Was eine Rezession für den Kampf zwischen Arbeitnehmern und Unternehmen um die Rückkehr an den Arbeitsplatz bedeutet

Menschen betreten den Hauptsitz von Goldman Sachs in New York, USA, am Montag, 14. Juni 2021. Michael Nagle | Bloomberg | Getty Images

Ein lang anhaltender Arbeitnehmermarkt hat es den Arbeitgebern schwer gemacht, die Zügel anzuziehen und Fernarbeitskräfte zurück ins Büro zu zwingen. Doch die Zeiten könnten sich ändern. Angesichts verschiedener geschäftlicher Herausforderungen wie Marktvolatilität, steigende Inflation, rückläufige Einnahmen und ein hohes Rezessionsrisiko stellen Unternehmen immer weniger Mitarbeiter ein und entlassen in einigen Fällen sogar Mitarbeiter. Die Facebook-Muttergesellschaft Meta, Twitter und Uber sind nur einige der Unternehmen, die ihre Pläne für neue Mitarbeiter zurückgeschraubt haben. Der CEO von Uber, Dara Khosrowshahi, schrieb in einer E-Mail an die Mitarbeiter, dass das Unternehmen „Einstellungen als Privileg behandeln und bewusst entscheiden wird, wann und wo wir neue Mitarbeiter einstellen“. Ein Meta-Sprecher erklärte gegenüber CNBC, dass „wir angesichts der Kostenprognose für diesen Gewinnzeitraum das Wachstum entsprechend verlangsamen.“ Carvana und Robinhood sind nur zwei der Unternehmen, die in letzter Zeit viele Mitarbeiter eingestellt haben und jetzt entlassen. „Wir sind zu dem Schluss gekommen, dass dieser Personalabbau bei Robinhood die richtige Entscheidung ist, um die Effizienz zu verbessern, unsere Geschwindigkeit zu erhöhen und sicherzustellen, dass wir auf die sich ändernden Bedürfnisse unserer Kunden reagieren können“, schrieb der CEO von Robinhood, Vlad Tenev, in einem Blogbeitrag, in dem er ankündigte, dass das Unternehmen etwa 9 % seiner 3.800 Mitarbeiter entlassen würde. Netflix hat gerade 150 Mitarbeiter entlassen. Die sich schnell verändernde Dynamik zwischen Arbeitgebern und Arbeitnehmern könnte den Unternehmen die Möglichkeit geben, eine härtere Gangart gegen die von vielen Arbeitnehmern geforderte Vollzeitarbeit zu Hause einzuschlagen, so die Experten für Unternehmenspolitik. Sie sagen, dass immer mehr Unternehmen ihre Mitarbeiter dazu drängen werden, ins Büro zurückzukehren – zumindest ein paar Tage pro Woche. „Die hybride Belegschaft wird nicht verschwinden, aber die Situation, in der sich Mitarbeiter weigern, überhaupt an den Arbeitsplatz zu kommen, wird sich wahrscheinlich nicht halten“, sagte Johnny C. Taylor Jr., Präsident und CEO der Society for Human Resource Management. Vor der Pandemie arbeiteten nach Angaben der SHRM etwa 10 % der US-Beschäftigten vollständig aus der Ferne. „Wir gehen davon aus, dass bis Ende 2024 die Zahl der Mitarbeiter, die vollständig aus der Ferne arbeiten, auf etwa 20 % ansteigen wird. Das bedeutet aber immer noch, dass 80 % in irgendeiner Form im Büro arbeiten werden“, so Taylor. Seit das Bureau of Labor Services im Jahr 2000 mit der Veröffentlichung des JOLTS-Berichts begonnen hat, gab es zwei Rezessionen mit sehr ähnlichen Trends bei den offenen Stellen, eine im Jahr 2001 und die andere im Zeitraum 2007-2009. Laut Jeanniey Walden, Arbeitsplatzexpertin und CIO von DailyPay, einem führenden Anbieter von On-Demand-Gehältern, unterscheidet sich das aktuelle makroökonomische Umfeld dadurch, dass die US-Notenbank im Falle einer bevorstehenden Rezession die Zinssätze aggressiv anheben wird – im Gegensatz zu 2001 und 2008, als die Fed die Zinssätze auf Null senkte. Hinzu kommt, dass die Zahl der offenen Stellen mehr als doppelt so hoch ist wie vor den letzten beiden Rezessionen. Dennoch meldete das Bureau of Labor Statistics vor kurzem einen Tiefstand bei der Fernarbeit von 7,7 %, weniger als die Hälfte des Niveaus von vor einem Jahr. „Erwarten Sie, dass diese Zahl weiter sinkt, mit oder ohne Rezession“, sagte sie. „Die Arbeitgeber werden wahrscheinlich verlangen, dass man ihnen auf halbem Weg entgegenkommt“, sagte Taylor Jr. über die Flexibilität des Arbeitsortes, aber dieser mittlere Punkt kann von den Arbeitgebern unterschiedlich definiert werden – drei Tage im Büro, zwei Tage zu Hause; zwei Tage im Büro, drei Tage zu Hause. Manche Firmen definieren ihn als vier Tage im Büro. Jüngste Daten aus New York City zeigen einige Verschiebungen bei den Arbeitsregelungen, aber auch die Unverwüstlichkeit von Mischformen. Während Wall-Street-Banken wie Goldman Sachs und JPMorgan Chase unnachgiebig darauf drängen, dass ihre Mitarbeiter wieder ganztags im Büro arbeiten, verfolgen andere Unternehmen einen eher mitarbeiterorientierten Ansatz, indem sie ihren Mitarbeitern die Wahl lassen, wo sie arbeiten wollen, oder indem sie nicht an einer bestimmten Anzahl von Tagen im Büro festhalten.

Mitte April waren 38 % der Büroangestellten in Manhattan an einem durchschnittlichen Wochentag an einem physischen Arbeitsplatz, aber nur 8 % waren an fünf Tagen in der Woche im Büro, so The Partnership for New York City. Der Anteil der Büroangestellten, die vollständig remote arbeiten, sank von 54 % Ende Oktober 2021 auf 28 % Ende April. Selbst wenn man die Aussicht auf eine Rezession und ein geringeres Angebot an Arbeitsplätzen außer Acht lässt, wird prognostiziert, dass die Rückkehr ins Büro nach dem Tag der Arbeit zunehmen wird, wobei fast die Hälfte (49 %) der Arbeitnehmer an einem durchschnittlichen Wochentag im September im Büro sein wird, wobei der größte Anteil (33 %) an drei Tagen pro Woche arbeitet. Da immer mehr Unternehmen damit beginnen, ihre Mitarbeiter auf freiwilliger Basis wieder aufzunehmen oder sie zur Rückkehr zu verpflichten, stoßen viele auf größeren Widerstand als erwartet. Ford zum Beispiel war überrascht, wie wenige Mitarbeiter ins Büro zurückkehrten, als die Option zur Verfügung stand, vor allem angesichts von Mitarbeiterumfragen, die darauf hindeuteten, dass sie eine Mischung aus Remote- und Büroarbeit wünschten. „Als wir am 4. April unsere Türen für unsere Mitarbeiter öffneten, um sie am Arbeitsplatz willkommen zu heißen, war die Zahl derer, die tatsächlich zurückkamen, geringer als wir erwartet hatten“, sagte Kiersten Robinson, Chief People and Employee Experience Officer bei Ford, kürzlich auf einer virtuellen Veranstaltung von CNBC Work. Der CEO von Goldman Sachs, David Solomon, hatte sich besonders dafür eingesetzt, dass die Arbeitnehmer einen Großteil der Arbeitswoche, wenn nicht sogar alle fünf Tage, zurückkehren, und bezeichnete die Ära der Heimarbeit als „eine Abweichung“. In einem Gespräch mit David Faber von CNBC Anfang dieses Monats sagte Solomon, dass die persönliche Anwesenheit in den US-Büros der Bank zwischen 50 % und 60 % liege, während sie vor der Pandemie bei etwa 80 % gelegen habe. „Wir wollen, dass die Leute generell zusammenkommen“, sagte Solomon zu Faber. „Es wird einige Zeit dauern, wissen Sie; Verhaltensänderungen brauchen im Allgemeinen Zeit, und ich denke, im Laufe der nächsten Jahre wird unsere Organisation im Allgemeinen zusammenkommen.“

Immer noch ein Markt für Arbeitssuchende

Im Moment ist der Markt noch sehr stark auf Arbeitnehmer ausgerichtet, so dass sich viele Unternehmen in Sachen Flexibilität noch auf einem schmalen Grat bewegen. Einige Unternehmen schreiben ihren Mitarbeitern beispielsweise offiziell vor, drei Tage pro Woche im Büro zu arbeiten, gehen aber nicht so streng mit denjenigen um, die nur an zwei Tagen kommen. „Es ist wirklich schwer, zu etwas Restriktivem zurückzukehren, wenn man einmal mehr Freiheit hatte“, sagt Lori Dann, Gründerin des Presidents‘ Leadership Council, eines Forums für Präsidenten, Inhaber und Partner kleiner Unternehmen. Angesichts der Rekordzahl von 47 Millionen Menschen, die laut dem Bureau of Labor Statistics im Jahr 2021 ihren Job aufgeben werden, sind die Unternehmen besonders vorsichtig, wenn es darum geht, das Boot zu schaukeln. Gartner prognostiziert, dass die freiwillige Fluktuation der US-Beschäftigten in diesem Jahr um fast 20 % gegenüber dem Jahresdurchschnitt vor der Pandemie ansteigen wird, was laut dem Forschungs- und Beratungsunternehmen 37,4 Millionen Kündigungen im Jahr 2022 bedeuten würde. Hinzu kommt, dass der Arbeitsmarkt nach wie vor sehr angespannt ist: Im März überstieg die Zahl der offenen Stellen die Zahl der verfügbaren Arbeitskräfte um 5,6 Millionen. „Die Unternehmen haben große Schwierigkeiten, ihre Mitarbeiter wieder ins Büro zu bekommen“, sagte Dann. „Sobald sich der Arbeitsmarkt wieder in einen Arbeitgebermarkt verwandelt, werden sie vielleicht energischer vorgehen, aber ich glaube nicht, dass das jetzt möglich ist.“ Viele Unternehmen verlieren jedoch die Geduld mit den Forderungen der Arbeitnehmer nach vollständiger Fernarbeit, so Taylor. Er nannte das Beispiel von Apple, das im April damit begonnen hat, von seinen Mitarbeitern zu verlangen, einmal pro Woche ins Büro zu kommen. Anfang dieses Monats erhöhte das Unternehmen diese Vorschrift auf zwei Tage pro Woche, und ab dem 23. Mai sollten drei Tage pro Woche vorgeschrieben werden. Diese Politik, die es den Mitarbeitern auch erlaubt, bis zu vier Wochen im Jahr vollständig aus der Ferne zu arbeiten, stieß bei den Mitarbeitern auf Widerstand. Die Gruppe veröffentlichte einen offenen Brief, der mehr als 3.000 Unterschriften erhielt und in dem sie die „starren Richtlinien“ beklagte, die verkündet werden. Apple hat außerdem einen führenden KI-Mitarbeiter an Google verloren, der wegen der Rückkehr an den Arbeitsplatz abgewandert ist. Obwohl das Unternehmen an seiner Politik festhalten könnte, hat es seinen Plan, drei Tage im Büro zu verlangen, unter Berufung auf Covid-Bedenken vorübergehend verschoben. Die Anforderung von zwei Tagen bleibt bestehen. Für viele Unternehmen ist die Anwesenheit im Büro ein wichtiger Teil ihrer Kultur, so Taylor. Auch andere Arbeitgeber werden eher bereit sein zu sagen: „Wenn euch nicht gefällt, was wir anbieten, sucht euch einen anderen Arbeitsplatz“, sagte er. Im Moment bieten viele Unternehmen, darunter Amgen, Clorox, DoorDash, Spotify, Splunk und TIAA, berechtigten Mitarbeitern weiterhin Hybrid- und Remote-Optionen an, oft abhängig von der jeweiligen Funktion. Diese Unternehmen geben an, dass sich viele Mitarbeiter weiterhin dafür entscheiden, zumindest zeitweise zu Hause zu arbeiten. Und viele Unternehmen sagen, dass ihre Richtlinien ständig überprüft werden. „Wir haben derzeit keine Pläne für eine Änderung, aber wir werden weiterhin das Feedback unserer Mitarbeiter einholen und gegebenenfalls Anpassungen vornehmen“, sagte ein Sprecher von Amgen. „Das Erscheinen im Büro bleibt derzeit freiwillig, es sei denn, eine Aufgabe muss in einem Büro ausgeführt werden“, sagte Kristen Robinson, Chief People Officer bei Splunk. „Wir erwarten, dass die Teams selbst entscheiden, wie sie zusammenarbeiten und wann sie persönlich zusammenkommen“, sagte sie. Spotify, das seinen Mitarbeitern die Wahl des Arbeitsortes überlässt, kündigte eine zweijährige Forschungsinitiative an, um die Auswirkungen der Arbeit von zu Hause aus auf Energie, Innovation, Zusammenarbeit und Wohlbefinden besser zu verstehen.

Wo sich die Verhandlungsmacht zwischen Arbeitnehmer und Chef verschiebt