Wie die massive Umstellung auf Elektrofahrzeuge in der Autovermietungsbranche beginnt

Elektrofahrzeuge vom Typ Tesla Model 3 an einem Hertz-Standort am Flughafen. Foto von E.R. Davidson

Nicht lange nachdem Hertz Global Holdings im letzten Sommer aus dem Konkurs hervorgegangen war und reorganisiert wurde, nachdem die Covid-19-Pandemie die gesamte Autovermietungsbranche zum Stillstand gebracht hatte, kündigte das in Estero, Florida, ansässige Unternehmen kühn ein 4,2-Milliarden-Dollar-Geschäft an, um bis Ende 2022 100.000 vollelektrische Tesla-Fahrzeuge zu kaufen. Damit begann in der Branche ein Wettlauf um die Umstellung von Verbrennungsmotormodellen auf Elektrofahrzeuge. Hertz war der erste Anbieter, doch seine beiden größten Konkurrenten, Enterprise Holdings und Avis Budget Group, haben sich inzwischen angeschlossen. Aber genau wie die vollständige Einführung von E-Fahrzeugen unter amerikanischen Autofahrern Jahre dauern wird, wird auch die Umstellung der Autovermietung ein Marathon und kein Sprint sein. „Unternehmen, die Flotten in unserer Größenordnung betreiben, können sich nicht einfach umdrehen und im nächsten Jahr komplett auf E-Fahrzeuge umsteigen“, sagte Sharky Laguana, Präsident der American Car Rental Association. „Unsere Branche möchte so schnell wie möglich vorankommen, aber es gibt einige ernsthafte und herausfordernde Einschränkungen“. Die erste, so Laguana, besteht darin, die verdammten Dinger überhaupt in die Hände zu bekommen“. Die 56-Milliarden-Dollar-Vermietungsbranche in den USA kauft normalerweise jedes Jahr etwa ein Zehntel der Neuwagen der Autohersteller, aber aufgrund der anhaltenden Störungen in der Lieferkette, insbesondere des Mangels an wichtigen Computerchips, sind die Zahlen weitaus geringer. Laut Laguana kauft die Branche im Jahr 2019 2,1 Millionen Fahrzeuge von den OEMs, während es im Jahr 2021 nur noch etwa 750.000 sein werden. Die Verkäufe von E-Fahrzeugen in den USA verdoppeln sich 2021, machen aber immer noch nur etwa 4 % des gesamten US-amerikanischen Marktes für Pkw und Lkw aus. Ein weiteres großes Hindernis für Mietwagenfirmen ist der Mangel an Ladestationen für E-Fahrzeuge an Flughäfen und anderen Vermietungsstandorten, in Hotels, Ferienanlagen und Bürogebäuden sowie entlang lokaler Straßen und Autobahnen. Hinzu kommt die Herausforderung, die Mitarbeiter und Mechaniker der Unternehmen im Umgang mit E-Fahrzeugen zu schulen, ganz zu schweigen davon, die Fahrer mit den Unterschieden zum Betrieb von ICE-Fahrzeugen vertraut zu machen. Hertz gibt die Gesamtzahl der Fahrzeuge in seiner Flotte nicht an, sagte Jeff Nieman, Senior Vice President, Operations Initiatives, so dass nicht bekannt ist, wie viele Teslas in den mehr als 30 Märkten verfügbar sind, in denen derzeit E-Fahrzeuge angeboten werden. Dazu gehören auch die ersten der 65.000 Polestar 2 – eine E-Fahrzeugmarke im gemeinsamen Besitz von Volvo und der chinesischen Muttergesellschaft Gheely, die einen Börsengang über einen SPAC-Deal geplant hat -, die Hertz im Rahmen eines im April angekündigten Fünfjahresvertrags zu kaufen begann. Nieman sagte jedoch, er sei zuversichtlich, dass EVs „bis Ende 2024 mehr als 30 % unserer Flotte ausmachen werden.“

In der Zwischenzeit hat Hertz mehrere hunderttausend ICE-Modelle in den USA, die noch jahrelang vermietet werden, so Chris Woronka, Analyst bei der Deutschen Bank. Dennoch hat Hertz beschlossen, die Fackel der Elektroautos für die Branche zu tragen und seine Pläne und Ziele sehr offen darzulegen“, so Woronka. Man denke nur an die Flut von Hertz-Fernsehspots, in denen NFL-Superstar Tom Brady während des diesjährigen Super Bowls für die Anmietung von Tesla wirbt. Hertz hat auch einen eigenen Bereich auf seiner Website eingerichtet, um Autofahrer über Elektroautos aufzuklären.

Vermietung von E-Fahrzeugen an Unternehmen mit Fokus auf ESG und Klimaneutralität

Ein Hauptziel für Hertz ist laut Woronka der Unternehmensmarkt. „Der Freizeitkunde findet es vielleicht cool, ein Elektroauto zu fahren, aber das langfristige Ziel sind die Unternehmen“, sagte er. Abgesehen vom Vergleich der Kosten für Mitarbeiter, die ein Elektroauto im Vergleich zu einem Verbrennungsmotor fahren – die derzeit durch den landesweiten Durchschnittspreis von etwa 5 Dollar für eine Gallone Normalbenzin verzerrt werden – sehen Unternehmen Elektroautos als eine quantifizierbare Möglichkeit, ihre Treibhausgasemissionen zu reduzieren, ihre Netto-Null-Ziele zu erreichen und ihre Umwelt-, Sozial- und Unternehmensführung (ESG) bei Nachhaltigkeitsinvestoren und Interessengruppen zu verbessern. „Die ersten Untersuchungen haben gezeigt, dass Firmenkunden bereit sind, einen Aufpreis für E-Fahrzeuge zu zahlen“, so Woronka, „weil sie damit einige ihrer ESG-Ziele erreichen können. Es überrascht nicht, dass die Vermietungsunternehmen selbst dieses Konzept annehmen, so Sara Forni, Direktorin für saubere Fahrzeuge bei der gemeinnützigen Corporate Electric Vehicle Alliance (CEVA). Zwar wollen sie „mehr Leute in die E-Fahrzeuge bringen“, sagte sie, „aber sie wollen auch ihre Nachhaltigkeits- und Treibhausgasreduktionsziele erreichen“. Siemens US, eine Tochtergesellschaft des in Deutschland ansässigen Mischkonzerns, ist ein Vorzeigemitglied der CEVA und war an der Einführung des Hertz-EV-Programms im vergangenen Herbst beteiligt. „Wir unterstützen unsere globalen Dekarbonisierungs- und ESG-Ziele voll und ganz“, sagte Randall Achterberg, Travel Commodity Manager für Nordamerika, „und unsere Flotte hat den größten Scope-1-Emissions-Fußabdruck und wir machen bereits Fortschritte mit einer aggressiven EV-Umstellungsstrategie“, wobei er sich auf die Treibhausgasemissionen bezog, die durch die US-Flotte von Siemens mit fast 10.000 Fahrzeugen verursacht werden. „Was die Geschäftsreisen angeht, wollen wir die Nutzung von E-Fahrzeugen durch unsere Mitarbeiter ausweiten. Bis heute hat Siemens mehr als 100 E-Fahrzeuge bei Hertz gemietet. „Wir machen nicht so viel Druck, wie wir gerne würden, weil sie noch nicht so weit sind“, sagte Achterberg und räumte ein, dass die Einführung von E-Fahrzeugen mit Hindernissen verbunden ist. Siemens ist dabei, ein Hindernis aus dem Weg zu räumen: Das Unternehmen baut Ladestationen für Elektroautos und hat sich verpflichtet, in den nächsten drei Jahren eine Million davon in den USA zu produzieren.

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