Zeitpunkt, Nebenwirkungen, Auswahl des Impfstoffs: Alles, was Sie über Covid-Impfungen für Kinder unter 5 Jahren wissen müssen

Luca Moore, 11 Monate, erhält einen Impfstoff gegen die Coronavirus-Krankheit (COVID-19), während seine Mutter Dr. Danielle Smith ihn im Northwell Health’s Cohen Children’s Medical Center in New Hyde Park, New York, USA, im Arm hält, 22. Juni 2022.

Jetzt, da Kinder unter 5 Jahren für die Covid-Impfung zugelassen sind, kann sich fast jeder in den USA gegen das Virus impfen lassen – aber für Eltern von Kleinkindern bleiben noch einige Fragen offen. Die US Food and Drug Administration und die Centers for Disease Control and Prevention haben letzte Woche die Dreifach-Impfserie von Pfizer und die Zweifach-Impfserie von Moderna für Kinder unter 5 Jahren zugelassen. Der Impfstoff von Pfizer ist für Kinder im Alter von 6 Monaten bis 4 Jahren – der Arzneimittelhersteller hatte bereits einen Impfstoff für 5-Jährige zugelassen – und der von Moderna für Kinder im Alter von 6 Monaten bis 5 Jahren. Am Dienstag begann das Gesundheitspersonal damit, Kinder unter 5 Jahren gegen das Virus zu impfen. Wie der Coronavirus-Koordinator des Weißen Hauses, Dr. Ashish Jha, Anfang des Monats gegenüber Reportern erklärte, könnten die Termine zunächst begrenzt sein, was vor allem auf die hohe anfängliche Nachfrage zurückzuführen sei: Es gibt etwa 18 Millionen US-Kinder in dieser Altersgruppe, und 10 Millionen Dosen von Pfizer und Moderna wurden von der Bundesregierung für staatliche und lokale Behörden zur Verfügung gestellt. Jha sagte jedoch, er gehe davon aus, dass die meisten Eltern, die ihre Kinder impfen lassen wollen, dies nach einigen Wochen problemlos tun können. Das bedeutet, dass Sie noch etwas Zeit haben, um sich die beste Strategie für die Gesundheit Ihres Kindes zu überlegen. Hier ist, was Sie nach Ansicht von medizinischen Experten wissen sollten:

Sollten Kinder unter 5 Jahren gegen Covid geimpft werden – und wenn ja, wann?

Die Antwort auf die Frage, ob mein Kind gegen Covid geimpft werden sollte, ist ein klares Ja, vor allem, wenn man die potenziell tödlichen Auswirkungen des Virus auf kleine Kinder bedenkt. Nach dem Auftreten der Omicron-Variante von Covid im Dezember sind die Krankenhausaufenthalte von Kindern sprunghaft angestiegen und haben einen pandemischen Höhepunkt erreicht. Laut einer CDC-Analyse von Totenscheindaten des Nationalen Zentrums für Gesundheitsstatistiken ist Covid seit März 2020 die fünfthäufigste Todesursache bei Kindern zwischen 1 und 4 Jahren. Die Impfstoffe bieten zwar keinen vollständigen Schutz vor einer Covid-Infektion, aber sie sorgen mit hoher Wahrscheinlichkeit dafür, dass die Symptome deutlich weniger schwerwiegend sind und Ihr Kind nicht ins Krankenhaus muss. „Es gibt viele Mythen, und einer davon lautet, dass Kinder nicht ernsthaft krank werden“, sagt Dr. Jill Foster, Ärztin für pädiatrische Infektionskrankheiten an der University of Minnesota Medical School, „aber Kinder werden sehr wohl ernsthaft krank, und sie können die Krankheit auf ihre Familienmitglieder übertragen. Es mag verlockend sein, mit der Impfung des Kindes bis zum Herbst zu warten, wenn das Schuljahr wieder beginnt. Das ist keine gute Idee, sagt Dr. Allen Radner, ein Experte für Infektionskrankheiten und leitender Arzt des Salinas Valley Memorial Healthcare System in Kalifornien. „Der Impfstoff ist nicht sofort zu 100 % wirksam“, sagt Radner. Die Impfstoffserie von Pfizer wird über einen Zeitraum von drei Monaten verabreicht, die von Moderna über einen Zeitraum von einem Monat. Radner weist auch darauf hin, dass je länger man wartet, desto wahrscheinlicher ist es, dass sich Ihr Kind mit Covid ansteckt, während es noch nicht geimpft ist, und „krank oder schwer krank“ wird.

Wie besorgt sollten Sie über Nebenwirkungen sein?

Experten zufolge sind die Nebenwirkungen des Covid-Impfstoffs bei Kleinkindern relativ gering und von kurzer Dauer, vor allem im Vergleich zu älteren Kindern und Teenagern. Das ist eine gute Nachricht für Eltern im ganzen Land. „Insgesamt scheinen jüngere Kinder unter fünf Jahren weniger Nebenwirkungen zu haben als ältere Kinder und Teenager“, sagt Dr. Karen Acker, Expertin für pädiatrische Infektionskrankheiten am Weill Cornell Medical Center und am NewYork-Presbyterian Hospital. „Das stimmt mit dem überein, was wir auch bei anderen Impfstoffen beobachten. Zu den häufigen Nebenwirkungen der Impfstoffe für jüngere Kinder gehören Schmerzen an der Injektionsstelle, Fieber, Müdigkeit und Unruhe. Den Daten aus klinischen Studien zufolge sind diese Nebenwirkungen bei den Impfstoffen von Moderna wahrscheinlicher als bei den Impfstoffen von Pfizer. Keiner der beiden Impfstoffe verursachte in den vorläufigen Daten eine Form von Myokarditis – eine Entzündung der Herzwand. Dennoch gab laut einer Umfrage der Kaiser Family Foundation vom Mai nur einer von fünf Elternteilen von Kindern unter 5 Jahren an, dass sie ihr Kind impfen lassen würden, sobald der Impfstoff für diese Altersgruppe verfügbar wäre. Eine mögliche Erklärung: Die Vorstellung, dass die Impfstoffe sinnlos sind, da sie nicht unbedingt verhindern, dass Menschen krank werden. Laut Acker ist dies ein logischer Fehler: Ungeimpfte Menschen haben immer noch ein höheres Risiko, an Covid zu erkranken, und die Impfungen bewahren einen großen Prozentsatz der Menschen vor schweren Krankheiten und senken die Zahl der Krankenhausaufenthalte und Todesfälle im ganzen Land. „Je früher Sie Ihr Kind impfen lassen, desto eher ist es geschützt“, sagt Acker. „Wir können nicht immer vorhersehen, wann neue Varianten auftauchen, daher halte ich es für das Beste, so früh wie möglich vorbereitet zu sein.“

Ist Pfizer oder Moderna besser für Kleinkinder geeignet?