Warum fühlt sich die Arbeit im Moment so dysfunktional an? Ein Psychologe, ein Arbeitsexperte und ein CEO äußern sich dazu

Die Dysfunktion in der Belegschaft der Covid-Ära hat einen Fieberpegel erreicht. Wenn Sie im letzten Monat mit jemandem über die Arbeit gesprochen haben, haben Sie wahrscheinlich über stilles Kündigen (oder das Setzen von Grenzen), die nicht ganz so stillen Reaktionen der Chefs und sogar über Warnungen vor stillen Entlassungen (oder dem Ausscheiden aus dem Unternehmen) gesprochen. Die Eisenbahner bereiten sich auf einen Streik vor. Starbucks-Mitarbeiter sind dabei, sich gewerkschaftlich zu organisieren. Lehrer und Krankenschwestern, die im dritten Jahr der Pandemie völlig ausgebrannt sind, sagen, dass sie an der Belastungsgrenze angelangt sind. Währenddessen ist die große Resignation immer weniger eine Anomalie, da die himmelhohe monatliche Fluktuation zur neuen Norm geworden ist. Selbst die Sorge vor einer drohenden Rezession und zunehmenden Entlassungen hat das Vertrauen der Arbeitnehmer nicht erschüttert. Die Machtkämpfe zwischen Arbeitnehmern und Chefs mögen zwar heute in aller Munde sein, aber sie sind eigentlich nichts Neues, meint Sharon Block, Professorin und Geschäftsführerin des Labor and Worklife Program an der Harvard Law School. „Ich bin mir nicht sicher, ob die Arbeit für viele Arbeitnehmer heute dysfunktionaler ist als in der Vergangenheit“, erklärt sie gegenüber CNBC Make It. Was sich jedoch geändert hat, ist die Tatsache, dass der angespannte Arbeitsmarkt der letzten Jahre den Arbeitnehmern die Möglichkeit gibt, die unangemessene Art und Weise, in der die Arbeit erledigt wird, zu artikulieren und sich sogar dagegen zu wehren. Auf einer existenziellen Ebene überdenken die Menschen, wie sie ihre Zeit füllen (und verbringen weniger davon bei der Arbeit). „Die Erfahrungen mit der Pandemie haben diese Gespräche über Dysfunktion in den Vordergrund gerückt“, sagt Block. „Immer mehr Arbeitnehmer melden sich zu Wort und äußern sich über die Qualität ihrer Arbeitsplätze in einer Weise, wie sie es vorher nicht getan haben.“

Arbeit war schon immer dysfunktional, unsere Toleranz dafür ist nur geringer geworden

Während der großen Resignation kündigen die Arbeitnehmer immer noch in Scharen. Seit April 2021 haben jeden Monat rund 4 Millionen Menschen, d. h. 3 % der Erwerbsbevölkerung, freiwillig ihren Arbeitsplatz verlassen. Aber nach mehr als einem Jahr, in dem die Fluktuation für Schlagzeilen sorgte, wird die Neuheit des Augenblicks immer mehr zur neuen Normalität, sagt Anthony Klotz, ein Organisationspsychologe und UCL-Professor für Management, der den Begriff „Great Resignation“ im Jahr 2021 geprägt hat. Trotz der hohen Kündigungen in der sich erholenden Covid-Wirtschaft stimmt Klotz zu, dass die heutige Störung in der Belegschaft ähnlich hoch ist wie noch im Jahr 2019, als der Arbeitsmarkt so angespannt war wie nie zuvor. „In vielerlei Hinsicht war die Arbeit 2019 dysfunktional“, sagt Klotz. Das war das Jahr, in dem die Weltgesundheitsorganisation Burnout offiziell als Berufsrisiko anerkannt hat. Und die Bemühungen um Vielfalt, Gleichberechtigung und Integration am Arbeitsplatz, die während der Pandemie neu entfacht wurden, befassten sich mit Ungleichheiten, die schon lange bestehen. „Es gab Menschen, die das Gefühl hatten, dass die Arbeitswelt im Jahr 2019 nicht mehr zukunftsfähig sei, und dann kam die Pandemie“, sagt er. Nennen Sie es den Großen Aufbruch oder den Großen Umbruch (Klotz ist übrigens mit allen Ablegern des Großen Rücktritts einverstanden), aber es ist klar, dass die Arbeitnehmer nicht nur schlechte Jobs aufgeben. Sie gehen auf neue Arbeitsformen zu und bauen diese neu auf. So hat beispielsweise die Telearbeit den Menschen einen „Hoffnungsschimmer“ gegeben, dass die Arbeit im Jahr 2019 anders aussehen kann als bisher, sagt Klotz. Der Zwiespalt, den wir beobachten, ist also der lautstarke Widerstand von Arbeitnehmern, die – ermutigt durch einen angespannten Markt und, ja, durch die Begeisterung für soziale Medien – nicht zu traditionellen Arbeitsmodellen zurückkehren wollen, sagt Klotz. „Ich weiß nicht, ob es mehr Dysfunktionen gibt, aber in vielen Fällen sagen wir: Nein, wir haben einen besseren Weg gesehen, oder wir haben jetzt die Möglichkeit, die Arbeitswelt zu verbessern“, sagt er. „Und es gibt eine Frustration über Leute an der Macht, die diese Chance nicht nutzen.“

Ist jemand glücklich bei der Arbeit?

Trends wie die Große Resignation und die stille Kündigung sind laut Jon Clifton, CEO von Gallup und Autor von Blind Spot“, ein deutliches Warnsignal dafür, dass den Menschen die Art und Weise, wie sie arbeiten, nicht gefällt: The Global Rise of Unhappiness and How Leaders Missed It“. „Die Menschheit versucht, jeden möglichen Weg zu finden, um der Arbeit zu entkommen“, sagt er. „Das Problem sind die Arbeitsumgebungen, die geschaffen werden.“ Laut Gallup fühlen sich 20 % der Beschäftigten weltweit wohl bei der Arbeit, aber weitere 19 % der Arbeitnehmer sind „regelrecht unglücklich“, so Clifton. „Es ist nicht so, dass sie nur emotional distanziert sind“, erklärt er. „Sie sind wütend über das, was an ihrem Arbeitsplatz passiert“. Menschen, denen es am Arbeitsplatz schlecht geht, berichten von mehr Stress, Ärger, Sorgen und sogar körperlichen Schmerzen als Arbeitslose. Clifton sagt, dass viele der Führungskräfte, mit denen er spricht, der Meinung sind, dass lange Arbeitszeiten der Hauptgrund für eine Kündigung sind. Gallup-Umfragen zeigen jedoch, dass die Menschen wegen der ungerechten Behandlung am Arbeitsplatz kündigen. Der beste Weg, um Menschen davon abzuhalten, vor der Arbeit „wegzulaufen“, so Clifton, ist die Schaffung eines besseren Arbeitsumfelds, das auf die grundlegenden, aber unbefriedigten Bedürfnisse der Arbeitnehmer eingeht: klare Erwartungen an die Arbeit, geeignete Materialien, damit die Mitarbeiter ihre beste Arbeit leisten können, Möglichkeiten zum Lernen und zur Weiterentwicklung sowie Manager, die sie bei all dem begleiten. Letztendlich wollen die Arbeitnehmer Respekt und Anerkennung, sagt Clifton: „Es gibt immer noch eine überwältigende Anzahl von Führungskräften, die denken, dass ihre Mitarbeiter Automaten sind, dass man ihnen alle die gleichen Aufgaben geben kann und sie diese mit den gleichen Fähigkeiten erledigen sollten. Das ist aber nicht wahr. Menschen sind emotional, und es gibt eine Lücke in der Wertschätzung“.

Eine ’stille Ausbeutung‘ durch gleichzeitige Krisen

Neben offenen Kündigungen hat sich die stille Kündigung als polarisierendes Signal dafür etabliert, dass Arbeitnehmer nicht mehr bereit sind, bei der Arbeit über sich hinauszuwachsen, wenn es ihnen nicht passt. Der Harvard-Professor Block bezeichnet den Trend als „beunruhigend“, was die Stimmung unter den Arbeitnehmern angeht, aber angesichts der Umstände eine vernünftige Reaktion. Die Löhne der Arbeitnehmer stagnieren seit Jahren, obwohl die Produktivität (und die Gehälter der Vorstandsvorsitzenden) während der Pandemie in die Höhe geschnellt sind, „so dass es eine stille Ausbeutung gibt, bei der die Arbeitnehmer immer mehr zur Wirtschaft beitragen, ohne die Vorteile zu sehen, während die Unternehmensgewinne steigen“, sagt Block. „Jeder verdient Geld mit seiner Arbeit, und sie bekommen keine Rendite für die Investition ihrer Arbeit. Wenn man das anprangert und sagt: Weißt du was, ich muss nicht unbedingt mehr leisten, wenn diese Leistung nicht gewürdigt wird, dann ist das kein stilles Aufgeben. Es bedeutet, für sich selbst einzustehen.“ Andere unzufriedene Arbeitnehmer gestalten aktiv Veränderungen am Arbeitsplatz durch einen so genannten Gewerkschaftsboom: Bei Amazon, Starbucks, Apple, Google, Microsoft, REI und Trader Joe’s wurden seit 2021 erstmals Gewerkschaften gegründet. Laut Gallup befürworten inzwischen 71 % der Amerikaner Gewerkschaften, der höchste Wert seit 1965. Und die Nationale Arbeitsbeziehungsbehörde (National Labor Relations Board) meldete einen Anstieg der Anträge auf Gewerkschaftswahlen um 57 % in den ersten sechs Monaten des Finanzjahres 2021. Die jüngsten gewerkschaftlichen Organisierungsbemühungen konzentrieren sich auf Themen, die schon seit Jahrzehnten auf dem Tisch liegen, wie der Zugang zu bezahltem Urlaub, sagt Block. „Man sieht einfach, dass die Bereitschaft wächst, aufzustehen und über diese Themen zu sprechen.

Der Geist ist aus der Flasche