Vier-Tage-Woche? Diese Unternehmen sagen, dass sie das neue Arbeitsmodell erfolgreich umgesetzt haben und die Gewinne gut sind

Als Alice Will und ihr Team bei der in Edinburgh ansässigen Lebensmittel- und Getränkemarketing-Agentur Lux im Januar 2020 beschlossen, eine Vier-Tage-Woche auszuprobieren, beschlossen sie, dies ihren Kunden nicht mitzuteilen, um die Wirksamkeit zu testen. „Wenn unsere Kunden es nicht bemerken, ist das ein wichtiger Indikator dafür, ob es funktioniert … Keiner unserer Kunden hat es bemerkt, was großartig war“, sagte die Mitbegründerin kürzlich in einem Videointerview mit CNBC. Dies war neben der Produktivität einer der wichtigsten Leistungsindikatoren, die Lux zur Messung des Erfolgs seiner Studie verwendete. Um mit dem Arbeitsaufkommen der Kunden Schritt zu halten, führte Lux einen Wechselschichtplan ein, bei dem einige Mitarbeiter von Montag bis Donnerstag und andere von Dienstag bis Freitag arbeiteten. Die Agentur hat die Vier-Tage-Woche ab Januar 2022 dauerhaft in den Arbeitsverträgen verankert. Seit Beginn des Versuchs sind die Gewinne von Lux um 30 % gestiegen, während die Produktivität um 24 % zugenommen hat. Lux setzte eine Zeiterfassungssoftware ein, um die Produktivität zu messen, und stellte fest, dass das Unternehmen trotz der geringeren Arbeitsstunden seiner Mitarbeiter mehr Gewinn machte. Für Will hat die Umstellung auf eine Vier-Tage-Woche gezeigt, dass „es nicht darum geht, wie viele Stunden man arbeitet … es geht darum, sich auf die Ergebnisse zu konzentrieren.“

Das Konzept der Vier-Tage-Woche wurde noch vor wenigen Jahren als ziemlich radikal angesehen. Im Zuge der Covid-19-Pandemie scheint die Nachfrage nach diesem Arbeitsmodell jedoch gestiegen zu sein. Außerdem gibt es eindeutig einen historischen Präzedenzfall für diese Art von revolutionärer Veränderung der Arbeitszeiten, wie Alex Soojung-Kim Pang, der ein Buch über Produktivität und kürzere Arbeitszeiten geschrieben hat („Shorter: Work Better, Smarter and Less – Here’s How“), in einem im Januar veröffentlichten Bericht hervorhebt. Bereits 1922 experimentierte die Ford Motor Company mit der Verkürzung der Wochenarbeitszeit von sechs auf fünf Tage, und vier Jahre später, 1926, wurde dies zur ständigen Praxis. Und obwohl die Vier-Tage-Woche noch in den Kinderschuhen steckt, hat sie sich in Versuchen bereits bewährt. Der isländische Langzeitversuch mit kürzeren Arbeitszeiten zwischen 2015 und 2019 wurde als „überwältigender Erfolg“ gelobt. Das Land führte 2021 einen dauerhaften Plan für die Beschäftigten des öffentlichen Sektors ein, und ein Bericht aus demselben Jahr ergab, dass 86 % der isländischen Erwerbstätigen entweder kürzere Wochen arbeiten oder das Recht dazu haben werden.

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Auch namhafte Unternehmen haben kleinere Versuche mit der Vier-Tage-Woche durchgeführt: Der Konsumgüterriese Unilever testete sie in Neuseeland und Microsoft in Japan. Es war die Lektüre einer solchen Erfolgsgeschichte, die Dean Tempest und seine Mitbegründer des in London ansässigen Brettspielherstellers Big Potato Games davon überzeugte, es mit ihrem eigenen Unternehmen zu versuchen. Big Potato konnte seinen Umsatz um 350 % steigern, seit das Unternehmen 2019 mit der Erprobung einer Vier-Tage-Woche begann und diese im darauffolgenden Jahr in die Verträge aufnahm. Tempest merkte jedoch an, dass die Mitarbeiter verstehen, dass für bestimmte Aufgaben im Unternehmen eine gewisse Flexibilität erforderlich ist. So arbeitet beispielsweise das Kundendienstteam von Big Potato nicht mit einer Vier-Tage-Woche, sondern mit Vertragszeiten. Tempest sagte, Big Potato müsse sicherstellen, dass seine Kunden immer Zugang zu diesem Team haben, „und das geht einfach nicht mit einer Vier-Tage-Woche“. Außerdem, so Tempest, gebe es ein „ungeschriebenes Abkommen“ zwischen allen Big Potato-Mitarbeitern, dass sie manchmal freitags arbeiten müssen, wenn es einen Abgabetermin, eine Veranstaltung oder ein Fotoshooting gibt, aber die Zahl der freien Tage gleicht sich im Laufe des Jahres an. Und der dritte freie Tag in der Woche ist bei den Mitarbeitern von Big Potato sehr beliebt. Kundenbetreuerin Hannah Cornish sagte, dass die Vier-Tage-Woche einen „gewaltigen Unterschied“ macht, weil sie einen zusätzlichen Tag für die Erledigung von Hausarbeiten hat, so dass sie den Rest ihres Wochenendes genießen kann. Weder LUX noch Big Potato Games haben mit der Umstellung auf eine kürzere Arbeitswoche die Löhne ihrer Mitarbeiter gekürzt.

Reduzierung von Kohlenstoffemissionen und Burnout

Ein weiteres Argument für die Vier-Tage-Woche ist der Umweltnutzen, der sich aus dem geringeren Pendelverkehr ergibt. Ein im Mai 2021 veröffentlichter Bericht der 4-Tage-Woche-Kampagne und des Kollektivs Platform London für Umwelt und soziale Gerechtigkeit ergab, dass die Umstellung auf eine Vier-Tage-Woche bis 2025 den jährlichen Kohlendioxidausstoß in Großbritannien um 127 Tonnen verringern könnte. Das entspricht dem Wegfall von 27 Millionen Autos, was in etwa dem gesamten Pkw-Bestand des Vereinigten Königreichs entspricht. Es schien also ein passendes Modell für das nachhaltige Veranstaltungsunternehmen Legacy Events zu sein. Das in Oxford ansässige Unternehmen arbeitet seit 2018 mit einer Vier-Tage-Woche, die mit einem Rebranding des Unternehmens einhergeht. Die Gründerin von Legacy Events, Abena Fairweather, sagte, dass sie angesichts der Burnout-Problematik in der Veranstaltungsbranche sicherstellen wollte, dass eine echte Work-Life-Balance in der Unternehmenskultur verankert ist. „Man muss den Leuten fast so viel Freizeit geben, wie sie bei der Arbeit haben“, sagte sie. Gleichzeitig hatte Fairweather Mühe, ihre Mitarbeiter dazu zu bringen, Urlaub zu nehmen.

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„Sie haben nicht das Gefühl, dass sie zwei oder drei Wochen Urlaub nehmen müssen, um sich zu erholen, aber wir alle brauchen längere Auszeiten von der Arbeit“, sagte sie. Ihre Äußerungen unterstreichen, dass am Arbeitsplatz möglicherweise noch ein Umdenken erforderlich ist, selbst bei denjenigen Arbeitnehmern, die in den Genuss dieser größeren Flexibilität kommen. Es scheint jedoch, dass die Vorteile für diese Unternehmen die Kosten größtenteils überwiegen. Libby Hughes, Account Director bei Legacy Events, sagte, dass das dreitägige Wochenende ihr mehr Zeit für ehrenamtliche Tätigkeiten und Besuche bei Freunden und Familie gegeben hat. „Es ist schön, diesen zusätzlichen Tag zu haben, um Freunde und Familie zu besuchen, aber auch, um geistig abzuschalten, und ich fühle mich am Dienstag wirklich erfrischt und einsatzbereit“, sagte sie. Legacy Events zahlt den Mitarbeitern außerdem das Äquivalent dessen, was sie in der Branche verdienen würden, wenn sie eine Fünf-Tage-Woche hätten.