Waffenhersteller rechnen mit sinkender Nachfrage nach dem Pandemieanstieg

Eine Auswahl an Gewehren des Typs AR-15 hängt am 11. Januar 2023 in Carpentersville, Illinois, einen Tag nach dem staatlichen Verbot, an einer Wand im Geschäft R-Guns.

Die Zahl der neuen Waffenbesitzer, gemessen an der Zahl der Hintergrundüberprüfungen für Waffenkäufe, stieg 2020 auf 21 Millionen, ein Allzeithoch für die Branche, so die Handelsgruppe National Shooting Sports Foundation. Im Jahr 2019 lag diese Zahl noch bei 13 Millionen.

„Diese Rückgänge sind auf die gesunkene Verbrauchernachfrage nach Schusswaffen zurückzuführen, die durch den beispiellosen Anstieg, der 2020 begann und den größten Teil des Jahres 2021 anhielt, verursacht wurde“, sagte CEO Christopher Killoy während einer Telefonkonferenz zu den November-Finanzergebnissen von Sturm, Ruger.

American Outdoor Brands und Vista Outdoor haben in letzter Zeit schwächere Umsätze in ihren Schießsportkategorien gemeldet. Sturm, Ruger & Company , der nach Marktwert größte börsennotierte Waffenhersteller in den USA, meldete für das dritte Quartal des Geschäftsjahres einen Rückgang des Nettoumsatzes um 28 % gegenüber dem Vorjahr: 139,4 Mio. USD gegenüber 178,2 Mio. USD im gleichen Zeitraum des Jahres 2021.

Die Waffenhersteller konnten in den letzten Jahren Umsatzsteigerungen verzeichnen, als die Amerikaner während der Pandemie, der Proteste gegen Polizistenmorde an unbewaffneten Schwarzen und der Präsidentschaftswahlen 2020 ein Gefühl der Unsicherheit und Instabilität erlebten. Doch im vergangenen Jahr sind die Waffenverkäufe aufgrund der nachlassenden Nachfrage drastisch zurückgegangen.

Die NSSF warnt, dass Zuverlässigkeitsüberprüfungen kein perfektes Äquivalent für neuen Waffenbesitz sind, da nicht alle Zuverlässigkeitsüberprüfungen mit individuellen Verkäufen neuer Waffen in Verbindung gebracht werden können, aber sie sind das beste Barometer für die jährlichen Verkaufstrends. Die Organisation hat die Daten seit 2000 verfolgt.

„Während der Pandemie waren die Menschen auf die eine oder andere Weise über den gesellschaftlichen Zusammenbruch besorgt“, so Dru Stevenson, Juraprofessorin am South Texas College of Law in Houston. „Wenn man keine Waffe besaß und beschloss, sich besser eine zur Selbstverteidigung zuzulegen, ging man hin und kaufte seine Waffe, und jetzt ist man fertig.“

Sinkende Verkaufszahlen und steigende Material- und Herstellungskosten haben die Rentabilität der Hersteller beeinträchtigt.

Bei Sturm, Ruger sank die Bruttomarge im dritten Quartal auf 28 % gegenüber 36 % im Vorjahreszeitraum. Sturm, Ruger & Company reagierte nicht sofort auf die Bitte von CNBC um einen Kommentar. Das Unternehmen meldet seine nächsten Quartalsergebnisse am 22. Februar.

„Wir sehen, dass sich der Markt nach den Höchstständen wieder beruhigt und wir eine neue Normalität finden“, sagte Mark Oliva, Managing Director of Public Affairs bei NSSF. Diese „neue Normalität“, fügte Oliva hinzu, ist das, was die Waffenhersteller ihren Aktionären verständlich zu machen versuchen.

Der Waffenhersteller Smith & Wesson meldete für das zweite Quartal einen Nettoumsatz von 121 Millionen US-Dollar, was einem Rückgang von 47,5 % gegenüber dem Vorjahresquartal entspricht. Das Unternehmen fügte jedoch hinzu, dass diese Ergebnisse immer noch 6,4 % höher sind als das vergleichbare Quartal im Geschäftsjahr 2020, vor der Pandemie. Smith & Wesson reagierte nicht sofort auf die Anfrage von CNBC nach einem Kommentar. Das Unternehmen wird seine nächsten Quartalsergebnisse am 2. März vorlegen.

In einer Telefonkonferenz mit Investoren im Dezember sagte Smith & Wesson-CEO Mark Smith, dass das Geschäftsmodell des Unternehmens trotz des Erreichens eines „normaleren Nachfrageniveaus“ bei Schusswaffen „speziell dafür ausgelegt ist“ und „diese Zyklen bereits zuvor effektiv bewältigt hat.“

Die Aktien von Smith & Wesson sind gegenüber dem Vorjahr um 40 % gesunken, während die Aktien von Sturm, Ruger & Company im gleichen Zeitraum um 19 % gefallen sind.

Andere Waffenhersteller wie American Outdoor Brands und Vista Outdoor, das Ende 2020 Remington Ammunition aus dem Konkurs heraus gekauft hat, verzeichnen ähnliche Rückgänge bei den Waffenverkäufen.

American Outdoor Brands meldete einen vierteljährlichen Nettoumsatz von 54,4 Mio. US-Dollar, ein Rückgang von 16,3 Mio. US-Dollar oder 23,1 % im Vergleich zum Nettoumsatz von 70,8 Mio. US-Dollar im Vorjahresquartal, der „in erster Linie auf eine geringere Nachfrage in der Kategorie Schießsport zurückzuführen ist.“

Vista Outdoor meldete einen Umsatzrückgang von 4 % auf 432 Mio. USD für seine Sportprodukte, zu denen auch die Übernahme von Remington gehört.

American Outdoor Brands und Vista Outdoor reagierten nicht sofort auf die Anfragen von CNBC nach einem Kommentar.

Trotz des Umsatzrückgangs sagte Oliva, dass der „Boden dieses neuen Marktes“ weiterhin „höher als die Decke“ des letzten Marktes sei. Er sagte, dass ein Großteil der Verluste, die jetzt zu verzeichnen sind, wahrscheinlich während des nächsten Umsatzanstiegs wieder aufgeholt werden, der seiner Meinung nach während der Präsidentschaftswahlen 2024 eintreten könnte.