Während Biden Südkorea besucht und sich auf Arbeitsplätze für Amerikaner konzentriert, beginnt China mit Kriegsspielen und Nordkorea bereitet sich auf einen Atomtest vor

Seoul, Südkorea – Präsident Joe Biden eröffnete am Freitag seine Asienreise mit einem Schwerpunkt auf dem US-Technologiesektor und besichtigte eine Computerchipfabrik von Samsung in Südkorea, die als Modell für eine 17-Milliarden-Dollar-Halbleiterfabrik dienen soll, die der Elektronikkonzern außerhalb von Austin, Texas, baut. Während seines sechstägigen Aufenthalts in Asien wird Biden auch Japan besuchen.

Während sich der Präsident am Freitag auf die Wirtschaft konzentrierte und seine Botschaft vor allem an das amerikanische Publikum richtete, werden die Handlungen und Absichten von Amerikas Gegnern China und Nordkorea bei seinem Besuch in der Region eine große Rolle spielen.

Der südkoreanische Außenminister Park Jin begrüßt US-Präsident Joe Biden bei dessen Ankunft auf dem Luftwaffenstützpunkt Osan am 20. Mai 2022 in Pyeongtaek, Südkorea. Evan Vucci/AP

Nicht lange bevor Biden in Südkorea landete, kündigten die chinesischen Behörden den Beginn von Militärübungen im umstrittenen Südchinesischen Meer an. Die Übungen sollten bis Montag fortgesetzt werden – einen Tag bevor der Präsident in Tokio mit anderen führenden Vertretern der als Quad bekannten indopazifischen strategischen Allianz zusammentrifft, einer Gruppe, zu der auch Australien, Indien und Japan gehören.

Die vier Nationen der Quad teilen die Besorgnis über Chinas wachsendes regionales Selbstbewusstsein und seine zunehmend leistungsfähigen Streitkräfte. China betrachtet die Gruppe als Teil eines von den USA geführten Vorstoßes, um seinen wirtschaftlichen und politischen Aufstieg zu behindern und seine Versuche zu vereiteln, das selbstverwaltete Taiwan einzuschüchtern, damit es seiner Forderung nach Anerkennung der Herrschaft Pekings nachkommt.

Das andere große Thema, das Präsident Biden während seines Asienbesuchs ansprechen wird, ist das Atomwaffenprogramm des nordkoreanischen Diktators Kim Jong Un.

Wie die Auslandskorrespondentin von CBS News, Elizabeth Palmer, am Donnerstag berichtete, steigert das isolierte „Eremiten-Königreich“ seine nukleare Brinkmanship, während sich das Kim-Regime mit einem großen COVID-19-Ausbruch auseinandersetzt. Joe Bermudez, Analyst am Center for Strategic and International Studies (CSIS), erklärte gegenüber Palmer, dass Nordkorea seinen ersten Atomwaffentest seit drei Jahren „schon Ende des Monats“ durchführen könnte.

Wenn es sich nicht um einen Atomtest handelt, könnte Nordkorea seine bereits bemerkenswerte Zahl von Raketenstarts in diesem Jahr durch den Abschuss einer weiteren Langstreckenrakete erhöhen – möglicherweise während Biden in der Region ist. Auf Anweisung von Kim hat Nordkorea in diesem Jahr eine Rakete nach der anderen abgefeuert. Wie Palmer berichtete, sind sie alle für den Transport von Atomsprengköpfen ausgelegt, und einige sind stark genug, um das US-amerikanische Festland zu erreichen.

Pjöngjangs „Vorbereitungen für einen Atomtest sind abgeschlossen, und sie suchen nur noch nach dem richtigen Zeitpunkt“, sagte der südkoreanische Gesetzgeber Ha Tae-keung am Freitag nach einer Unterrichtung durch die Spionagebehörde Seouls.

Bidens Nationaler Sicherheitsberater Jake Sullivan sagte vor der Ankunft des Präsidenten in Südkorea, es bestehe „ein reales Risiko für irgendeine Art von Provokation, während wir in der Region sind“.

„Wir wissen, was wir tun werden, um darauf zu reagieren. Wir haben nicht nur mit unseren Verbündeten, sondern auch mit China kommuniziert“, sagte er.

Chips und „gut bezahlte Arbeitsplätze für Amerikaner“

Abgesehen von den militärischen Spannungen ist Bidens Besuch auch eine Anspielung auf eine seiner wichtigsten innenpolitischen Prioritäten: die Erhöhung des Angebots an Computerchips. Eine Halbleiterknappheit im vergangenen Jahr beeinträchtigte die Verfügbarkeit von Autos, Küchengeräten und anderen Waren. Die Lieferengpässe führten zu einer höheren Inflation, die Bidens Zustimmungswerte in der Öffentlichkeit schmälerte und seine Regierung veranlasste, sich auf die Steigerung der inländischen Produktion zu konzentrieren.

„Diese kleinen Chips“, sagte Biden nach einem Rundgang durch das Samsung-Werk, „sind der Schlüssel, um uns in die nächste Ära der technologischen Entwicklung der Menschheit zu führen“.

In einer Vorschau auf die Reise an Bord der Air Force One sagte Sullivan, Samsungs Investition in Texas bedeute „gut bezahlte Arbeitsplätze für Amerikaner und, was sehr wichtig ist, sie bedeutet mehr Stabilität in der Lieferkette“.

Südkoreas neuer Präsident Yoon Suk Yeol und der stellvertretende Vorsitzende von Samsung Electronics, Lee Jae-yong, begrüßten Biden am Freitag in der Fabrik. Yoon ist ein politischer Neuling, der vor etwas mehr als einer Woche sein erstes gewähltes Amt antrat. Im Wahlkampf warb er mit einer härteren Gangart gegenüber Nordkorea und einer Stärkung des 70-jährigen Bündnisses mit den USA.

Die weltweite Knappheit an Computerchips ist zum Teil auf die starke Nachfrage zurückzuführen, da ein Großteil der Welt die Coronavirus-Pandemie überwunden hat. Aber auch COVID-19-Ausbrüche und andere Probleme haben zur Schließung von Halbleiterwerken geführt. Nach Schätzungen von US-Regierungsbeamten wird die Chip-Produktion bis Anfang 2023 nicht das von ihnen gewünschte Niveau erreichen.

Nach Angaben des Verbands der Halbleiterindustrie (Semiconductor Industry Association) belief sich der weltweite Umsatz mit Computerchips in den ersten drei Monaten dieses Jahres auf insgesamt 151,7 Mrd. USD, was einem Anstieg von 23 % gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2021 entspricht.

Mehr als 75 % der weltweiten Chipproduktion kommt aus Asien. Gegen diese mögliche Schwachstelle wollen sich die USA mit einem Gesetzentwurf, über den im Kongress verhandelt wird, durch mehr inländische Produktion und staatliche Investitionen in den Sektor schützen.

Die Gefahr einer chinesischen Aggression gegen Taiwan könnte möglicherweise den Fluss von High-End-Computerchips unterbrechen, die in den USA sowohl für militärische Ausrüstung als auch für Konsumgüter benötigt werden. In ähnlicher Weise sind die Testabschüsse ballistischer Raketen durch das hermetisch abgeschottete Nordkorea ein mögliches Risiko für den südkoreanischen Fertigungssektor, sollte die Brinkmanship eskalieren.

Bei der Chip-Produktion liegt China mit einem Anteil von 24 % weltweit an der Spitze, gefolgt von Taiwan (21 %), Südkorea (19 %) und Japan (13 %). Nur 10 % der Chips werden in den USA hergestellt, so der Verband der Halbleiterindustrie.

Samsung kündigte das Werk in Texas im November letzten Jahres an. Das Unternehmen hofft, den Betrieb in der zweiten Hälfte des Jahres 2024 aufnehmen zu können. Der südkoreanische Elektronikriese wählte den Standort aufgrund einer Reihe von Faktoren aus, darunter staatliche Anreize und die „Bereitschaft und Stabilität“ der lokalen Infrastruktur.

Neben Samsung hat Biden in seinen jüngsten Reden auch die Ankündigung des US-Unternehmens Intel hervorgehoben, in der Nähe von Columbus, Ohio, ein Halbleiterwerk zu bauen.