Zeit für eine vierte Covid-Impfdosis? Warum die Mediziner skeptisch sind

Wie viel Schutz eine vierte Dosis bieten kann, ist noch nicht ausreichend erforscht, so Mediziner gegenüber CNBC. Justin Sullivan | Getty Images

Die Länder beginnen damit, gefährdeten Gruppen eine vierte Dosis des Covid-19-Impfstoffs anzubieten, aber Mediziner sind unschlüssig, ob die breite Bevölkerung davon profitieren würde. Die US-amerikanische Gesundheitsbehörde FDA hat eine vierte Impfung bisher nur für Personen ab 50 Jahren sowie für Personen mit geschwächtem Immunsystem genehmigt. Und die US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (Centers for Disease Control and Prevention) waren skeptisch, was die Notwendigkeit einer vierten Dosis für gesunde Erwachsene angeht, da es keine klarere Strategie für die öffentliche Gesundheit gibt. Diese Entscheidungen wurden getroffen, nachdem eine Studie aus Israel ergeben hatte, dass eine vierte Dosis des Impfstoffs von Pfizer-BioNTech zwar mindestens sechs Wochen lang vor schweren Erkrankungen schützt, aber nur einen kurzzeitigen Schutz vor Infektionen bietet, der bereits nach vier Wochen nachlässt.

Noch keine ‚guten Beweise‘

Die Mediziner sind sich einig, dass bisher nicht ausreichend erforscht ist, wie viel Schutz eine vierte Dosis bieten kann. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat noch keine offizielle Empfehlung für eine vierte Dosis ausgesprochen, und „zum jetzigen Zeitpunkt gibt es keine stichhaltigen Beweise“ dafür, dass sie von Vorteil ist, so WHO-Chefwissenschaftlerin Soumya Swaminathan. „Aus der Immunologie wissen wir, dass eine weitere Auffrischung zu einem vorübergehenden Anstieg der neutralisierenden Antikörper führt. Aber wir haben auch gesehen, dass diese neutralisierenden Antikörper recht schnell abnehmen“, sagte Swaminathan in einem Interview mit CNBC.

Eine vierte Dosis bringt nicht wirklich viel … Ich bin mir nicht sicher, ob wir nicht einfach aufspringen und schreien sollten, dass alle an Bord kommen müssen. Paul Goepfert Professor an der Universität von Alabama

„Das ist nach der dritten Dosis passiert. Und es ist nach der vierten Dosis wieder passiert“, fügte sie hinzu. Paul Goepfert, Professor für Medizin an der Universität von Alabama, teilte diese Ansicht und sagte, dass „eine vierte Dosis nicht wirklich viel bringt … Ich bin mir nicht sicher, ob wir aufspringen und schreien müssen, dass alle an Bord kommen müssen. Seit die Studie aus Israel zeigt, dass die vierte Dosis vor schweren Krankheiten schützen kann, haben Länder wie Israel, Dänemark und Singapur Hochrisikogruppen eine zweite Auffrischungsimpfung zur Verfügung gestellt.

„Ich würde nicht sagen, dass der Schutz nachlässt, sondern eher, dass die Auffrischungsimpfung kurz nach der Verabreichung des Impfstoffs am stärksten ist, aber der Schutz insgesamt erhalten bleibt“, so Ashley St. John, außerordentlicher Professor an der Duke-NUS Medical School. „Wichtig ist, dass der Schutz vor schweren Erkrankungen nicht nachgelassen hat, denn das ist die wichtigste Wirkung der Impfung, die wir erreichen wollen“, fügte sie hinzu.

Jährliche Auffrischungsimpfungen?

Es wird die Frage aufgeworfen, ob weitere Auffrischungsimpfungen notwendig sind, da das Auftreten weiterer Covid-Varianten möglicherweise gezieltere Impfstoffe erfordert. Anthony Fauci, leitender medizinischer Berater des Weißen Hauses, erklärte im Januar gegenüber NBC News, dass die Menschen möglicherweise alle ein bis zwei Jahre Auffrischungsimpfungen erhalten müssen. Pauschale Impfungen sind jedoch möglicherweise nicht mehr sinnvoll. Es ist möglich, dass Hochrisikogruppen – wie ältere Menschen – eine jährliche Impfung benötigen, sagte Swaminathan. Aber „es ist nicht klar, ob ein gesunder Erwachsener eine regelmäßige jährliche Impfung braucht“. Es ist auch wichtig zu wissen, dass die derzeit verabreichten Impfstoffe möglicherweise nicht für zukünftige Varianten von Covid-19 geeignet sind, sagte sie. Wenn sich das Virus so stark verändert, dass man die Zusammensetzung des Impfstoffs ändern muss, braucht man keine weitere Impfung“, fügte Swaminathan hinzu. „Die Herausforderung bei der Änderung der Impfstoffzusammensetzung besteht darin, dass man immer wieder aufholen muss“. Goepfert sagte, dass „nur die Zeit zeigen wird“, wie lange die Bevölkerung noch Auffrischungsimpfungen nehmen muss, aber der sicherste Ansatz wäre, „jedes Jahr eine Auffrischungsimpfung zu planen und sie vielleicht mit der Grippeimpfung zu kombinieren“.

Omicron Untervariante

Die WHO gab am Dienstag bekannt, dass die wöchentliche Zahl der neuen Covid-Todesfälle auf den niedrigsten Stand seit März 2020 gefallen ist. Die ansteckendere Subvariante Omicron BA.2 bleibt jedoch der vorherrschende Stamm in den Vereinigten Staaten und machte in der Woche, die am 23. April endete, 68,1 % aller Fälle im Land aus, wie aus Daten der CDC hervorgeht. Obwohl Experten voraussagen, dass die BA.2-Subvariante wahrscheinlich nicht schwerwiegender ist als der ursprüngliche Omicron-Stamm, sollte sie weiterhin Anlass zur Sorge geben.