sich Intuit auf eine einfache Steuererklärung als eine, die auf einem Formular 1040 mit begrenzten angehängten Tabellen eingereicht werden kann, wie z. B. eine, die bezahlte Zinsen für Studentenkredite enthält, so die FTC).

Der Service wäre für etwa ein Drittel der US-Steuerzahler kostenlos, während die IRS Free File Produkte für etwa 70% kostenlos sind, so die Ankündigung.

Dies ist eine sich entwickelnde Geschichte. Wir halten Sie auf dem Laufenden.