Vorwahlen in Ohio sind der erste Test für Trumps Einfluss bei den GOP-Zwischenwahlen

Die Vorwahlen 2022 kommen am Dienstag in Schwung, wenn die Wähler in Ohio und Indiana zu den Urnen gehen. Damit beginnt ein Monat der Wahlen, der eine Vorschau darauf gibt, wohin sich die Parteien bei den Zwischenwahlen im November bewegen könnten.

Das hellste Rampenlicht fällt am Dienstag auf die republikanische Senatsvorwahl in Ohio, bei der sich ein dichtes Feld von Kandidaten um die Nachfolge des scheidenden GOP-Senators Rob Portman bewirbt.

Die Wähler in Ohio werden auch darüber entscheiden, wer der demokratische Kandidat für den Senat sein wird, ob der amtierende republikanische Gouverneur Mike DeWine eine Chance auf eine zweite Amtszeit erhält und welcher ehemalige Bürgermeister aus dem Südwesten Ohios die Nominierung der Demokraten erhält. In diesem Bundesstaat gibt es auch eine Reihe interessanter Vorwahlen für das Repräsentantenhaus, darunter ein Rückkampf zwischen der demokratischen Abgeordneten Shontel Brown und Nina Turner sowie ein ehemaliger Trump-Berater, der versucht, einen Platz im Kongress zu gewinnen.

Indiana, wo im Herbst ebenfalls eine Senatswahl ansteht, hat bereits seine Kandidaten, denn der Republikaner Todd Young, der als großer Favorit gilt, und der Demokrat Thomas McDermott Jr. treten beide ohne Gegenkandidaten an.

Hier sind die wichtigsten Rennen zu beobachten:

Senatsvorwahlen der Republikaner in Ohio: Ein Test für Trump

Der Einfluss des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump in der Republikanischen Partei wird in diesem Monat in mehreren Vorwahlen auf die Probe gestellt, und die erste findet in den Senatsvorwahlen in Ohio statt. Mitte April unterstützte er den Risikokapitalgeber und „Hillbilly Elegy“-Autor J.D. Vance und gab damit Vances Kampagne in der Schlussphase des Rennens einen Ruck.

Vance hat sich Trumps populistische, nationalistische und rechtsgerichtete Politik zu eigen gemacht. Er wettert gegen die Migrationskrise an der Südgrenze, fordert die Zerschlagung großer Technologieunternehmen und kritisiert alte Handelsabkommen. Der Milliardär Peter Thiel hat mindestens 10 Millionen Dollar an ein Super-PAC gespendet, das Vances Kampagne unterstützt.

J.D. Vance, ein republikanischer Kandidat für den US-Senat in Ohio, schüttelt dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump während einer Kundgebung auf dem Delaware County Fairgrounds am 23. April 2022 in Delaware, Ohio, die Hand. Drew Angerer / Getty Images

Die republikanischen Kandidaten sind sich in vielen Fragen einig, aber Vance distanzierte sich von seinen Gegnern in Bezug auf den Krieg in der Ukraine. Im Februar sagte er zu Steve Bannon: „Es ist mir eigentlich egal, was mit der Ukraine passiert, so oder so“.

„Es ist tragisch. Es ist schrecklich. Es war falsch, dass Wladimir Putin in ein souveränes Land einmarschiert ist, aber wir müssen uns auf unsere eigenen Probleme in den Vereinigten Staaten konzentrieren“, sagte Vance bei einer Debatte im März und griff damit Trumps „America first“-Rhetorik auf.

Vance beklagte, dass „die Republikaner im Kongress sich weigerten, Donald Trump 4 Milliarden Dollar für eine Grenzmauer zu geben“, aber „Joe Biden 14 Milliarden Dollar für die Ukraine-Hilfe gaben“. Er sagte, die Hilfe für die Ukraine sollte an die „Unterstützung unserer Grenze“ geknüpft werden.

Drei von Vances Hauptkonkurrenten wetteiferten ebenfalls um Trumps Unterstützung. Der ehemalige Schatzmeister von Ohio, Josh Mandel, warb damit, „pro Gott, pro Waffe und pro Trump“ zu sein. Die ehemalige GOP-Vorsitzende von Ohio, Jane Timken, prahlte mit ihrer Arbeit, die sie im Wahlkampf für Trump im Jahr 2020 geleistet hat. Der Investmentbanker Mike Gibbons hat oft mit seinem finanziellen Engagement für Trumps Kampagnen geworben.

Vance und diese Gegner haben alle entweder fälschlicherweise behauptet, dass die Wahl 2020 gestohlen wurde, oder unbegründete Fragen über weit verbreiteten Betrug aufgeworfen.

Letztendlich erhielt Vance, der früher ein scharfer Kritiker Trumps war, Trumps Unterstützung. Vances Gegner haben versucht, diese Worte gegen ihn zu verwenden, aber Trump sagte den Republikanern in Ohio während einer Kundgebung Ende April, sie sollten diese Kommentare vergessen.

„Er ist ein Kerl, der einige schlechte (Schimpfwörter) über mich gesagt hat“, sagte Trump auf der Kundgebung. „Aber wissen Sie was? All die anderen haben das auch getan. Wenn ich mich an diesen Standard halten würde, hätte ich wohl nie jemanden in diesem Land unterstützt.

Eine in der vergangenen Woche veröffentlichte Umfrage von Fox News, die nach Trumps Unterstützung durchgeführt wurde, zeigte, dass Vance mit 23 % in Führung lag, gegenüber 11 % in einer Fox News-Umfrage von Anfang März. Auf den Plätzen folgen Mandel (18%), Gibbons (13%), Senator Matt Dolan (11%) und Timken (6%). Bemerkenswert ist, dass 25 % der Wähler angaben, sie seien noch unentschlossen.

Die Umfrage zeigte auch, dass 42 % der republikanischen Vorwahlwähler sagten, dass sie aufgrund von Trumps Unterstützung eher geneigt waren, Vance zu unterstützen, während 23 % sagten, dass dies ihre Unterstützung verringerte.

Eine am Samstag veröffentlichte Umfrage des Emerson College ergab, dass Vance (26 %) knapp vor Mandel (24 %) und Dolan (21 %) liegt. Gibbons lag bei 17%, während Timken bei 8% lag.

Ein weiterer Vorfall erregte zwischen den Umfragen von Fox News große Aufmerksamkeit: Mandel griff Gibbons bei einem Forum im März körperlich an. Mandel beschuldigte Gibbons, seinen Militärdienst zu verleugnen, obwohl Gibbons darauf bestand, dass er eine solche Andeutung nicht gemacht habe.

Dolan, dessen Familie die Cleveland Guardians besitzt, ist der einzige Spitzenkandidat, der behauptet, Präsident Joe Biden habe die Wahl 2020 rechtmäßig gewonnen. Im Gegensatz zu seinen Konkurrenten hat er sich nicht um Trumps Unterstützung bemüht, was ihm einen möglichen Weg offen lässt, wenn die mit Trump verbündeten Kandidaten diesen Teil der Wählerschaft ausreichend spalten.

Am Montag sagte er gegenüber CBS News, dass Mandel oder Vance im Falle eines Wahlsiegs ihre unbegründeten Behauptungen über eine gestohlene Wahl erklären müssten.

„Präsident Trump war ein guter republikanischer Präsident. Man wird sie fragen müssen, warum sie die Bürger von Ohio ignorieren und auf seine Stimme losgehen. Ich hatte es auf die Bürger von Ohio abgesehen. Das ist es, worauf ich mich konzentriert habe“, sagte Dolan.

Trump hat unterdessen seine Anhänger aufgefordert, Dolan nicht zu unterstützen. „Jeder, der den Namen der ‚geschichtsträchtigen‘ Cleveland Indians (aus dem Jahr 1916), einer ursprünglichen Baseball-Franchise, in Cleveland Guardians ändert, ist nicht geeignet, dem Senat der Vereinigten Staaten anzugehören“, sagte Trump in einer Erklärung letzte Woche.

Senator Ted Cruz (R-TX) schüttelt die Hand von Josh Mandel, einem republikanischen Kandidaten für den US-Senat in Ohio, während einer Wahlkampfveranstaltung in der Victory Christian Church am 29. April 2022 in Kettering, Ohio. Drew Angerer / Getty Images

Die Unterstützer von Vance und Mandel haben sich in den letzten Tagen des Wahlkampfs eine erbitterte Fehde geliefert. Der Mandel-freundliche Club For Growth veröffentlichte letzte Woche eine Anzeige, in der er Vances Kritik an Trump und Trumps frühere Unterstützung für Mitt Romney, für den Mandel 2012 viel Zeit im Wahlkampf verbrachte, in den Mittelpunkt stellte. Der Präsident des Club For Growth, David McIntosh, war in den letzten Jahren ein enger Trump-Berater.

Während des Wahlkampfs mit Vance hat Donald Trump Jr. die anhaltenden Angriffe der Gruppe auf Vance scharf kritisiert. Vance veröffentlichte letzte Woche sogar eine Erklärung, in der er sagte: „Josh Mandel und seine Verbündeten haben Präsident Trump und der gesamten MAGA-Bewegung den Krieg erklärt.“

Trump-Verbündete verschärften ihre Kritik an Mandel, als Auszüge aus dem Buch „This Will Not Pass“ behaupteten, Mandel habe den Republikanern in Washington gesagt, „dass er im Vorwahlkampf absurde Rhetorik nachplappere, weil er Trump und seine Anhänger umwerben wolle – aber das sei einfach das, was er glaube, um zu gewinnen.“

In den letzten Tagen des Wahlkampfs kamen zahlreiche hochrangige Vertreter in den Bundesstaat. Der texanische Senator Ted Cruz verbrachte Freitag und Samstag mit Mandel im Wahlkampf. Die Abgeordneten Marjorie Taylor Greene und Matt Gaetz machten sich am Samstag für Vance auf den Weg. Senator Josh Hawley machte am Sonntag mit Vance Wahlkampf und hat am Montag Veranstaltungen mit ihm. Portman macht am Montag Wahlkampf mit Timken.

Die Demokraten

Die Vorwahlen der Demokraten für den Senat waren weit weniger umkämpft. Der Kongressabgeordnete Tim Ryan aus dem Nordosten Ohios trat im April 2021 in das Rennen ein und hat Millionen von Dollar aufgebracht, so dass er auf einen Sieg am Dienstagabend hoffen kann. Er hat seine Kampagne auf den Wunsch aufgebaut, „die Arbeitnehmer an dem Geschäft zu beteiligen“.

Ryan hat sich in seiner Kampagne auf wirtschaftliche Themen konzentriert, darunter Outsourcing, Handelsabkommen und Mindestlohn. Einige Demokraten hoffen, dass sein früherer Erfolg bei weißen Wählern aus der Arbeiterklasse der Partei eine Chance in einem Bundesstaat geben könnte, den die Republikaner in den letzten Wahlen dominiert haben.

Ryan hat zwei Herausforderer in seinem Rennen, darunter Morgan Harper, ein Anwalt und ehemaliger Beamter des Consumer Financial Protection Bureau während der Obama-Regierung. Harper hat sich progressive Ideen wie „Medicare for All“ und die Erweiterung des Obersten Gerichtshofs auf die Fahnen geschrieben. Die Tech-Führungskraft Traci Johnson ist ebenfalls im Rennen.

US-Abgeordneter Tim Ryan (D-OH), demokratischer Kandidat für den US-Senat in Ohio, spricht während einer Kundgebung zur Unterstützung des Bartlett Maritime-Projekts, einem Vorschlag zum Bau einer U-Boot-Serviceeinrichtung für die US-Marine, am 2. Mai 2022 in Lorain, Ohio. T Drew Angerer / Getty Images

Ohio galt lange Zeit als wichtiger Wahlbezirk, aber in den letzten Jahren haben die Republikaner die meisten landesweiten Wahlen dominiert. Trump hat den Staat 2020 mit 8 Punkten Vorsprung gewonnen. Aber trotz der Stärke der GOP im Buckeye State ist der andere Senator des Staates ein Demokrat, Sherrod Brown, der 2018 leicht wiedergewählt wurde.

Welcher Republikaner auch immer aus den Vorwahlen hervorgeht, wird wahrscheinlich über erhebliche Ressourcen verfügen. Bei einem Senat, der 50:50 aufgeteilt ist, ist zwar jedes Rennen entscheidend, aber die Demokraten werden voraussichtlich mehr Ressourcen aufwenden, um zu versuchen, von Republikanern gehaltene Sitze in North Carolina, Pennsylvania und Wisconsin zu gewinnen.

Kann jemand Mike DeWine schlagen?

Gouverneur Mike DeWine befindet sich in einer ähnlichen Lage wie viele seiner republikanischen Kollegen: Er muss erst eine Vorwahl besiegen, bevor er sich voll und ganz auf den November konzentrieren kann, ähnlich wie der Gouverneur von Texas, Greg Abbott, der seine Vorwahl im März leicht gewann.

Auch wenn DeWine nicht von Trump unterstützt wird, ist sein Bekanntheitsgrad in Ohio aufgrund seiner Jahre als Gouverneur, Generalstaatsanwalt, US-Senator und Kongressabgeordneter unglaublich hoch.

Der ehemalige Kongressabgeordnete Jim Renacci und der Landwirt Joe Blystone hoffen, dass die anhaltende Wut der Konservativen über DeWines Umgang mit der COVID-19-Pandemie die Wähler in eine andere Richtung lenken könnte.

Ohio Gov. Mike DeWine spricht am 21. Januar 2022 in Newark, Ohio. DeWine hat zu Beginn der Pandemie mit seinem Mandat, zu Hause zu bleiben, gute Noten erhalten. Paul Vernon / AP

Renacci sagte letzte Woche bei einem Treffen mit der Redaktion des Cleveland Plain Dealer, DeWine habe „nicht auf die Menschen gehört“, als er 2020 Geschäfte schloss und andere einseitige Regeln aufstellte. DeWine sagte während dieses Treffens, dass er glaubt, dass er eine „Mittelposition“ in Bezug auf COVID eingenommen hat und „stolz auf das ist, was wir getan haben“, einschließlich des Vorstoßes, die Schulen früher zu öffnen als einige im letzten Frühjahr geplant hatten.

DeWines Gegner haben auch versucht, ihn mit einem Bestechungsskandal im Energiesektor in Verbindung zu bringen, in den führende Republikaner aus Ohio verwickelt waren, darunter auch der ehemalige Sprecher des Repräsentantenhauses. DeWine hat bestritten, von irgendwelchen angeblichen unzulässigen Handlungen der Person, die im Mittelpunkt dieses Skandals stand, gewusst zu haben.

Eine in der vergangenen Woche veröffentlichte Umfrage von Fox News zeigte DeWine in einer relativ sicheren Position und führte seine Gegner mit 43 % der Stimmen an. Renacci lag bei 24 %, während Blystone 19 % der Stimmen erhielt.

DeWine hat auch die Entscheidung von Intel, Halbleiter in Ohio zu bauen, zusammen mit konservativen Siegen in der Legislative wie Abtreibungsbeschränkungen, ein Stand-Your-Ground-Gesetz und ein Gesetz, das Menschen erlaubt, eine Waffe ohne Genehmigung zu tragen, angepriesen.

Die Demokraten setzen unterdessen ihre Hoffnungen auf zwei ehemalige Bürgermeister aus dem Südwesten Ohios: John Cranley, der ehemalige Bürgermeister von Cincinnati, und Nan Whaley, die ehemalige Bürgermeisterin von Dayton.

Die Demokratische Partei des Bundesstaates hat bei den Vorwahlen keinen Kandidaten unterstützt, aber der oberste gewählte Demokrat des Bundesstaates, Senator Sherrod Brown, unterstützt Whaley.

Die Kandidaten sind sich in mehreren Fragen einig, darunter die Legalisierung von Marihuana, auch wenn Cranley dies stärker betont, die Beibehaltung der qualifizierten Immunität für Polizeibeamte und die Ablehnung der von DeWine unterzeichneten Gesetzgebung zum verdeckten Tragen von Waffen.

Whaley hat Cranley wegen der Abtreibung kritisiert. Er hat erst vor kurzem bekannt gegeben, dass er das Recht auf Abtreibung unterstützt, bevor er in die Vorwahlen eintrat, und sagte, er habe seine Meinung geändert, nachdem er und seine Frau ihre eigene Fruchtbarkeitsentscheidung treffen mussten. Whaley hat ihre Unterstützung für Abtreibungsrechte während ihrer gesamten Laufbahn betont. Beide haben erklärt, sie würden gegen neue Abtreibungsbeschränkungen ihr Veto einlegen.

Das Haus

Am Dienstag gibt es einige interessante Vorwahlen im Repräsentantenhaus zu beobachten.

Die Abgeordnete Shontel Brown tritt gegen Nina Turner an, eine ehemalige Senatorin des Bundesstaates Ohio, die als Co-Vorsitzende der Kampagne von Senator Bernie Sanders für 2020 fungierte. Brown besiegte Turner in einer Sonderwahl 2021. Turners Niederlage wurde als Rückschlag für die progressive Bewegung gesehen, die etablierte oder gemäßigtere Demokraten herausfordert, zumal Turner über einen hohen Bekanntheitsgrad und eine starke Geldbeschaffung verfügte.

Die Neuwahl ist erneut ein Kampf zwischen dem etablierten und dem progressiven Flügel der Demokratischen Partei. Brown wird von der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, dem Mehrheitsführer Jim Clyburn, dem Congressional Black Caucus, Senator Sherrod Brown und der ehemaligen Außenministerin Hillary Clinton unterstützt. Turner wird von Senator Bernie Sanders, Black Lives Matter und der Working Families Party unterstützt.

Neben den Senats- und Gouverneurswahlen wird Trumps Team auch das Abschneiden von Max Miller in dieser offenen republikanischen Vorwahl im Nordosten Ohios beobachten. Der Sitz wurde durch den republikanischen Kongressabgeordneten Bob Gibbs frei, der in den Ruhestand geht.

Trump wird auch die überfüllten GOP-Vorwahlen im 13. Bezirk von Ohio beobachten, der vom demokratischen Kongressabgeordneten Tim Ryan verlassen wurde. Trump unterstützte im März das ehemalige Mitglied des Wahlkampfbeirats Madison Gesiotto Gilbert. Der republikanische Senator Tim Scott aus South Carolina unterstützt die ehemalige Mitarbeiterin Shay Hawkins.