Warum Tesla aus dem ESG-Index des S&P 500 geflogen ist

Eine Luftaufnahme der Tesla Fremont Factory am 13. Mai 2020 in Fremont, Kalifornien.

Der S&P 500 hat den Elektroautohersteller Tesla im Rahmen einer jährlichen Neugewichtung aus seinem ESG-Index gestrichen. Gleichzeitig wurden Apple, Microsoft, Amazon und sogar der Öl- und Gasmulti Exxon Mobil in die Liste aufgenommen.

Der S&P 500 ESG-Index verwendet Umwelt-, Sozial- und Unternehmensführungsdaten, um Unternehmen zu bewerten und Anlegern Empfehlungen auszusprechen. Seine Kriterien umfassen Hunderte von Datenpunkten pro Unternehmen, die sich auf die Art und Weise beziehen, wie Unternehmen den Planeten beeinflussen und Stakeholder über die Aktionäre hinaus behandeln – einschließlich Kunden, Mitarbeiter, Lieferanten, Partner und Nachbarn.

Die Änderungen am Index traten am 2. Mai in Kraft. Ein Sprecher des Index erläuterte die Gründe für die Änderungen in einem am Mittwoch veröffentlichten Blogbeitrag.

Darin heißt es, dass Teslas „fehlende Low-Carbon-Strategie“ und „Verhaltenskodizes“ sowie Rassismus und schlechte Arbeitsbedingungen in der Tesla-Fabrik in Fremont, Kalifornien, die Bewertung beeinflusst haben. Teslas Umgang mit einer Untersuchung der National Highway Transportation Safety Administration (NHSA) wirkte sich ebenfalls auf die Bewertung aus.

Obwohl es Teslas erklärtes Ziel ist, den Übergang der Welt zu nachhaltiger Energie zu beschleunigen, hat sich das Unternehmen im Februar dieses Jahres mit der Umweltschutzbehörde geeinigt, nachdem es jahrelang gegen das Gesetz zur Luftreinhaltung verstoßen und es versäumt hatte, seine eigenen Emissionen zu überwachen. Im letztjährigen Toxic 100 Air Polluters Index, der jährlich vom U-Mass Amherst Political Economy Research Institute erstellt wird, belegte Tesla Platz 22 – schlechter als Exxon Mobil, das Platz 26 belegte. (Der Index basiert auf Daten aus dem Jahr 2019, dem letzten verfügbaren Jahr).

In seinem Bericht für das erste Quartal teilte Tesla außerdem mit, dass gegen das Unternehmen wegen seines Umgangs mit Abfällen im US-Bundesstaat Kalifornien ermittelt wird und dass es in Deutschland eine Geldstrafe zahlen musste, weil es seinen Rücknahmeverpflichtungen für Altbatterien nicht nachgekommen war.

In der Zwischenzeit hat die kalifornische Behörde für faire Beschäftigung und Wohnungswesen Tesla wegen Belästigung und Diskriminierung von Schwarzen in der Autofabrik in Fremont verklagt. Die Behörde gibt an, Beweise dafür gefunden zu haben, dass Tesla Schwarze routinemäßig in untergeordneten Positionen im Unternehmen beschäftigte, ihnen körperlich anstrengendere und gefährlichere Aufgaben zuwies und Vergeltungsmaßnahmen gegen sie ergriff, wenn sie sich über rassistische Beleidigungen beschwerten.

Im vergangenen Jahr hatte die National Labor Relations Board Tesla ebenfalls unlautere Arbeitspraktiken vorgeworfen.

„Auch wenn Tesla seinen Teil dazu beiträgt, benzinbetriebene Autos von der Straße zu nehmen, ist das Unternehmen bei einer umfassenderen ESG-Betrachtung hinter seinen Konkurrenten zurückgeblieben“, schrieb der S&P-Sprecher.

Tesla-CEO Elon Musk beschwerte sich am Mittwochmorgen auf Twitter, wo er mehr als 90 Millionen Follower hat, über den Index und sagte, S&P Global Ratings habe „seine Integrität verloren“.

In einem früheren Tweet schrieb Musk: „Ich bin zunehmend davon überzeugt, dass ESG in Unternehmen die Inkarnation des Teufels ist.“

In einem darauf folgenden Bericht über die Auswirkungen des Unternehmens schrieb Tesla:

„Die derzeitige Umwelt-, Sozial- und Governance-Berichterstattung (ESG) misst nicht den Umfang der positiven Auswirkungen auf die Welt. Stattdessen konzentriert sie sich auf die Messung des Dollarwerts von Risiko und Ertrag. Einzelne Anleger – die ihr Geld den ESG-Fonds großer Investmentinstitute anvertrauen – sind sich vielleicht nicht bewusst, dass sie mit ihrem Geld Aktien von Unternehmen kaufen können, die den Klimawandel verschlimmern, statt ihn zu verbessern.“

In diesem Bericht behauptete Tesla, dass andere Autohersteller höhere ESG-Ratings erreichen könnten, selbst wenn sie ihre Treibhausgasemissionen kaum reduzieren und weiterhin Fahrzeuge mit Verbrennungsmotor herstellen.

Die Aktien von Tesla wurden am Mittwoch inmitten eines breiten Marktausverkaufs mit einem Minus von mehr als 5 % gehandelt. Die Aktie des Unternehmens ist in diesem Jahr um mehr als 30 % gefallen.